Medio local de Estados Unidos lanza docuserie durante el COVID-19

Feb 23, 2021 en Periodismo multimedia
Football

La organización matriz de IJNet, ICFJ, se asoció con el Proyecto de Periodismo de Facebook en su Acelerador de Noticias Locales de Estados Unidos, un programa de capacitación en storytelling. NBCLX fue participante del programa 2020.


En momentos en que las redacciones transitan preocupaciones de seguridad y dificultades financieras, los periodistas están innovando, adoptando nuevas técnicas y formatos de contenidos virtuales para cubrir las historias importantes.

Los fotoperiodistas de Northjersey.com, Danielle Parhizkaran y Michael Karas, crearon la primera serie documental de su medio, Playing for a Way Out. Producida durante su participación en un acelerador de video del Proyecto de Periodismo ICFJ-Facebook, la serie muestra la vida de los jugadores de fútbol americano de una escuela secundaria del norte de Nueva Jersey mientras enfrentan la adversidad dentro y fuera del campo en medio de la incertidumbre generada por la pandemia.

"Estos chicos necesitaban esa temporada de juego porque son junior, y porque el deporte supone un futuro para ellos", explicó Parhizkaran. A lo largo de la serie, los futbolistas contemplan lo que está en juego tras su graduación. Discuten sus objetivos de vida y piensan cómo apoyarán a sus familias en el futuro. Algunos describen sus aspiraciones de jugar profesionalmente en la Liga Nacional de Fútbol Americano.

 

Screenshot taken from episode 3 of Playing for a Way Out.
Escena del episodio 2 de Playing for a Way Out.

 

Mientras trabajaban sobre la serie, la salud y la seguridad fueron una prioridad para Parhizkaran y Karas. Usaron mascarillas, practicaron la distancia social y filmaron lo más posible al aire libre. Su trabajo fomentó la innovación, lo que ayudó a desarrollar la capacidad de la sala de redacción para producir un contenido de video atractivo. "Nunca tenemos la oportunidad de hacer el tipo de contenido que el programa nos permitió hacer", cuenta Sean Oates, director multimedia de la región atlántica de USA Today, quien supervisó el proyecto. "Esta fue una oportunidad para adoptar un formato narrativo que nunca habíamos probado antes: un documental episódico o un formato de docuserie".

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El equipo ha emitido tres episodios hasta la fecha, cada uno de unos ocho minutos: el contenido de video más largo que hayan producido. Pero Oates y su equipo descubrieron que los espectadores “tenían apetito” por episodios más complejos. Transmitieron la serie en su sitio web, Facebook y la plataforma de transmisión over-the-top (OTT), XUMO, donde estuvo entre los cinco contenidos más populares del canal USA Today en diciembre. También formatearon los videos para Instagram TV, que resultó ser "la plataforma más popular", señaló Oates.

Los videos obtuvieron significativamente más visitas en Facebook e Instagram que en el sitio web, lo que muestra el potencial que ofrece la incorporación de varias plataformas. "Creo que hay un beneficio indirecto en términos de ingresos y otras métricas, al estar en sintonía con las plataformas a las que mejor responden las audiencias", dijo Oates. "Al mismo tiempo, estamos produciendo un nuevo formato narrativo, y creo que todo eso es un buen augurio tanto para las posibilidades de suscripción como para los ingresos en el futuro".

 

Screenshot taken from episode 3 of Playing for a Way Out.
Captura de pantalla del episodio 3 de Playing for a Way Out.

 

Para ayudar a publicitar la serie y fomentar el engagement, Parhizkaran organizó debates sobre los episodios en Facebook Live. Hacerlo antes del lanzamiento de un episodio fue especialmente útil para crear conciencia sobre el contenido, dijo.

En particular, el debut de la redacción en el formato docuseries ha equipado a los periodistas con una experiencia crítica en reportajes digitales que puede aprovecharse en el futuro. “Ha sido una experiencia muy estimulante ver crecer y expandirse las habilidades y la creatividad de nuestros videoperiodistas”, dijo Oates. "Fue un año difícil, y este fue realmente un punto brillante que logró no apagarse, a pesar de los muchos factores que lo complicaron".

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El equipo está considerando producir otros dos episodios de la serie, pero el cronograma no está claro, señaló Parhizkaran. Lo que es seguro: ella y su equipo traerán consigo las habilidades que desarrollaron para producir los primeros episodios y las lecciones aprendidas.

"Si pudimos hacer esto ahora, durante una pandemia, definitivamente podremos hacerlo cuando no tengamos estas limitaciones", dijo Parhizkaran. "Siento que nos ha conectado más con nuestra comunidad y, siendo periódico local, creo que es una de las cosas más importantes que podemos hacer".


Ayelet Sheffey vive en Washington, D.C. y cubre principalmente temas de política y economía.

Imagen con licencia Creative Commons en Unsplash, vía Dave Adamson.