En Argentina, los desiertos de noticias afectan a un tercio de la población

por Júlio Lubianco
Jun 30, 2021 en Noticias locales
Argentina's flag

Seis 6.600.000 argentinos, el equivalente al 16,7% de la población, viven en lugares donde no hay ningún medio periodístico independiente, es decir, en desiertos informativos. Esto significa que no tienen acceso a noticias locales sobre las regiones donde viven. Y los periodistas en estas regiones suelen estar vinculados al discurso oficial del gobierno local.

El número es parte del estudio Desiertos de Noticias en la Argentina, una investigación del Foro de Periodismo Argentino (Fopea), llevado adelante con el apoyo de Google. 268 departamentos del país han sido categorizados como desiertos de noticias, lo que equivale al 46,7% del total.

Además de los desiertos, el estudio clasificó el ecosistema de información argentino en otros tres niveles: semidesiertos, semibosques y bosques. En los semidesiertos, hay pocas condiciones para producir periodismo profesional. Estos representan 141 departamentos del país (25,2%), en los que viven 7,6 millones de personas (19,2%). Juntos, los desiertos y semidesiertos representan tres cuartas partes del territorio argentino, y poco más de un tercio de la población.

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Tres cuartas partes del territorio argentino están catalogadas como desierto o semidesierto informativo. Infografía: Latam Journalism Review

 

“[Eso significa] que no hay periodismo o es muy precario y, por lo tanto, la democracia está muy incompleta. Son lugares donde de alguna forma se vive como subciudadanos. Y si hay medios, estos son muy dependientes de la pauta oficial, por lo que no hay periodismo o es muy limitado", dijo el presidente de Fopea, Fernando Ruiz. "Además sabemos que donde no hay periodismo al resto de la sociedad le cuesta también hacer llegar su voz con más fuerza al espacio público”.

En los semisbosques, el periodismo profesional existe, pero enfrenta limitaciones y riesgos que pueden ser graves. La cobertura carece de profundidad y diversidad, especialmente en temas relacionados con la calidad de la vida pública local. Los semibosques se encuentran en 96 departamentos (17,1%) y llegan a 10,7 millones (27%) de argentinos.

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Los bosques son el mejor nivel de clasificación. Aunque solo 55 (9,8%) de los departamentos del país pueden considerarse bosques, también son las regiones más centrales y pobladas. 17,7 millones de argentinos (el 37% de la población) viven en bosques de noticias.

En estas regiones "existen condiciones razonables para el ejercicio del periodismo profesional, que es aquel que está al servicio de la comunidad. En este lugar es posible conocer lo que sucede y, eventualmente, escuchar voces críticas, aunque esto no significa que no existan amenazas para los medios y los periodistas", señala el estudio.

"Quizá lo más preocupante sean los cordones que rodean las grandes ciudades, donde los desiertos embolsan a más personas", señaló Ruiz. "En algunos casos, como el llamado Gran Buenos Aires, los suburbios tienen más población que muchas provincias juntas. Allí hay gobiernos que rigen la vida de millones de personas, y que casi no tienen control periodístico sobre su gestión. Desde el punto de vista de las provincias, las que están en peor situación son Formosa, Chaco, La Rioja y Tucumán".

 

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Un tercio de la población argentina no tiene acceso a noticias locales independientes y fiables. Infografía: LJR


La investigación fue liderada por la periodista Irene Benito del periódico La Gaceta de Tucumán, y contó con la colaboración de una red de 27 investigadores en todo el país, quienes se encargaron de identificar y catalogar a periodistas y medios de comunicación. Otro equipo de periodistas de datos se encargó de situar los resultados en un mapa interactivo.

“Mi expectativa es que, a partir de esta investigación, sea posible debatir la percepción de aridez periodística creciente en la Argentina a partir de datos, no de meras impresiones", señaló Benito. "En lo personal, me entusiasma la idea de que los ciudadanos puedan tomar conciencia de las dificultades existentes para el ejercicio del periodismo profesional, y apoyen a quienes lo desempeñan en la esfera local y mantienen el servicio en condiciones a veces sumamente hostiles”.

El estudio argentino desarrolló su propia metodología de investigación basándose en experiencias realizadas en otros países, como Brasil, Venezuela, Colombia, México, Canadá y Estados Unidos. A través de un formulario, los investigadores identificaron a 2.464 medios y 13.597 periodistas.

“Lo más difícil y sorprendente: tomar consciencia de la falta de transparencia que hay en el sector de los medios de comunicación. Es un tema poco conocido porque, en general, los medios investigan y no son investigados", observó Benito. "En este estudio encontramos barreras para el acceso a la verdad y secretismo que ponen en duda el compromiso democrático de un número significativo de esta organizaciones, y llevan a pensarlas como fachadas donde las noticias son, en verdad, propaganda”.

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Cláusula de transparencia para incentivar el periodismo local

Los investigadores prestaron especial atención a la Ciudad de Buenos Aires, la capital del país y la ciudad más poblada, rica y desarrollada. Allí hicieron un rastreo barrio por barrio para conocer la situación de cada comunidad local. Y el resultado es que 25 de los 48 barrios de la capital argentina (52,2%) son desiertos denoticias. Solo seis de ellos (un 12,5%) se consideran bosques.

“Quisimos mapear la prensa de los barrios en una gran urbe. Buenos Aires tiene prensa de alcance nacional, pero en sus barrios la ciudadanía recibe información despareja. Mi barrio, por ejemplo, está desertificado. Las noticias que me llegan sobre el barrio en redes sociales no son confiables y no hay un medio periodístico que las ofrezca", dijo Ruiz. "De todas maneras, el gobierno de la Ciudad de Buenos Aires es el único en el país que tiene un sistema de cierta promoción de la prensa local".

Además del diagnóstico, la investigación también ofrece sugerencias sobre cómo mejorar el ecosistema de información en Argentina, incluyendo propuestas de formación profesional y económica para promover la prensa local. Según Fopea, la sugerencia más importante es la implementación de la llamada "cláusula de transparencia".

“Consiste en que los grandes contratistas públicos que realizan obras o servicios en esas zonas tengan la obligación de informar a la ciudadanía, debidamente, comprando espacios en los medios locales. Hasta ahora la información sobre esos contratos es muy poca en los lugares donde esos contratos se materializan. De esa forma, en las zonas donde hay poco periodismo se fomenta su desarrollo”, explicó Ruiz. “Supone una mejora de la gestión de la publicidad oficial para que no sea una herramienta de control del trabajo de los periodistas”.


Este artículo fue publicado originalmente en LatAm Journalism Review y es reproducido en IJNet con permiso.

Foto de Fernando Távora en Unsplash.