Por qué las métricas son fundamentales para el sitio de noticias Mic

porMartiniano Nemirovsci
Jul 24, 2014 en Miscellaneous

En tres años de vida, el sitio estadounidense de noticias Mic se hizo un lugar en el ecosistema de los medios digitales gracias a una audiencia de 20 millones de lectores mensuales que consolidó con contenidos atractivos y estrategias novedosas como el estudio de las métricas, el análisis de las tendencias y el desarrollo tecnológico, según explicó Michael McCutcheon, uno de sus directores.

Como director del "contenido editorial de la marca", McCutcheon maneja la relación con las empresas que de una forma poco habitual publicitan en el sitio nacido en 2011, ofreciendo noticias sobre temas importantes pero desde una óptica que interese a ese público joven conocido como “Generación Y” (o "Generación del Milenio"), cuya edad ronda entre los 20 y 30 años.

Haber alcanzado una audiencia de 20 millones de personas en tan poco tiempo "es el fruto de priorizar religiosamente las tareas, de enfocarnos realmente en crecer, de lograr cosas en un tiempo prefijado", señaló McCutcheon durante su paso por Buenos Aires, en donde asesoró a los equipos que participan en la Media Factory, una aceleradora de emprendimientos que se enfoca en el negocio de las noticias online y el periodismo. (El responsable del proyecto es el becario de la ICFJ Knight International Journalism Mariano Blejman).

"Nos pusimos objetivos muy claros basados en cosas que tenemos que lograr semana a semana, día a día, para llegar a donde queremos", explicó, y destacó que en esa hoja de ruta una herramienta fundamental es el estudio de las analíticas (o métricas).

Las métricas "son críticas en lo que hacemos, son algo fundacional. Miramos cómo responde la audiencia a cada uno de los artículos que publicamos. Siempre estamos pensando en cómo conectarnos con nuestra audiencia y las métricas nos informan mucho sobre eso. Son un parámetro para medir cómo nos va", sostuvo.

Pero no se trata sólo de mirar cuántas veces se compartió una nota o cuántos comentarios tiene, porque "los números en sí mismos no te van a decir todo. Tienes que mirarlos, compararlos y encontrar patrones. Los números crudos son de mucha ayuda, pero son mucho más útiles con un análisis complementario. Por ejemplo, si sabes que 100.000 personas leyeron tus artículos ayer, está bien, pero si no sabes por qué lo hicieron no te ayudará tanto a mejorar tus artículos en el futuro".

Mic, originalmente llamado PolicyMic, tiene un equipo dedicado a las métricas que entre otras cosas se encarga de monitorear el desempeño de las noticias en tiempo real "para ver lo que está pasando" con los contenidos que se publican. En la empresa el análisis de las métricas involucra a todo el personal.

"Cada editor recibe por día un mail con un panorama del performance de las notas y las secciones, lo que ayuda a conocer qué pasó el día anterior con los artículos que se publicaron. Es un 'feedback' de mucha ayuda que sirve como insumo para el criterio de los editores", señaló McCutcheon.

Ese análisis va de la mano con la lectura de las tendencias en las redes sociales y de la web en general. El equipo de noticias del sitio está pendiente de los temas sobre los que generan discusión en tiempo real, y redacta buena parte de sus notas para "influir en las conversaciones, en el buen sentido".

Para eso "usamos una herramienta que construimos nosotros mismos, que permite monitorear la web y conocer las tendencias en las distintas plataformas", explicó, y destacó que se trata de un buen recurso "para medir la temperatura social".

Otro aspecto crítico es el desarrollo tecnológico, al punto de que en la empresa se consideran a sí mismos como una compañía "de medios y tecnología".

"Trabajamos en hacer que el sitio sea más rápido, en mejorar la versión móvil y cosas así. Queremos que cuando un lector entre al sitio, encuentre que éste es rápido y que le permite encontrar lo que busca, por eso el componente tecnológico es crítico", explicó McCutcheon.

Esa importancia se manifiesta en el tamaño del equipo de ingeniería, que involucra a unas 10 personas, casi la mitad del total de una plantilla que ronda entre los 25 y los 30 empleados.

El resto de la estructura fija se compone de dos redactores y entre 10 y 12 editores periodísticos (cada uno de los cuales trabaja con entre 20 y 25 redactores freelance) bastante más de los seis que hace solo dos años formaban la empresa, explicó el joven director, que tiene a cargo la relación comercial con las empresas auspiciantes.

Este vínculo no se refleja de forma tradicional, según puede observarse al navegar por el sitio y constatar de que no se muestran anuncios publicitarios.

"Antes solíamos mostrar anuncios, pero hace poco más de un año dejamos de hacerlo. Creímos que no era lo mejor para nuestra comunidad, a la que tampoco le gustaba mucho eso. Además no era un mecanismo tan efectivo. Así que dejamos de hacerlo e hicimos una transición a lo que se llama contenidos patrocinados", señaló.

La "nueva publicidad", como la llama, consiste en series de artículos auspiciados por las empresas interesadas en llegar a la abultada audiencia del sitio, que se distinguen de los demás por frases como "presentado por".

De esa manera, McCutcheon explicó, "nos aseguramos de que los contenidos elaborados junto con nuestros auspiciantes sean valiosos para nuestra audiencia y nuestra comunidad".

Este post apareció en el blog de MediaFactory en español.