Periodista en Tulsa ofrece una visión matizada de la historia de la ciudad a través de una exposición

porKristi Eaton
Dec 10, 2020 en Diversidad
Collage

La masacre racial de Tulsa de 1921, el asesinato de entre 50 y 300 residentes negros por una turba blanca en el vecindario de Greenwood, es una de las peores injusticias raciales en la historia de Estados Unidos. Los miembros de la mafia incendiaron un área de 35 cuadras durante el incidente, incluyendo cientos de negocios.

A medida que se acerca el centenario del inicio de la tragedia (a principios del verano de 2021) Timantha Norman, fundadora y editora ejecutiva de Tulsa Star, quería asegurarse de que los residentes de la ciudad recibieran una visión matizada del norte de Tulsa, el histórico distrito de Greenwood y la masacre racial. 

“Ha habido muchos eventos en los últimos años con vistas al centenario de la masacre racial, sentí que era importante dar un relato más detallado y completo no solo de Greenwood, sino de la comunidad del norte de Tulsa en su totalidad. El legado de la comunidad no comienza ni termina con la masacre”, dijo Norman.

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“Existen muchos eventos revolucionarios y personas que han pasado por Greenwood y el norte de Tulsa que han tenido un impacto en nuestra nación más allá de la masacre”, agregó.

Para ofrecer esta visión más completa, Norman está creando una exposición que examinará Greenwood y el norte de Tulsa antes de la masacre y a través de la reconstrucción del área conocida como "Black Wall Street". Explorará una historia de intensas tensiones raciales y renovación urbana así como los efectos de la historia en la comunidad actual. El Tulsa Star escribió anteriormente una serie de historias sobre arquitectos del histórico distrito de Greenwood.

La exposición, que incluirá fotografías y recortes de periódicos de la época, mapas, extractos de películas y más, estaba programada para lanzarse en otoño de 2020, pero se retrasó debido al aumento de los contagios de COVID-19. Si todo sale bien, se lanzará esta primavera. Norman está trabajando con defensores de la justicia social locales y miembros de la comunidad con los que ha entrado en contacto a lo largo de los años. La exhibición utilizará materiales ya obtenidos y Norman dijo que espera que alguna organización pueda donar espacio para la exhibición. Además, hay algo de financiación de un historiador local que está ayudando con el proyecto.

Norman espera que la iniciativa arroje una nueva luz sobre una historia que no fue contada durante mucho tiempo, pero que ahora está ganando notoriedad debido a iniciativas educativas más amplias, al activismo comunitario y a referencias a la cultura pop.

"Durante décadas esta historia, incluso al interno de la comunidad negra, fue vista como algo de lo que avergonzarse y temer, no se nos permitió tener la posibilidad de reivindicar la historia triunfal de nuestros antepasados", dijo Norman. “A medida que nos acercábamos al centenario, parecía que había oportunidades financieras y de prestigio por llevar adelante, y muchas personas que no tienen un interés real se han abocado a la tarea de apropiarse de esta narrativa y empujar a la comunidad a un lado". 

Norman no quería que la historia fuera contada por quienes estaban fuera de la narrativa. En su lugar, quería involucrar a la comunidad.

No es casualidad que el Tulsa Star esté involucrado en la recuperación de esta narrativa. Norman ha modelado la publicación a partir del Tulsa Star original, que se fundó en 1912 como Muskogee Star y se centró en el periodismo de investigación en torno a la diáspora negra global. Al principio era un periódico semanal que luego pasó a ser un diario y se trasladó a Tulsa en 1913. Las oficinas del periódico, así como la casa del editor y director Andrew Jackson Smitherman, fueron destruidas en la masacre de 1921.

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Norman notó la importancia de las voces negras en la comunidad periodística de Tulsa y Oklahoma, y ​​en el verano de 2019, el Tulsa Star renació. Actualmente publica noticias, cultura y artículos de opinión sobre la comunidad negra en la ciudad y el estado.

“Sentí que existía un vacío a nivel local para abordar este tipo de problemas en lo que respecta a la comunidad negra”, dijo. "Tenía muchas ganas de abordar esa historia de una manera en la que le rindiera homenaje, no tratando de capitalizarla".

El Tulsa Star es en la actualidad un medio de noticias sin fines de lucro que funciona principalmente por medio del autofinanciamiento. Desde su renacimiento, Norman ha dirigido a un pequeño grupo de trabajo y varios empleados freelance, todos apasionados defensores de la comunidad que creen en la causa de la publicación. El sitio ha recibido más de 26.000 visitas y más de 15.000 visitantes únicos desde junio del año pasado. Con la esperanza de seguir haciendo crecer la publicación, Norman dijo que el rol de cubrir estos temas y hacer que las instituciones al poder rindan cuentas es fundamental, pero no carente de dificultades.

"Creo que es muy importante tener claro por qué estás haciendo lo que estás haciendo y cuál es tu propósito, porque eso realmente te ayudará a superar muchas pruebas y adversidades", dijo.

Raynell Joseph, editor jefe del Tulsa Star, dijo que la incidencia está en el corazón de lo que la publicación se esfuerza por hacer y ser. Ella espera ver cambios en las políticas, ya sean locales o dentro de las organizaciones, basados ​​en reportajes centrados en la verdad del medio de comunicación. “También quiero resaltar el trabajo de más personas que hacen cosas increíbles en la comunidad”, dijo.

Norman es la única mujer negra que dirige una organización de periodismo en el Estado. Ella reconoce que esto es significativo y desafiante.

“Soy muy consciente de las intersecciones de identidad que habito constantemente”, dijo. “A veces siento que el trabajo que hago, o la forma en la que trato de mostrarme auténtica ante el mundo, no siempre es aceptada o apreciada. Sin embargo, en mis días más oscuros hago todo lo posible por aferrarme a la esperanza de un futuro más liberador para todas las personas".


Kristi Eaton es una periodista freelance y artista becaria en Tulsa, Oklahoma, en Estados Unidos. Visita su sitio web.

Imagen principal cortesía de Joseph Rushmore.