Por qué el podcast Serial es importante para el periodismo

porJoyce Barnathan
Dec 18, 2014 en Periodismo multimedia

El exitoso podcast Serial, que relata la investigación de una periodista acerca de si un joven fue injustamente condenado por asesinato, abre nuevos caminos en nuestro campo. Existen muchos artículos y programas de televisión que exponen a los asesinos de los famosos –y no tan famosos– con horripilante detalle.

Lo que hace que Serial sea tan especial y significativo para nuestra profesión es la transparencia de la periodista Sarah Koenig, quien lleva a sus oyentes con ella mientras reflexiona sobre la inocencia o culpabilidad de Adnan Syed. Como ella misma dice, no ganará ni perderá nada con el resultado de la investigación. Simplemente está indagando en la historia de un promisorio estudiante de origen paquistaní acusado de matar a su ex novia, Hae Min Lee, una adolescente exuberante y talentosa de origen coreano.

Los periodistas que escuchen la serie se encontrarán con que Koenig hace lo mismo que hacemos todos: encontrar un tema interesante y seguirlo con gran escepticismo. Nuestro objetivo es darle al público una percepción y una comprensión sobre un tema que de otra forma sería difícil de alcanzar. En algunos casos, nuestro trabajo tiene un potencial de impacto importante, como sucede aquí. Si Koenig descubre que Syed es, en efecto, inocente (después de pasar 15 años en prisión), su vida podría cambiar dramáticamente.

Lo que ella hace y lo que los periodistas en cambio no hacemos normalmente es compartir sus pensamientos y puntos de vista mientras investiga. Normalmente todo ese trabajo se realiza antes de publicar nuestra investigación; luego le entregamos a nuestra audiencia la apreciación y el acercamiento más inteligente que podemos del caso. Pasamos por el mismo difícil proceso de entrevistar e investigar que Koenig y sufrimos las mismas inquietudes y búsquedas interiores.

La diferencia es que nosotros nunca publicamos esa parte del trabajo. Ella innova porque hace que el periodismo sea más transparente y, en mi opinión, de esta forma le da una gran credibilidad a nuestro campo.

Hay otras iniciativas para hacer que el periodismo gane en transparencia. No porque la gente desconfíe de nuestra profesión, pero sí porque la apertura le proporciona una mayor credibilidad al periodismo. Los medios establecidos tienen políticas de ética, editores experimentados, e incluso abogados entendidos en medios para cuando es necesario.

Nuestro público apenas se da cuenta de toda la investigación que tiene cabida antes de que una historia se publique o transmita. Es por eso que Richard Gingras, jefe de Google Noticias y director del Centro Internacional para Periodistas, junto con Sally Lehrman, del Centro Markkula de Ética Aplicada de la Universidad de Santa Clara, están poniendo en marcha el Trust Project. Su intención es encontrar señales que permitan a los lectores saber qué es lo que pasa detrás de nuestro trabajo, como una forma de distinguir al gran periodismo del tsunami de basura editorial que se hace pasar por periodismo de alta calidad.

Gingras y Lehrman están buscando cómo capturar los procesos básicos del periodismo. ¿El periodista o fotógrafo estuvieron realmente en el lugar de los hechos? ¿El experimentado editor buscó lagunas en la historia y hurgó allí? ¿Fue riguroso con el lenguaje? ¿El abogado revisó una pieza controvertida para asegurarse de que sea a prueba de balas? ¿Y cómo, se preguntan Gingras y Lehrman, vamos a trasmitir este profesionalismo detrás de escena a los lectores? Este proyecto recién está comenzando.

Soy una defensora de este tipo de transparencia. Nuestra misión de velar por el interés público nos conduce a iluminar sobre lo que otros hacen. Pero si le damos luz a lo que nosotros mismos hacemos, mostrando cómo llegamos a determinadas conclusiones (como en el caso de Serial), o simplemente cómo hacemos buen periodismo, la confianza del público hacia nuestro trabajo mejorará.

Deja que el sol brille.

Joyce Barnathan es presidenta del Centro Internacional para Periodistas.

Este post fue publicado originalmente en el Columbia Journalism Review y es reproducido en IJNet con permiso. El Columbia Journalism Review se propone contribuir a la excelencia del periodismo al servicio de una sociedad libre.

Imagen principal con licencia Creative Commons en Flickr, vía Craig Cloutier.