La importancia de hacer un seguimiento de las noticias

porSherry Ricchiardi
Mar 29, 2016 en El ABC del periodista

La exitosa película “Spotlight” cuenta la historia de un equipo de periodistas del Boston Globe que denunció abusos sexuales por parte de curas católicos. La investigación ganó un Premio Pulitzer y la película se llevó el Oscar en febrero pasado.

Esa investigación destaca la importancia de darle seguimiento a las noticias como parte de la agenda de los medios. Sin embargo, en el mundo de hoy ese tipo de cobertura suele ser ignorada.

“Los medios nunca fueron buenos para seguir historias, pero la situación es cada vez peor”, dice Jon Talton, columnista de economía del Seattle Times. Staffs reducidos, presupuestos recortados y la velocidad de la era de Internet tienen parte de la culpa.

Pero para Talton, seguir las noticias es más importante que nunca.

"La información se publica rápidamente, y a menudo nadie se ocupa de enterarse qué es lo que pasa después o cómo termina el asunto. Estas alternativas no solo ayudan a los lectores; también pueden significar un tesoro de historias posibles para un buen periodista”, dijo en un diálogo por email. "El seguimiento debe jugar un papel importante tanto en los medios impresos como en los digitales, y quizás más en estos, por su apetito insaciable”.

El Boston Globe llevó lejos el seguimiento de las noticias con su investigación ganadora del Pulitzer. El equipo de Spotlight construyó una base de datos para documentar cuántos curas de Boston habían abusado de niños. Se hicieron preguntas clave: ¿cuándo se enteró la jerarquía de la iglesia de estos crímenes? ¿Fue cómplice en su ocultamiento?

Al publicar cientos de artículos de seguimiento, la serie periodística hizo estallar el escándalo que azoró al país.

Durante mis años como periodista, con frecuencia hice artículos de seguimiento para proveer contexto y echar luz sobre asuntos importantes.

Por ejemplo, a mediados de los 80, una crisis agrícola en Iowa dejó diezmadas a familias rurales. Por entonces trabajaba en el Des Moines Register.

Los periodistas económicos documentaron la disminución de los precios de los cultivos y el cierre de granjas y empresas en las comunidades rurales. Yo escribí artículos que retrataban la dimensión humana de la crisis.

Fui a subastas donde las familias veían con agonía cómo sus bienes eran vendidos a extraños, y escribí sobre cómo agricultores antes orgullosos quedaban sin un centavo y eran despojados de su dignidad. Cada vez que aparecían cruces blancas en los jardines señalando ejecuciones de bienes, había una historia para contar.

Traté a cada historia de seguimiento como una entidad separada y siempre agregué al menos un párrafo de información contextual. Cada una tuvo ángulos novedosos y nuevas fuentes. Mi objetivo era iluminar de qué manera la crisis agrícola estaba afectando a los habitantes de Iowa.

Talton aconseja a los periodistas estar al tanto de determinados “referentes” de su área de especialización: empresas importantes, problemas e historias que generaron un fuerte tráfico online.

"Esos referentes son ideales para hacer el seguimiento de historias que le cuenten a los lectores qué ha cambiado, qué se ha solucionado o qué ha empeorado desde la noticia original”, dice.

Algunos de sus consejos para hacer seguimiento de noticias son:

  • ¿Cuál fue la historia más importante que se produjo en tu comunidad el año pasado? No dejes que se vaya. Regresa y fíjate qué se ha publicado; luego encuentra nuevos datos y habla con las partes involucradas.
  • ¿Qué pasó luego de una fusión empresarial? ¿Se eliminaron puestos de trabajo? ¿Hubo empresarios que se fueron a otro sitio? ¿La fusión cumplió sus promesas en términos de ingresos? ¿Los inversionistas están conformes? ¿Cuáles fueron las consecuencias?
  • Fechas históricas importantes: si una fábrica cerró hace 10 años, encuentra a quienes hayan perdido su trabajo en aquella oportunidad. ¿Qué están haciendo ahora? ¿Alguien ocupó el terreno de la fábrica o actualmente está vacío?
  • Transparencia: sea que estés lidiando con regulaciones, corporaciones o delitos de guante blanco, el seguimiento es una herramienta esencial para mantener el interés y revelar lo que funciona y lo que no ha cambiado.

"Manejar y dominar el material con el que cuentas, incluyendo un seguimiento sostenido, te permitirá establecer la agenda de noticias", dice Talton. "No solo reaccionarás a la noticia de agencia o tomarás dictado de la nota de prensa. Harás que la competencia te siga".

Para ejemplos de cómo hacer una historia de seguimiento puedes entrar a este blog del experimentado periodista Tony Rogers. Él aconseja colocar las novedades arriba y luego relacionarlas con información de contexto del evento original.

“Así, incluso un lector que no sabía nada de la historia comprenderá fácilmente lo que sucedió", escribió Rogers en su blog.

Idealmente, los seguimientos llenan vacíos de información dejados por historias anteriores. Como con la crisis agrícola de Iowa, ellos mostrarán, en lugar de contar, cómo la noticia afecta a los seres humanos.

Imagen con licencia Creative Commons en Flickr, vía Xiaojun Deng.