Un informe revela los hábitos de seguridad digital de los periodistas

porSam Berkhead
Mar 9, 2016 en La seguridad del periodista

Cuando de seguridad digital se trata, una gran cantidad de periodistas de todo el mundo no están protegiéndose como deberían, según reveló un nuevo informe del Center for International Media Assistance (CIMA). En muchos casos, los periodistas sencillamente ignoran la existencia de las herramientas que podrían utilizar.

El informe, realizado por el ex becario ICFJ Knight Javier Garza Ramos, descubrió que si bien más de la mitad de los periodistas encuestados –cerca del 60%– usa herramientas de seguridad digital para protegerse, todavía hay mucho por mejorar, particularmente en relación a las herramientas de seguridad que eligen.

"Las necesidades de herramientas digitales de seguridad para periodistas son vastas y diversas", escribió Garza Ramos. "Los periodistas se han vuelto más vulnerables no solo mientras trabajan en lugares peligrosos, sino también en sus rutinas diarias, en sus casas, en las redacciones o en la calle, a medida que aumenta la vigilancia digital".

Sabiendo esto, ¿qué pueden hacer los medios de comunicación y los desarrolladores de aplicaciones para difundir mejor y más ampliamente sus herramientas de seguridad? A continuación, los puntos principales del informe:

Herramientas de comunicación

De los 154 periodistas encuestados, el 70% dijo que no usa herramientas digitales para proteger sus comunicaciones en emails, llamados telefónicos y mensajes de texto. De todos modos, las herramientas que protegen las comunicaciones digitales obtuvieron una de las mayores tasas de respuesta positiva de la encuesta, tendencia atribuida a una mayor concientización sobre de la vigilancia gubernamental y el hacking.

Algunas de las herramientas de comunicación mencionadas fueron Riseup y Hushmail, la encriptación de correo PGP, servicios de encriptación de mensajes como Peerio y Chatsecure, así como también Jitsi y Adium, que no son para dispositivos móviles. Algunos de los encuestados también se comunican con sus colegas a través de la Red Privada Virtual (RPV) o utilizan la red TOR para ocultar su localización mientras trabajan.

Sin embargo, otros encuestados dijeron que usan herramientas que creen que son seguras, pero que en realidad no lo son. Esto es un indicador de que los periodistas necesitan capacitación para distinguir entre las herramientas seguras y las no seguras.

Herramientas para compartir archivos

Alrededor del 30% de los encuestados dijo que utiliza herramientas digitales seguras para guardar y compartir archivos con sus colegas. Al igual que con las herramientas de comunicación, los periodistas buscan programas para compartir archivos que los protejan de una posible vigilancia gubernamental, particularmente en Europa y Estados Unidos. La herramienta más nombrada fue TrueCrypt, que es el sistema que utiliza el delator de la NSA Edward Snowden. Otras herramientas populares incluyen Spideroak, Tresorit y OnionShare, así como RPV. Algunos periodistas mencionaron SecureReporter, un herramienta web desarrollada por el Centro Internacional para Periodistas (ICFJ, por su sigla en inglés).

Una vez más, muchos de los encuestados dijeron que usan herramientas que creen que son seguras, pero que en realidad no lo son. Por ejemplo, algunos periodistas dijeron que utilizan Google Drive o Dropbox como "herramientas de cifrado", cuando en realidad estas aplicaciones no encriptan archivos.

Lo que queda por hacer

Según el informe, la adopción de otras medidas de seguridad digital como la evaluación del riesgo, el cifrado de dispositivos y el geo-rastreo siguen siendo bastante marginales, no porque las herramientas no existan, sino porque los periodistas no saben cómo encontrarlas.

Dada la limitada adopción de herramientas de seguridad digital, el informe reconoce que no existe una solución única; las diferencias entre las necesidades de seguridad de los periodistas varían según las regiones en que se desempeñan.

Sin embargo, hay algunas medidas que pueden tomarse. Un punto de partida crucial para concientizar a los periodistas es la educación, ya sea en forma de un plan de seguridad en una redacción o en iniciativas educativas de organizaciones de desarrollo de medios. Además, los periodistas que utilizan estas herramientas deben ser alentados a hablar de sus usos, ventajas y deficiencias con sus colegas.

Para leer el informe completo (en inglés) haz clic aquí.

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