Los periodistas del mes: Olufemi Akande y Abdel Aziz Hali

porAshley Nguyen
Jan 20, 2015 en Periodista del mes

Todos los meses IJNet presenta a un periodista internacional que realza los valores de la profesión y ha usado nuestro sitio web para avanzar en su carrera. Si deseas ser entrevistado, envía aquí una breve reseña biográfica y un párrafo sobre cómo has utilizado los recursos de IJNet.

En esta ocasión presentamos a dos periodistas del mes: Olufemi Akande y Abdel Aziz Hali. Ambos acaban de pasar 10 semanas cubriendo la Asamblea General de las Naciones Unidas como becarios Dag Hammarskjöld, oportunidad que encontraron gracias a IJNet.

Cada año, la beca Dag Hammarskjöld elige a cuatro periodistas de África, Asia, América Latina y el Caribe para asistir a las reuniones de Naciones Unidas sobre asuntos globales tales como conflictos, temas de seguridad y de igualdad de género.

Akande se dedicó a cubrir temas vinculados con África como corresponsal para el canal TVC News de Lagos, Nigeria. Produjo videos para TVC durante toda su beca. Cubrió todo tipo de temas: desde qué decían en Naciones Unidas las activistas por los derechos de la mujer sobre Boko Haram hasta el conflicto en Sudán del Sur

De modo similar, Hali, que fue corresponsal para La Presse Tunisie, escribió reportajes y análisis sobre asuntos que tenían que ver con su país natal, Túnez, y sobre mucho más. Elaboró artículos acerca del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas, sobre la discusión de Noam Chomsky respecto al conflicto palestino-israelí y sobre cómo combatir el Ébola.

Los dos becarios conversaron con IJNet acerca de los reportajes que más los marcaron en sus carreras y sobre cómo continúan creciendo en el periodismo.

Cuéntennos sobre su trabajo y acerca del mejor reportaje que hicieron.

Abdel Aziz Hali: Antes de la revolución [en Túnez] trabajaba en una revista local. Luego, durante la revolución trabajé para el periódico La Presse. Tras este hecho tuvimos libertad de expresión y nos convertimos en verdaderos periodistas, por lo que comenzamos a cubrir manifestaciones. Yo cubrí las revoluciones de Libia, Egipto y Túnez. Fue una gran experiencia.

Una serie de reportajes que están entre mis favoritos se llama “Había una vez dos revoluciones” y fue sobre la influencia de las redes sociales y los blogueros en la revolución.

Durante ella, la gente no creía en los medios masivos. Creían en lo que estaba escrito en Facebook, que se convirtió en la más importante fuente de información en mi país.

Los blogueros hicieron un muy buen trabajo para mantener a la gente informada. El régimen del momento había realizado un bloqueo, por lo que la única ventana para ver la realidad fueron las redes sociales.

Olufemi Akande: Soy un periodista que cubre información general. No tengo una especialidad en particular. Cubro asuntos de economía, de política e historias enfocadas desde un interés más humano.

Pero un momento definitorio en mi carrera fue la cobertura del conflicto de la República Centroafricana. La crisis de ese país es una crisis olvidada. Ese conflicto ya lleva dos décadas y lamentablemente la gente ni siquiera sabe que ese país existe o que sus habitantes están atravesando momentos difíciles. TVS, como canal de noticias panafricano, tuvo la oportunidad de difundir la situación que se vive en la República Centroafricana. Fue mi primer trabajo en una verdadera zona de conflicto.

Hice mucho reportajes allí. Vi a personas desplazadas, a niños sufriendo de malnutrición y situaciones de pobreza extrema. Vi muchas muertes y gente que fue asesinada debido a su fe.

El reportaje más importante que hice implicó ir al campamento cristiano de la milicia Anti-Balaka. Fue osado de mi parte ir porque era muy riesgoso. Un periodista francés fue asesinado en un intento de hacer lo mismo. El campo de estos milicianos estaba muy lejos, dentro de un monte en donde no había nada, ni siquiera cableado telefónico. Si algo ocurría, iba a ser muy difícil para mí pedir ayuda o enviar un SOS.

Pude ver su campamento, sus armas y observar cómo vivían. También me permitieron ver su proceso de reclutamiento y cómo entrenaban a sus soldados. Pude hacerle una entrevista cara a cara a su comandante. Esto fue un gran desafío. Luego de que envié el reportaje, todo el mundo me preguntó: “¿Cómo pudiste ir allá? ¿No temías por tu vida?”

¿De qué manera los ha ayudado IJNet?

AAH: Tienes que saber que, como periodista, IJNet es la Bibliao el Corán para mí. Cada día antes de ir a mi trabajo o mi oficina, entro a IJNet para ver las oportunidades. Puedes encontrar de todo.

Estoy en deuda con IJNet porque gané el Premio Anna Lindh de Periodismo en 2011, que es como el Premio Pulitzer pero para Europa, Medio Oriente y África. Lo hice en la categoría de Democracia y Cambio social. Encontré ese premio a través de IJNet. Lo mismo ocurrió con la beca Dag Hammarskjöld.

OA: Todo periodista serio visita IJNet al menos una vez al día. Aparte de las oportunidades que ofrece, también aporta conocimiento. Puedes aprender a usar nuevas herramientas y adquirir nuevas habilidades. La tecnología está cambiando el modo en que las redacciones trabajan. IJNet hace que los periodistas se mantengan informados y los ayuda a adaptarse a la evolución de la tecnología.

IJNet es una plataforma de conocimiento para periodistas. También encontré allí la beca Dag Hammarskjöld.

¿Qué consejo le darían a los jóvenes periodistas?

AAH: Los jóvenes periodistas deben hacerse cargo de su propio destino. No deben esperar a que los editores les ofrezcan oportunidades. Hoy tenemos Internet y eso nos permite acceder a todas partes. Sitios como IJNet les pueden proporcionar a estos jóvenes periodistas la oportunidad de ver el mundo y de conocer gente nueva.

Los jóvenes periodistas deben ser proactivos y no pasivos.

OA: Sé constante. El periodismo es para gente seria. La mayor parte del tiempo tus esfuerzos no son reconocidos de forma inmediata. Debes trabajar, trabajar y trabajar hasta que suceda. No te rindas fácilmente.

También debes decirle a tu audiencia la verdad, a toda costa. A veces habrá personas que buscarán diluir esto; no se los permitas. Di siempre la verdad.

En el video, los periodistas del mes hablan acerca de su experiencia como becarios Dag Hammarskjöld.

Imagen principal de Abdel Aziz Hali (izquierda) y Olufemi Akande, por IJNet. La segunda imagen es de Olufemi Akande.