Una ética para los datos de las redes sociales y otros desafíos de las redacciones digitales

porWill True
Jul 14, 2015 en Periodismo digital

En el veloz entorno actual de las noticias, los periodistas publican una historia, la comparten en las redes sociales y pasan a ocuparse de la pieza que sigue. Pero si no se toman el tiempo para reflexionar acerca del desempeño de su artículo o de cómo el público interactúa con él, se están perdiendo de una pieza crucial del rompecabezas de la interacción.

Como parte de su beca en el Berkman Center for Internet & Society de Harvard, y de su anterior beca Knight-Mozilla OpenNews, Sonya Song hizo un estudio acerca de cómo las personas leen las noticias online.

En la entrevista que sigue, Song habla del papel de la ética en la recopilación de datos en las redes sociales, de cómo se inició en los medios digitales y de los temas que abordará como capacitadora en el bootcamp de Hacks/Hackers Media Innovation de esta semana en Lima, Perú.

¿Cuál ha sido tu experiencia en medios digitales?

Empecé estudiando ciencias informáticas y desarrollé un interés por los medios, así que me convertí en periodista de tecnología y negocios. Después fui a la escuela de periodismo y entré en un programa de doctorado en economía de medios que cubría otras disciplinas como psicología, marketing y publicidad. Me di cuenta de que podía utilizar mis conocimientos para investigar acerca de las preferencias de los lectores y su reacción a las noticias, motivo por el cual me postulé a la beca Knight-Mozilla OpenNews en 2013.

Ahora mismo soy becaria Berkman en Harvard, de manera que sigo estudiando el modo en que la gente usa Internet y consume noticias online.

¿De qué hablarás en el Hacks/Hackers Bootcamp de Perú?

He desarrollado algunas ideas a partir de datos que obtuve sobre el Boston Globe y el PBS NewsHour. Cuando era becaria de OpenNews me interesaba saber cuáles eran las noticias más leídas y compartidas y trataba de comprender por qué. Esto es lo que quiero ofrecer en el bootcamp.

¿Puedes darnos ejemplos de esas ideas?

Antes, cuando las personas hablaban sobre las noticias digitales, pensaban que eran solo una copia electrónica de las noticias impresas. Las publicas en tu sitio web, después las compartes en Facebook y no necesitas hacer ningún trabajo extra. Nos dimos cuenta de que eso no era cierto. Puedes agregarle ilustraciones o escribir un copete más interesante para atraer la atención del público. Luego esperas que la gente haga clic en el link, lea la historia completa y cliquee algún anuncio.

Mientras estudiaba a PBS Newshour me di cuenta de que este medio compartía muchos videos, y al hacerlo el año pasado, agregaban: “en caso de que te hayas perdido el episodio de este fin de semana, aquí tienes el programa completo”. Me fijé en la cantidad de clics y resultó que la gente casi no entraba allí.

Otros proveedores de noticias cortan sus programas en clips de uno, dos o tres minutos de duración. Si compartes la hora completa de noticias en Facebook, la gente no querrá verla. CNN, Fox News y Al Jazeera comparten muchos clips breves. Hay una relación inversa entre la duración del video y el interés de la audiencia.

¿Cuáles son algunas de las principales problemáticas que enfrentan las redacciones digitales?

Para mí, el paso que sigue es aprender sobre los datos de los usuarios y establecer una ética: qué podemos recopilar y qué no; qué podemos revelar y qué no. Antes, los editores y periodistas se guiaban por las preferencias de sus lectores. Ahora el entorno es más complejo y múltiple.

El desafío es cómo aprovechar los datos del usuario, pero a la vez evitar abusar o hacer un mal uso de ellos. En Facebook, si quieres llamar la atención, puedes ser muy sensacionalista. ¿Pero eso es bueno? ¿Tiene algún impacto cívico?

Los grandes sitios deben asumir una mayor responsabilidad social porque sus algoritmos determinan lo que la gente ve. En Twitter puedes activar y desactivar la función personalizada, pero Facebook afirma que cuanto más interactúas con un sitio de noticias, más noticias de ese sitio verás. Eso crea una burbuja para los lectores individuales. ¿Facebook debería intentar ofrecer noticias importantes para educar a la gente y mejorar la sociedad?

Hasta el 8 de agosto, el becario ICFJ Knight Mariano Blejman, junto a la Media Factory y Hacks/Hackers, organizarán una serie de bootcams en Latinoamérica para desarrollar proyectos de innovación en medios digitales. Durante ocho horas, periodistas, programadores y diseñadores aprenderán las mejores prácticas digitales, formarán equipos y comenzarán a desarrollar sus proyectos. Media Factory elegirá a tres de ellos para acelerar su crecimiento.

Sonya Song dirigirá el bootcamp en Lima, Perú, el 18 de julio. La asistencia a los bootcamps de la Media Factory es gratuita, pero requiere inscripción previa. Haz clic aquí para más información sobre los bootcamps que se desarrollarán en PerúBrazilMéxico y Colombia.

Esta entrevista ha sido resumida y editada.

Imagen principal con licencia Creative Commons en Flickr, vía Charls Tsevls.