Más fuentes de ingresos alternativas para medios digitales

por James Breiner
Jul 15, 2014 en El negocio del periodismo

En una era en la que la mayoría de los medios no pueden depender de la publicidad, es necesario ser creativos para poder encontrar nuevas fuentes de ingresos. Este es el segundo post que James Breiner escribe sobre otras formas alternativas con que los medios pueden obtener dinero. (Lee el primer post aquí).

Servicios de consultoría

Uno de los medios más innovadores en esta área es Mi Voz de Chile, una red de 16 sitios locales con decenas de clientes. Genera más de US$2.000.000 al año y sus contenidos se elaboran a través de cerca de 10.000 periodistas ciudadanos.

En el Sexto Coloquio Iberoamericano de Periodismo Digital, la cofundadora de Mi Voz, Paula Rojo, ilustró cuáles son las fuentes de ingreso de esta red:

  • 16% de publicidad regional
  • 26% de publicidad nacional
  • 21% de consultorías para proyectos de vinculación con la comunidad
  • 37% de consultorías y capacitación para estrategias de redes sociales

Este 37% mencionado al final supone la construcción de medios participativos e interactivos para terceros. En tanto, el 21% de los ingresos que provienen de consultorías para proyectos de "vinculación con la comunidad" implican la obtención de patrocinadores que financien la formación de personas en el uso de medios digitales para que luego éstas puedan informar sobre lo que ocurre en sus comunidades.

Jorge Domínguez, editor responsable y cofundador de este medio, comenzó su carrera como activista social para organizaciones como “Atina Chile”. En una visita a Corea del Sur en 2003, conoció el sitio de periodismo ciudadano OhMyNews, de alcance mundial y cerca de 200.000 contribuyentes en aquel entonces. Inspirado en ese modelo, comenzó a crear Mi Voz, utilizando colaboradores ciudadanos para obtener información hiperlocal.

La Silla Vacía, sitio mencionado anteriormente por sus membresías, también utiliza esta técnica, ofreciendo consultorías sobre cómo lanzar un sitio de noticias digitales sostenible.

La directora de este sitio, Juanita León, y la editora creativa, Olga Lucía Lozano, también intentaron hacer algo similar a Mi Voz. Sin embargo, consideraron que hacer consultorías para marcas las distraía demasiado de su misión de cubrir asuntos relacionados con la política y el poder.

Actualmente viajan e imparten seminarios sobre cómo llevar adelante emprendimientos periodísticos, e incluso venden un libro por US$10 basado en sus lecciones para este tipo de proyectos. Conocen acerca de lo que están hablando. Han sobrevivido con su sitio durante cinco años. Los seminarios y el libro les generan ingresos y les sirven para continuar con su objetivo de fomentar medios independientes.

Venta directa de productos

Muchos responsables de sitios web se están dando cuenta de que pueden ofrecer sus productos en lugar de ser vehículos para publicidades de otras marcas. Para los sitios web centrados en noticias locales los productos propios pueden verse como algo natural.

El Faro, un sitio web de periodismo de investigación de El Salvador, ha producido varios libros basados en sus investigaciones, que se venden en su página junto a otras publicaciones, discos de música y productos artísticos.

La comunidad de Vox Media para fanáticos de los deportes, SBNation, ofrece servicios de venta y cambio de taquillas para espectáculos deportivos.

The Telegraph de Inglaterra tiene una tienda online que vende casi cualquier cosa que podrías encontrarte en una gran local comercial: ropa, productos para el hogar y de jardinería, artículos de joyería, etc.

Un sitio web sobre el negocio de la moda en España, Modaes.es, lleva adelante una tienda online en donde ofrece sus números anteriores, investigaciones impresas y programas de eventos por precios que van desde US$14 hasta US$50.

Los servicios de pago online como PayPal, Google Wallet y Amazon pueden simplificar el proceso de aceptar importes mediante tarjetas de crédito.

Eventos

A pesar de que la comunidad que construirás será online, sus miembros igualmente desearán el contacto cara a cara. La gente quiere conectarse y conocer a otras personas que tengan sus mismos intereses y valores. Incluso los patrocinadores que comparten estos intereses y quieren conectarse con tu comunidad están dispuestos a pagar por el derecho a ser visibles en este tipo de eventos.

Además, cuando los eventos se alinean con los objetivos de tu publicación, también ayudan a reforzar tu marca como líder de esta comunidad.

Al menos puedes organizar eventos de construcción de marca con el objetivo de equilibrar tus cuentas. Invita a tu comunidad online a un happy hour o a un café, consigue un bar o una cafetería para ofrecer bebidas con descuentos o comida gratis, y utiliza el evento para acercarte a tus lectores.

Puedes bajar los costos negociando los costos del alimento y del lugar del evento.

El medio sin fines de lucro The Texas Tribune es un gran ejemplo en la generación de eventos de marketing. En 2013 generó US$1.200.000 por eventos y conferencias.

Hay al menos cuatro maneras de obtener dinero a través de los eventos:

  • patrocinios
  • entradas
  • stands
  • ventas de productos (publicaciones, suscripciones, mercancía, etc.)

Como responsable del Baltimore Business Journal me encontré con muchos clientes que preferían una relación con una marca creíble y de confianza en lugar de la compra de espacios publicitarios, e incluso estaban dispuestos a pagar un precio especial por ello.

Las empresas que querían formar parte de la comunidad pagaban desde US$5.000 a US$25.000 para patrocinar simples eventos como "Los Mejores Lugares para Trabajar", "Mujeres Líderes de Negocios" o "40 de menos de 40", una ceremonia que reconoce a jóvenes destacados en el mundo de los negocios.

Los patrocinadores recibían un reconocimiento en el programa impreso de los eventos, así como una mención en los avisos que lo promocionaban. La venta de entradas generaba recursos. En algunos eventos también vendíamos puestos de atención y stands. Las ganancias pueden llegar a ser altas si logras mantener los costos bajos.

Este post fue publicado originalmente en News Entrepreneurs y es reproducido en IJNet con permiso del autor.

James Breiner es consultor de periodismo online y liderazgo. Es exdirector del programa de Global Business Journalism en la Universidad de Tsinghua y becario de la Knight International Journalism Fellowship. También lanzó y dirigió el Centro de Periodismo Digital de la Universidad de Guadalajara. Bilingüe en español e inglés, puedes seguirlo en Twitter aquí.

Texto traducido del inglés al español por Andrea Arzaba.

Imagen con licencia Creative Commons, vía Graham Holliday en Flickr.