Libertad de prensa resulta clave para un periodismo que enfrenta riesgos en la era digital

porPriya Kumar
May 2, 2011 en El ABC del periodista

Un grupo de periodistas paquistaníes que ocupaban ayer las dos últimas filas de la sala de conferencias del Newseum, en Washington, D.C., dijeron que esperaban que las actividades por el Día Mundial de la Libertad de Prensa los preparara mejor para informar desde un contexto caracterizado por la agresividad de los grupos políticos y las restricciones a la prensa.

Entre ellos estaba Adnan Rashid, productor de la radio pública Swat, en Paquistán, y quien indicó que integrantes de dichos grupos han mencionado su nombre para “confundir al público”. Shumaila Jaffrey, una corresponsal de televisión que informa desde Lahore, sostuvo que hay periodistas que se han suicidado porque no les pagaban. El gobierno impone restricciones sobre lo que informan y algunos dueños de medios de comunicación practican la autocensura, agregó.

La autora e integrante del consejo administrativo del Newseum Bette Bao Lord inauguró la conferencia de tres días elogiando a los periodistas por soportar condiciones como las que enfrentan Rashid y Jaffrey y expresando que la “libertad de prensa es esperanza”.

La conferencia de este año por el Día Mundial de la Libertad de Prensa, que se lleva a cabo por primera vez en Estados Unidos, empezó la noche del domingo con un salón del museo de las noticias repleto de gente de pie. Los ponentes que inauguraron el evento rindieron tributo a los periodistas que perdieron la vida cumpliendo con su deber e hicieron énfasis en cómo los medios digitales han abierto más canales de información, pero al mismo tiempo han desatado nuevas restricciones en cuanto a la libertad de expresión.

“En este mundo que cambia rápidamente, los caminos hacia la libertad de prensa que eran impensables ayer pueden aparecer de forma repentina [ahora]”, dijo Bao Lord, subrayando que esta “cosecha” de los medios de prensa se debe a la semilla plantada por un vendedor ambulante pobre que se inmoló en Túnez e inició una revolución.

Judith McHale, subsecretaria de diplomacia pública y asuntos públicos del Departamento de Estado, manifestó que en un reciente viaje que hizo a Medio Oriente los periodistas tunecinos le preguntaban a su equipo de trabajo cómo hay que entrevistar a los políticos.

“Nunca han tenido la posibilidad de practicar esta función elemental del periodismo”, añadió. Sin embargo, con la llegada de las próximas elecciones la prensa del país tendrá la posibilidad de ejercer sus nuevas libertades.

Stephen King, de la firma filantrópica Omidyar Network, habló sobre proyectos tales como la plataforma digital Ushahidi, que permite la cobertura de noticias de forma colectiva, y la red de periodismo ciudadano Global Voices, una iniciativa que utiliza las nuevas tecnologías para fomentar la transparencia gubernamental.

Por su parte, el presidente de la Fundación Nacional para la Democracia (NED, por sus siglas en inglés), Carl Gershman, dijo que existe una gran contradicción entre los estados que endurecen las medidas de control sobre los medios digitales y el número en aumento de sociedades abiertas donde la información circula libremente. Además, destacó la presencia de las viudas de cuatro periodistas, entre ellas las esposas de Daniel Pearl y Guillermo Cano.

Durante el Día Mundial de la Libertad de Prensa, establecido por las Naciones Unidas en 1993, se celebran los principios fundamentales de este derecho, se analiza cuál es la situación de la libertad de prensa en el mundo, se defiende la independencia de los medios y se les rinde tributo a los periodistas caídos durante el ejercicio de la profesión.

Este año se cumple el vigésimo aniversario de la Declaración de Windhoek, llamada así porque fue firmada en la capital de Namibia. El documento se elaboró tras la realización de una conferencia para fomentar la libertad de prensa en África y defender el papel clave que juega la prensa independiente en el desarrollo económico y democrático.

El tema de la conferencia de Washington será el “Siglo XXI: Nuevas Fronteras, Nuevas Barreras”. Habrá tres sesiones plenarias donde se hablará sobre la situación actual de la libertad de prensa, la censura en la era digital y el rol de los nuevos medios para aumentar el acceso a la información.

Asimismo, se llevarán a cabo trece paneles para examinar en profundidad los cambios en los medios digitales, los desafíos que enfrentan las mujeres, el consumo de contenidos mediáticos por parte de los jóvenes, las batallas legales, las tácticas evasivas, los nuevos modelos de negocios, el periodismo de investigación y la ética periodística. Entre los disertantes se encuentran directores de organizaciones periodísticas, funcionarios gubernamentales, académicos y comunicadores de todo el mundo.

Para mayor información sobre la edición 2011 de la conferencia por el Día Mundial de la Libertad de Prensa, pulse aquí.