La inversión en el periodismo y los medios de comunicación genera cambios sostenibles

porIJNet
May 21, 2011 en Miscellaneous

Cuando las fundaciones y otras organizaciones invierten en el desarrollo de los medios de comunicación lo hacen porque creen que la información beneficia a las comunidades y la vida de las personas. Un nuevo informe muestra más de 20 ejemplos concretos de cómo se aplica esta idea.

El informe presentado por el Centro Internacional para Periodistas (ICFJ, por sus siglas en inglés) señala que su programa Knight International Journalism Fellowships documentó cambios en políticas públicas de África, Europa, Asia, Medio Oriente y América Latina.

Joyce Barnathan, presidenta del ICFJ, y Eric Newton, asesor principal del presidente de la Fundación John S. y James L. Knight, hicieron énfasis en tres ejemplos específicos:

• En Kenia, una serie de artículos sobre la mala atención médica en los hospitales públicos resultó en el otorgamiento de 7.5 millones de dólares para afrontar este problema.

• En Indonesia, una serie de notas sobre desechos hospitalarios determinó que el gobierno ordenara a los nosocomios que construyeran sus propias instalaciones para el tratamiento de aguas residuales.

• En Perú, se obligó a que los taxistas exhibieran en los vehículos una identificación, después de que se constataran delitos cometidos por conductores que no estaban habilitados para manejar taxis.

¿Cómo lograron abarcar tanto 19 becarios? El ICFJ implementó importantes cambios en su programa principal, el Knight International Journalism Fellowships, que incluyó la extensión de los proyectos hasta por lo menos un año, reclutando a becarios a nivel internacional y apuntando a países en vías de desarrollo donde las oportunidades de lograr un impacto eran mayores.

Al mismo tiempo, el ICFJ también concluyó lo siguiente:

• Para asegurar que el proyecto ejecutado por un becario sea exitoso no basta contar con aptitudes periodísticas consolidadas. Los becarios más eficientes son los más emprendedores y los que demuestran tener una sólida habilidad para el gerenciamiento, un elemento necesario para dirigir proyectos complejos en entornos difíciles.

• Los proyectos de alto impacto requieren un compromiso firme por parte de los asociados locales. Además, se precisa contar con el apoyo de los que trabajan de cerca con el becario. Dado que invierten sus propios recursos en el proyecto, el rol que cumplen los asociados locales también es primordial para que se plasmen los objetivos trazados.

• Es más probable que los proyectos sean exitosos en países estables donde el nivel de la libertad de prensa sea relativamente alto.

• Hay más probabilidades de que los proyectos enfocados en el periodismo digital produzcan un impacto duradero. Los teléfonos móviles conectan a muchas más personas en los países en vías de desarrollo que cualquier otro medio de comunicación. Por otro lado, los regímenes autoritarios tienden a controlar más los medios de comunicación tradicionales que Internet.

• Los becarios tienen mayor éxito si permanecen más tiempo en el terreno. Sin embargo, los mejores becarios son los únicos a quienes se les pide que prolonguen su estadía en el exterior.

• El dominio del idioma local es esencial para tener éxito, pero no es necesario tener experiencia laboral previa en ese país.

• Las innovaciones realizadas por los becarios Knight se pueden reproducir en otros programas del ICFJ.

Desde 2007, el programa Knight International Journalism Fellowships ha enviado 45 becarios a 37 países. El programa es administrado por el Centro Internacional para Periodistas (ICFJ), que también gestiona la IJNet.