La Periodista del mes de IJNet: Natalie Soysa

porTaylor Mulcahey
Nov 08 en Periodismo de investigación
Natalie Soysa

La periodista freelance Natalie Soysa no anticipó el giro que daría su carrera. Nacida en Sri Lanka, trabajó en publicidad durante la guerra civil del país, observando lo que sucedía y deseando poder participar de alguna manera.

“Era frustrante no poder usar mi voz para hacer otra cosa que no fuera vender pasta de dientes", dice Soysa. "Así que terminé renunciando a mi trabajo”.

Cuando la guerra estaba llegando a su fin, llevó su cámara a un concierto de rock; una decisión que cambiaría su vida para siempre. Inspirada por la forma en que los artistas hablaban sobre los problemas del país, comenzó a tomar fotos.

"Ahí es donde comenzó mi viaje", recuerda, "tratando de hacer una crónica del arte underground... Porque allí se hablaba de todo lo que necesitábamos hablar”.

Desde entonces ha desarrollado habilidades en el periodismo multimedia y encontrado su voz como narradora. Si bien el periodismo musical sigue siendo una de sus especialidades, el trabajo de Soysa se ha expandido para cubrir temas sociales y políticos. Últimamente ha trabajado en encargos de largo aliento, incluido un proyecto para la Royal Geographic Society sobre migrantes urbanos y otro para el Centro Internacional de Estudios Étnicos.

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"Hicieron una investigación de dos años sobre las oportunidades económicas de las mujeres en la Sri Lanka de posguerra, especialmente en la parte norte del país", dice Soysa. "Me di cuenta de que no se puede trabajar en economía de forma aislada. Mi historia terminó siendo una captura completamente holística del contexto de las mujeres del norte de Sri Lanka, y lo que realmente significó ser una mujer allí después de la guerra”.

Su carrera publicitaria resultó beneficiosa cuando cambió de rumbo y se convirtió en periodista. Ya tenía experiencia escribiendo, produciendo videos y manejando contenidos visuales. El resto, dice, es aprendizaje autodidacta. Para desarrollar un proyecto narrativo, por ejemplo, tuvo que valerse sola o con la ayuda de sitios como IJNet.

Una oportunidad, en particular, le llamó la atención. Se trataba de una serie de clips de fotoperiodistas ganadores del Premio Pulitzer que discutían en 10 minutos sus métodos narrativos.

“Vi 10 procesos y enfoques completamente distintos para contar historias, y eso fue genial porque aunque no voy a seguir esos métodos al pie de la letra, es bueno saber cómo piensan y trabajan otras personas”, dice.

IJNet habló con Soysa sobre su trabajo, sus aprendizajes, sus consejos para jóvenes periodistas, y sobre cómo los eventos recientes en Sri Lanka, incluida una crisis constitucional, podrían afectar a quienes se desempeñan en el oficio.

¿En qué proyectos has trabajado últimamente?

En enero pasado completé una investigación de un año y medio antes de publicar un largo artículo sobre zoológicos humanos y cómo afectaron a los habitantes de Sri Lanka. Creo que se ha trabajado mucho en torno al tema en África: el comercio de esclavos en esos zoológicos, los espectáculos de freaks y de cómo todo el continente africano sufrió el impacto. Pero no hay tanto material sobre los zoológicos en Asia. Mientras más profundizaba en la investigación, más me daba cuenta de que Sri Lanka estaba profundamente conectada con la era del zoológico humano, y de hecho, uno de los mayores productores de zoológicos humanos poseía propiedades aquí, donde organizaba exposiciones en vivo antes de enviar a las personas a zoológicos de todo el mundo.

Historias como esa te hacen cuestionar tus ideas sobre la identidad. Hay personas de Sri Lanka, por ejemplo, que hoy viven en comunidades pobres de distintos países porque fueron a dar allí llevados por exhibiciones de zoológicos humanos. Generaciones más tarde, cuestionan su propia identidad. Se trata de algo realmente interesante de explorar porque el mundo hoy está hablando de la migración –es casi una palabra de moda–, y la concebimos como una masa de personas en lugar de personalizarla.

Creo que es importante humanizar estas historias, y no solo hablar de lo inmediato porque la gente ha migrado alrededor del mundo durante siglos. En lugar de hablar de la crisis actual, creo que es bueno dar a las audiencias un sentido más amplio de lo que significa pasar del país de tu nacimiento a otro sitio, y lo que eso significa para tu identidad.

Natalie Soysa

¿Cómo es trabajar en Sri Lanka como periodista, fotógrafa y mujer?

La vida no ha sido agradable para los periodistas en Sri Lanka, especialmente durante la guerra y los cinco o seis años que siguieron. También se debe a nuestro gobierno anterior. Hubo periodistas desaparecidos, asesinados y arrestados, y los que quedaron no quisieron elevar su voz durante un tiempo. Se las arreglaron para que los periodistas vivieran con miedo.

Es un momento terrible para ser mujer en Sri Lanka. Solo en los últimos dos años se cuestionó nuestro derecho a comprar alcohol y cómo deberíamos ir vestidas para recoger a nuestros hijos después de la escuela.

¿Cómo lidias con esos desafíos?

A veces me enojo mucho. Creo que gran parte de mi trabajo surge de la rabia y eso, tal vez, sea algo bueno. En algún momento te sientes tan frustrada que no haces nada y te enojas cada vez más, hasta que un determinado trabajo emerge de esa ira. En mi caso se trata principalmente de la fotografía, pero a veces también de la escritura. Siento que la rabia debe expresarse de alguna manera y mis pensamientos son más claros cuando los capturo como una imagen.

¿Qué consejo darías a periodistas emergentes?

Encuentra tu historia y luego encuentra una voz propia para contarla porque las historias se pueden contar de 100 maneras diferentes. Y la historia tiene que significar algo para ti.

En mi caso... no creo que pueda escribir una historia sin ser parte de esa historia. También es muy importante encontrar tu identidad como periodista.

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El ambiente político en Sri Lanka cambió en las últimas dos semanas. ¿Puedes contar qué está pasando y de qué modo  esos cambios políticos podrían afectarte como periodista?

La situación política de Sri Lanka acaba de dar un vuelco enorme. Un cambio inconstitucional de gobierno y la suspensión del parlamento han dejado el país hecho un desastre. ¿La única diferencia que veo esta vez con respecto a nuestra historia pasada? La gente se niega a vivir con miedo. Tanto los medios de comunicación como la sociedad civil continúan ejerciendo su derecho a la libertad de expresión, independientemente de las consecuencias potencialmente peligrosas que enfrentamos hasta hace solo tres años. Siento que ahora la necesidad es personalizar la discusión para aumentar la participación. Estamos acostumbrados a asociar los problemas con las "masas", prestando poca atención a las historias y motivaciones individuales.

Es hora de que la participación ciudadana de todas las islas defienda nuestra constitución. Siento que es mi responsabilidad asegurar que mi trabajo aliente a más personas a participar en un proceso democrático, recordándoles que nuestra herencia es una confluencia y no el espíritu nacionalista que se nos dice que es. Esa debe ser nuestra narrativa dominante, porque esa es nuestra verdad.

Imágenes cortesía de Natalie Soysa.