Por qué es importante la diversidad en el periodismo

porClothilde Goujard
Jun 08 en Diversidad

Al tiempo que los medios estadounidenses cambian la manera en que entregan las noticias a las audiencias, las redacciones también evolucionan.

Mientras que un staff periodístico típico todavía tiende a consistir en hombres blancos, la nueva industria de los medios de comunicación ha introducido nuevas posibilidades para reinventar la definición de periodista. No se trata solo de entregar noticias, sino de quiénes las entregan.

Elizabeth Plank personifica a esta nueva generación de periodistas. La franco-canadiense de 28 años comenzó su carrera como pasante de Mic en 2013. En dos meses consiguió llevar a un millón de usuarios al sitio. Ahora es productora senior de política estadounidense en Vox.com y está ansiosa por introducir cambios en su entorno de trabajo.

En el año 2015, el porcentaje de periodistas de minorías trabajando en diarios estadounidenses fue de un 12,76%, mientras que las mujeres en las redacciones llegaron solo al 37,1%, según el censo de la Sociedad Americana de Editores de Noticias (ASNE, por su sigla en inglés). Para poner estas cifras en perspectiva, hay que saber que las minorías conforman el 37% de la sociedad estadounidense en su conjunto, según la Oficina de Censos de Estados Unidos, y que se prevé que superen en número al resto de la población del país en el año 2060*. Estos números dejan en claro que los medios estadounidenses tienen un problema de diversidad y representación.

Pero Plank se muestra optimista acerca de la democratización de los medios y del periodismo. Ha visto más heterogeneidad en las redacciones y piensa que eso tendrá un impacto no solo en las noticias sino en nuestras democracias.

"Me parece emocionante que tengamos una mayor diversidad de voces y perspectivas", dice. "Esa diversidad enriquece a nuestra sociedad, porque seguimos investigando a los funcionarios públicos y haciendo el trabajo periodístico que tenemos que hacer, pero de un modo que refleja verdaderamente a la población”.

Plank cree que los periodistas deberían dar sus puntos de vista. En Mic habló sobre la salud reproductiva de las mujeres en la sociedad estadounidense en momentos en que el tema había cobrado una prominencia particular. En uno de sus videos más conocidos, ella le pide a los hombres que dibujen una vagina.

Plank contó a IJNet que fue activista antes de convertirse en periodista. Como asistente de investigación y consultora de ciencias del comportamiento en la London School of Economics, Plank sabía que quería trabajar por el cambio. Inició una petición en contra del uso reglamentario de faldas en las mujeres boxeadoras que se volvió viral. Desde allí, comenzó a escribir piezas de opinión en The Huffington Post. Finalmente dejó la academia, al darse cuenta de que el periodismo era un medio mejor para hacer su trabajo.

Hoy Plank no oculta su postura de activista y trabaja para que se sientan las voces que actualmente no son escuchadas.

“Creo que es importante darnos cuenta de los prejuicios que tenemos y las perspectivas que usamos, así que claramente soy feminista", dijo. "Pienso que cada periodista es, de algún modo, un activista".

* De acuerdo con la Oficina de Censos de Estados Unidos, una "minoría" en Estados Unidos refiere a cualquier grupo que no consista en blancos no hispanos.

Imagen con licencia Creative Commons en Flickr, vía Elisabeth Woldt. Imagen secundaria: captura del video de Mic "When Men Draw Vaginas".