Seis maneras de llegar a los negadores del cambio climático

porArthur Wyns
Jun 21, 2019 en Temas especializados
Iceberg

El cambio climático ocupó numerosos titulares periodísticos alrededor del mundo el año pasado: en 2018 se produjeron eventos climáticos extremos y sin precedentes, se formularon políticas climáticas en reuniones internacionales clave, y líderes mundiales se reunieron en la 24ª cumbre climática de la ONU para acordar el Reglas para el Acuerdo de París.

A pesar de que expertos científicos están de acuerdo en que el calentamiento global sigue incrementándose y genera efectos peligrosos para los seres humanos y la vida silvestre, el tema circula dentro de un silo mediático mayormente conformado por publicaciones progresistas de izquierda.

¿De qué manera periodistas y científicos podrían involucrar a un sector más amplio de la sociedad en la discusión global sobre el tema? ¿Cómo podemos asegurarnos de que el público en general cuente con el conocimiento que le permita participar de manera más significativa en el debate sobre el clima, sin recurrir a estereotipos y conceptos errados?

En respuesta a estos desafíos, le pregunté a docenas de periodistas y profesionales de los medios cómo llegar a una audiencia escéptica que descree del cambio climático o lo niega. A continuación, seis soluciones a la polarización imperante.

1. Escucha al "otro lado"

Comprender el punto de vista de los negadores del cambio climático es crucial en el proceso de cerrar brechas entre las comunidades, y los medios deben invertir un mayor esfuerzo en ello.

Los periodistas deben ir más allá de los hechos e incluir experiencias y perspectivas humanas en sus coberturas. Deben ser transparentes, estar bien informados, y no excluir a aquellos que no están de acuerdo con la mayoría.

Un gran ejemplo de cómo se puede hacer esto es este artículo del New York Times sobre los ciudadanos estadounidenses que utilizan energías renovables, pero cuyas familias tienen antecedentes en el negocio de los combustibles fósiles.

2. Encuentra valores comunes

El simple hecho de proporcionar información precisa sobre el cambio climático suele ser insuficiente para llegar a la población escéptica. Intenta en cambio conectarte con los valores y la moral de la audiencia a la que quieres dirigirte.

Romper la polarización al informar sobre el cambio climático requiere que el periodista se refiera a los valores y las normas que preocupan a todos los miembros de una población: naturaleza, cuidado de la comunidad local, estar orgullosos del entorno y más.

3. Personaliza con información local

Encuentra historias específicas que sucedan en un contexto que sea familiar para la audiencia, de modo que el impacto del cambio climático pueda entenderse mejor y que las personas puedan relacionarse con él a un nivel local. Una historia sobre los efectos del aumento del nivel del mar en una ciudad costera cercana podría tener más impacto que una historia sobre el aumento del nivel del mar en algún lugar lejano.

Investiga las inquietudes locales hablando con funcionarios municipales o regionales y asistiendo a reuniones públicas. Averigua cuáles son las preocupaciones y prioridades de la comunidad. Investiga sus valores a través de grupos locales, sindicatos, organizaciones sin fines de lucro y entrevistas en el terreno, y reúnete con grupos ambientales del lugar.

Adaptar tu historia sobre el cambio climático a un entorno más local también podría significar encontrar nuevas formas de distribuirla y relacionarte con los lectores antes y después de la publicación.

Un ejemplo poderoso de esta estrategia es esta pieza del Guardian en una ciudad galesa que pronto será arrastrada por el mar, lo que podría convertir a sus habitantes en los primeros refugiados climáticos del Reino Unido. La pieza lleva el tema de la migración inducida por el clima a la vida del lector de una manera personal y concreta.

4. Dale un rostro humano al cambio climático

Los lectores se conectan mejor con las historias que tienen un elemento humano que con las que hacen un recuento de hechos y de cifras. Para darle un rostro humano al cambio climático muestra a quienes trabajan para solucionarlo. Busca también a personas que ya estén experimentando los efectos de un clima cambiante; muéstralos en fotos y cuenta sus vivencias.

Expresar y visualizar las preocupaciones, el conocimiento y las prioridades de los grupos vulnerables al informar sobre el cambio climático tiene beneficios para todos. La forma más fácil de hacerlo es dejándolos hablar.

5. Sé visual

La investigación ha demostrado que las personas recordarán una imagen mucho después de que hayan olvidado un texto. Si hacen un buen equilibro entre la fuerza emocional y la representación del hecho, las imágenes pueden dar una perspectiva completa de la situación. También pueden invocar empatía y emociones fuertes.

Intenta incorporar elementos multimedia en tus piezas periodísticas: ensayos fotográficos, clips cortos o arte local. Si tienes la oportunidad, también puedes enriquecer tu historia usando nuevas herramientas digitales como la realidad virtual o aumentada.

La serie Contrast VR de Al Jazeera es un buen ejemplo de lo que podría significar la realidad virtual en las coberturas climáticas.

6. Mira más allá de las fronteras

Los problemas relacionados con el cambio climático rara vez se limitan a una región específica. Están ocurriendo en todo el mundo, en diferentes formas. Mostrar cómo otras comunidades, regiones o países se ven afectados por un problema similar, o han encontrado soluciones a desafíos similares, puede ayudar a los lectores a conectarse con un grupo que podría haber considerado lejano.

Estas coberturas transfronterizas son clave para describir adecuadamente un problema que es verdaderamente global y ayudan a romper con estereotipos y conceptos erróneos y persistentes.


Arthur Wyns es biólogo y periodista especializado en ciencia. Es investigador del cambio climático para la Organización Mundial de la Salud.

Imagen con licencia Creative Commons en Unsplash, vía L.W.