Afiliação pode criar relacionamentos significativos com leitores

porTanya Mariano
Jun 25, 2019 em Jornalismo digital
Quebra-cabeças

Como as redações lutam para fazer mais com recursos escassos, muitos começaram a olhar além da publicidade, assinaturas e outras fontes tradicionais de receita.

Uma opção que pode ser a chave para envolver o público de maneira mais significativa, ao mesmo tempo em que alcança a sustentabilidade, é o modelo de membership ou afiliação.

Mas é realmente mais do que apenas um modelo de negócios; é mais parecido com um contrato social entre jornalistas e seus apoiadores, diz Emily Goligoski, diretora de pesquisa do projeto Membership Puzzle, sediado na Universidade de Nova York. Os membros contribuem não apenas com dinheiro, mas também com tempo, energia e experiência, e as organizações são responsabilizadas por esses apoiadores.

Falando no evento Splice Beta sobre o Membership Puzzle e as principais conclusões de suas pesquisas, Goligoski diz: "Acreditamos que todos os nossos esforços estão mais bem posicionados para o crescimento se pudermos alinhar nossos incentivos empresariais e os incentivos de nossos usuários."

A assinatura é transacional e a associação cria relacionamentos

Para ilustrar melhor o que é ser membro, Goligoski contrasta com o modelo de assinaturas: “Nós vemos a assinatura como transacional: eu pago em dinheiro [para uma publicação], eles me dão acesso aos seus arquivos digitais e uma cópia de sua revista. Esse acesso é o cerne do nosso relacionamento, e começa e termina aí ... As afiliações, por outro lado, dependem de relacionamentos.”

Esse relacionamento assume formas variadas. Algumas organizações, como o Inside Story na Grécia, convidam os leitores para reuniões editoriais e os incentivam a participar do processo de reportagem. Outros têm membros que fazem transcrições, buscam pautas e atuam como editores de áudio ou revisores. Várias organizações de notícias, como La Silla Vacía, na Colômbia, publicam abertamente seus relatórios financeiros. Todas essas coisas ajudam a criar um relacionamento que pode ter sido impossível forjar por meio de abordagens transacionais mais tradicionais.

Os leitores de hoje, de acordo com pesquisas do Membership Puzzle, querem matérias que sejam únicas e significativas e preferem organizações transparentes, confiáveis ​​e abertas a se envolver com eles. É aqui que a adoção de um modelo de associação pode beneficiar uma redação.

Mudando a direção com base no feedback do membro

No sudeste da Ásia, o New Naratif é uma das organizações que oferecem afiliação a membros.

"Muito cedo, alternamos o curso várias vezes com base apenas no que nossos membros estão dizendo", diz o fundador e diretor executivo, Thum Pingtjin. “Nós ouvimos muito... Então, muitos dos produtos que temos agora, como nos posicionamos, pensamos na empresa, entendemos o que fazemos, tudo isso foi por causa do feedback dos membros.”

Foi esse feedback que levou o New Naratif a expandir-se do digital para os audiobooks e para as edições impressas. "Percebemos que o digital deixa muitas pessoas para trás... As pessoas com deficiências visuais, as pessoas mais velhas que não leem em seus telefones, as pessoas que não podem pagar por telefones ou computadores: elas deveriam ter acesso às informações também," diz.

A publicação, que Thum diz ser fundamentalmente um movimento pela democracia e pela liberdade de informação no Sudeste Asiático, disponibiliza abertamente suas finanças a cada seis meses e convida os membros a participar de reuniões e contribuir com seus conhecimentos. Em troca de suas contribuições, o New Naratif oferece afiliações gratuitas ou estende as afiliações existentes por um número de meses ou até um ano.

Uma pluralidade de abordagens, que não é para todos

Por ser uma abordagem sensível ao contexto e centrada no público, não existe um modelo correto. A abordagem de associação pode funcionar bem para organizações de notícias investigativas, diz Goligoski, mas talvez não tanto para cobertura de estilo de vida e cultura.

Também pode ser mais difícil de implementar do que as abordagens tradicionais. “Isso exige que as organizações sejam mais abertas e façam mais escuta do que geralmente fazem”, diz Goligoski.

“Este não é um modelo que funcione bem para todos, mas para organizações que são realmente fascinadas sobre o que as pessoas valorizam e como trabalhar com elas… e qualquer organização de mídia que possa ser muito clara sobre o que é e o que não é … Pode ser uma boa combinação”, ela sugere.

Para o New Naratif, este modelo combina com sua filosofia. Thum diz: “Fazemos muito pouco dinheiro e administramos tudo com pouco dinheiro… Mas somos uma organização orientada por valores. Estamos organizados como uma associação de membros, então não temos participação financeira, nunca poderemos vender ações e ninguém ficará rico. Todo mundo tem que estar a bordo pelos valores. Caso contrário, para que estamos fazendo isso?”


Este artigo foi publicado originalmente pelo Splice e reproduzido na IJNet com permissão.

Tanya Mariano é uma jornalista freelance sediada em Manila e cobre startups, empreendedorismo, viagens, estilo de vida e cultura. Ela também trabalha com uma ONG que capacita comunidades locais por meio de projetos de construção de resiliência.

Imagem principal sob licença CC no Unsplash via Hans-Peter Gauster