La prensa tradicional se muestra dividida en cuanto a cómo fomentar la ética entre los periodistas ciudadanos

porSusan Schept
May 3, 2011 en El ABC del periodista

Los periodistas ciudadanos pueden mejorar y diversificar la cobertura noticiosa con el uso de los medios digitales, pero deben hacerse responsables de lo que escriben, dijeron este martes los comunicadores y expertos que integraron un panel en el Club Nacional de Prensa.

Aún está en debate quiénes deben aplicar esos valores, según panelistas y presentadores del panel “Replanteamiento de los estándares periodísticos”, organizado dentro del marco de la conferencia por el Día Mundial de la Libertad de Prensa., en Washington, D.C.

Algunos señalaron que debería ser suficiente la autorregulación, y que es algo que ya se está aplicando.

Por su parte, Emily Bell, directora del Centro Tow para el Periodismo Digital de la Escuela de Posgrado en Periodismo de la Universidad de Columbia, dijo que es probable que los proveedores de motores de búsqueda por Internet generen un sistema de calificación o verificación que ayude a guiar al usuario hacia sitios de noticias confiables.

“Creo que lo que falta... es un conjunto de herramientas para que la gente pueda navegar”, sostuvo.

Otros afirman que los gobiernos deben adoptar medidas de supervisión.

Las regulaciones gubernamentales pueden ser efectivas para que los periodistas de medios digitales asuman responsabilidades en algunos países, indicó el bloguero nigeriano Aliyu Tilde luego de observar la sesión. Las autoridades nigerianas comenzaron hace poco a exigir el registro de las tarjetas SIM de los teléfonos celulares. Desde que adoptaron la medida, el número de publicaciones anónimas en Internet bajó drásticamente, agregó.

“Se puso fin a ese abuso”, explicó Tilde, que escribe una columna de agricultura. “Quiero libertad, pero va de la mano con la responsabilidad. De lo contrario, no tendría ningún significado”.

Miklos Haraszti, moderador del panel, opinó que con la facilidad y la inmediatez de las publicaciones en Internet, hay muy poco tiempo para la verificación de datos y la “ética, en general, ha colapsado en Internet”. Antes dependía del editor identificar o no a una fuente. Ahora son las fuentes las que deciden si se quieren dar a conocer.

“Necesitamos una autorregulación para poder defender nuestra libertad”, subrayó Haraszti, catedrático adjunto de la Escuela de Derecho de Columbia. “Nosotros lo hacemos, entonces cuando luchamos por la libertad de prensa, tenemos el respaldo de la gente”.

Bell enfatizó que algunos diarios ya han establecido políticas de control en sus sitios web. Por ejemplo, ahora exigen la identificación del autor de una publicación, y están eliminando comentarios que pueden resultar ofensivos.

En un momento en que cualquiera puede ser periodista, los medios tradicionales deben hallar la manera de trasmitir los valores del buen periodismo: veracidad, precisión, equilibrio, dijo Ioana Avadani, directora ejecutiva del Centro para el Periodismo Independiente, en Rumania.

“Es algo que tenemos que enseñar a nuestros hijos en la escuela”, expresó Avadani. “Diría que los valores y los estándares periodísticos no deben ser el privilegio de los profesionales”.

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La Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO) organiza las jornadas por el Día Mundial de la Libertad de Prensa para celebrar los principios fundamentales de este derecho, analizar cuál es la situación de la libertad de prensa en el mundo, defender la independencia de los medios y rendirles tributo a los periodistas que han perdido la vida cumpliendo con su deber. Para mayor información sobre la edición 2011 de la conferencia por el Día Mundial de la Libertad de Prensa, que se realizará en Washington, D.C., pulse aquí.