Cómo la Red Árabe de Periodistas de Datos impulsa el cambio en la región

porSherry Ricchiardi
Feb 5, 2018 en Periodismo de datos

Un artículo reciente que circula en Internet señaló que cuando se trata de periodismo de datos en el Medio Oriente, un nombre se destaca: Amr Eleraqi.

El gurú de la alta tecnología de El Cairo fue la fuerza impulsora detrás del lanzamiento de la Red Árabe de Periodistas de Datos o ADJN, como se la conoce comúnmente. El recurso online fue creado, en parte, "para ayudar a llenar un vacío".

"El periodismo de datos es la revolución actual en el mundo de los medios, pero había pocos materiales educativos o ejemplos de historias basadas en datos en árabe", dice Eleraqi. "Queríamos crear nuestro propio contenido en lugar de confiar exclusivamente en materiales traducidos".

Él compara el periodismo de datos con un tren: "Si te limitas a esperar y observar, te quedarás atrás. Tienes que subir a bordo". Desde su creación en julio de 2017, ADJN se ha convertido en un centro activo para periodistas de datos de la región.

El sitio web —en árabe, inglés y francés—, ofrece materiales de capacitación, recursos, herramientas y técnicas para contar historias generadas a partir de datos. Hay publicaciones locales e internacionales, artículos y consejos de expertos en el campo.

Para Eleraqi, adaptarse a la última tecnología digital es tan natural como respirar.

En 2012, cofundó InfoTimes, un sitio web especializado en periodismo de datos, y ganó los máximos honores del Centro Internacional para Periodistas por utilizar tecnología digital para informar en el servicio público durante un programa en Amman, Jordania. Al año siguiente, ganó un premio del Egyptian Media Syndicate por innovación.

En 2016, publicó "Data Journalism Fundamentals", el primer libro sobre el tema en árabe. En un perfil, Eleraqi se describe a sí mismo como "el hombre que analiza los datos, encuentra las historias jugosas y se lo explica a los diseñadores".

Para conseguir más información sobre la práctica del periodismo de datos en Medio Oriente y África del Norte, ADJN publicó una encuesta en Facebook. Sesenta periodistas de siete países (Egipto, Marruecos, Jordania, Túnez, Iraq, Siria y El Líbano) respondieron. De ellos, el 44% eran mujeres y el 56% hombres. La mayoría eran egipcios.

Entre los hallazgos:

  • 94% de los periodistas dijeron que era "muy difícil” o “difícil" obtener datos oficiales en sus países. La respuesta "muy fácil" no recibió un solo voto.

  • Las leyes de libertad de información no parecen ser útiles, incluso en países como Jordania y Túnez, donde existen. La mayoría de los encuestados nunca utilizó una solicitud de libertad de información.

  • La mitad de los participantes tenían experiencia en el uso de herramientas gratuitas para visualizar datos. Piktochart, Infogram y Google Sheets fueron las más mencionadas.

  • Casi el 70% dijo que publicaba principalmente online; 18,6% trabajó para publicaciones impresas, y 12% para radio. Nadie respondió que trabajaba en televisión.

El final de la encuesta incluyó una lista de recomendaciones que el equipo editorial compiló de sitios expertos en periodismo de datos, como Poynter y Ojo Público. Entre los consejos más importantes:

  • “Los datos en sí mismos no cuentan una historia. Necesitamos que los periodistas decidan cómo organizar, analizar y visualizar los datos, así como proporcionar un contexto e interpretación apropiada”.

  • “Los grandes proyectos de datos a menudo no comienzan con grandes conjuntos de datos. Comienzan con grandes preguntas y el deseo de encontrar la evidencia más difícil disponible para responderlas”.

  • “El periodismo de datos suele tratar de seres humanos. Desháganse de los números y encuentren a los humanos, que son los mejores ejemplos en sus datos”.

  • “Casi siempre hay errores en los datos. Tienes la responsabilidad de deshacerte de ellos antes de presentar información a la audiencia”.

  • “Si no conoces las hojas de cálculo, aprende. Busca ayuda y consejos online. Date mucho tiempo cuando recién empieces. No lo hagas en la fecha límite. Cometerás errores”.

  • “Las agencias gubernamentales están adaptándose lentamente a proporcionar datos en formato Excel. Intenta siempre obtener información en formato legible, si no, puede que tengas que ingresar los datos manualmente”.

La encuesta señaló que "hay un gran historial de intercambio entre la comunidad del periodismo de datos. Esa es la única forma de mantenerse al día con herramientas y métodos siempre cambiantes”. ADJN fue diseñado para cumplir ese rol.

Periodistas de la región se reunirán del 6 al 8 de marzo en El Cairo para la conferencia In-Depth Data Journalism, organizada por ADJN. Entre los temas: recolección de datos, limpieza y verificación, programación para periodistas, el poder de contar historias interactivas y estadística. Existe un número limitado de becas remuneradas para periodistas que no pueden pagar el viaje al evento.

Los videos sobre periodismo de datos creados por Eleraqi se publican en el sitio de ADJN, e incluyen "Cuatro habilidades necesarias para los periodistas de datos" y "Reglas simples para evitar errores comunes en el diseño de datos".

Imagen con licencia Creative Commons en Flickr, vía Eric Fischer.