Newzulu: una agencia de verificación y distribución de contenidos generados por usuarios

porDena Levitz
Mar 4, 2016 en Freelancing

Mientras que los contenidos generados por los usuarios ganan un lugar cada vez más prominente en el ecosistema de los medios de comunicación, Newzulu se propone un objetivo ambicioso: convertirse en la empresa a la que recurrir para encontrar ese tipo de contenidos.

Tomando el trabajo de freelancers que producen activamente noticias y de ciudadanos que las encuentran, Newzulu está intentando desarrollar un negocio rentable alrededor de contenidos provenientes desde fuera de las redacciones tradicionales. La compañía ha tenido un rápido crecimiento: de una oficina y un cliente paso a poseer varias oficinas y 25 clientes que son grandes medios.

Laura Placide, editora en jefe del proyecto, dice que el objetivo de la empresa no es reemplazar a agencias como Associated Press o Reuters, sino complementarlas. Placide conversó con IJNet acerca de cómo espera hacerlo.

¿Cómo describirías el trabajo de Newzulu?

Nos describimos como un servicio de noticias que usa fuentes colaborativas. Contamos con miles de colaboradores que nos envían contenidos, tanto de forma espontánea como a pedido. Una vez que tenemos ese contenido, lo verificamos con la tecnología que hemos desarrollado internamente para ese fin. Esto nos ayuda a hacer una verificación técnica y también periodística: ¿Qué fue lo que ocurrió? ¿Sucedió donde la persona dice que sucedió?

Una vez que estamos satisfechos, distribuimos el contenido en nuestro sitio. Tenemos unos 25 socios. Si un cliente compra el contenido, quien lo produjo obtiene la mitad de las ganancias.

¿Cuál fue el origen de Newzulu?

Newzulu se inauguró un año después de los ataques terroristas de Londres de 2005, porque esa fue la primera vez en que vimos contenidos generados por usuarios. La idea era verificar ese tipo de contenidos y ponerlos a disposición de las redacciones.

Y es lo que todavía estamos haciendo. Tenemos una red de colaboradores en muchos países. Los conocemos y sabemos cómo contactarlos. Cuando algo ocurre, en general podemos disponer de contenido con relativa rapidez y enviarlo a nuestros clientes.

Hoy tienen 100.000 colaboradores. ¿Quiénes son y cómo encuentran Newzulu?

Nuestra comunidad de colaboradores está dividida en dos categorías. Tenemos freelancers profesionales y semi profesionales con equipamiento profesional. Luego tenemos a los aficionados: gente con un smartphone que puede ver algo en la calle y filmarlo. La proporción es de 50-50. Los aficionados nos encuentran buscándonos en Google por cosas como “vender noticias”. También buscamos colaboradores a través de las redes sociales.

Para los freelancers se trata de un nuevo mercado. Nos ven como otra agencia a la que pueden enviar sus contenidos para generar ingresos. También les gusta la verificación que hacemos, ya que eso le agrega valor a sus contenidos. Para los aficionados, a veces es solo cuestión de dinero. Muchas veces la gente solo quiere compartir lo que está sucediendo a su alrededor.

¿Qué tipo de noticias cubren los colaboradores? ¿En general envían lo que encuentran o ustedes hacen encargos específicos?

Diría que el 60% del contenido es espontáneo y el 40% es encargado.

Respecto a los eventos que cubren, hay mucha variedad. Tenemos socios muy diferentes. Cubrimos protestas, noticias sobre clima y temas políticos, pero también cosas de entretenimiento y deportes en algunos países. Siempre intentamos coincidir con lo que nuestros socios necesitan, porque estamos aquí para llenar un vacío.

Si soy un periodista ciudadano y quiero enviarles material, ¿cómo lo hago?

De distintas maneras. Puede ser a través de nuestra web. También tenemos una aplicación donde se pueden compartir fotos y videos, además de una función de transmisión en vivo. Si estás siendo testigo de algo, el video nos llega directamente a la redacción y podemos compartirlo al instante. Es como un Periscope verificado.

Los colaboradores obtienen el 50% de la venta de su material y Newzulu el otro 50%. Como empresa, están ganando dinero con esto pero en un sentido más amplio. ¿Cómo funciona su modelo de negocio y cómo logran la sostenibilidad?

El contenido genera algo de dinero. Y también tenemos el lado tecnológico de la empresa. Desarrollamos plataformas para medios, marcas y organizaciones para que atraigan a su público a generar contenido. Trabajamos con The Wall Street Journal, Hearst Media y otros. Les alquilamos la plataforma por una cuota mensual, les damos widgets y les permitimos personalizarla como deseen. Esa es la otra parte de cómo hacemos dinero. Es importante que el negocio de contenidos esté prosperando –todos tienen un apetito enorme por contenidos–, pero en sí eso no genera suficientes ingresos.

¿Esa doble dimensión es lo que los diferencia de emprendimientos similares?

Es muy raro que las empresas que hacen contenidos también provean tecnología. Tenemos nuestra propia comunidad: lidiamos con contenido a diario, así que tenemos la experiencia de lo que se necesita y las herramientas que se requieren para tener un flujo de trabajo rápido, eficiente y comprobado. Creo que esa experiencia es lo que nos diferencia.

Imagen con licencia Creative Commons en Flickr, vía Tony Webster.