El periodista del mes de IJNet: Fred Duhoe

Sep 15, 2021 en Periodista del mes
Fred

De pequeño, el periodista freelance de Ghana Fred Duhoe era admirador del presentador de BBC World News Komla Dumor. Recordar la trayectoria de Dumor dio a Duhoe la motivación extra que necesitaba para dejar la docencia y seguir la carrera de periodismo.

"Hablaba todas las mañanas en una emisora de radio nacional pidiendo cuentas a las autoridades. El talento y el entusiasmo que exhibía me impulsaron a dejar las aulas para ampliar mi formación y convertirme en periodista", cuenta Duhoe.

Después de enseñar durante cinco años en la región de Volta, Duhoe decidió dedicarse al periodismo en 2015. "Mi carrera empezó básicamente un año después de dejar la docencia. Trabajé en una emisora de radio local mientras cursaba la carrera de periodismo en el Instituto de Periodismo de Ghana", explica.

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Dos años después comenzó a ejercer el periodismo profesionalmente. Desde entonces, Duhoe ha trabajado como freelance para BBC News Pidgin, Joy News y Ghana Business News armando reportajes y arrojando luz sobre cuestiones que afectan a la vida de los ciudadanos de Ghana.

"He trabajado en reportajes para promocionar la industria turística de Ghana, coberturas económicas e historias específicas sobre el agua. Diría que mi trabajo favorito es el reportaje sobre la difícil situación de los niños de la isla de Siamekome, que desde entonces ha llamado la atención del Alto Comisionado de Australia en Ghana, Gregory Andrews", dijo Duhoe.

Como periodista freelance, Duhoe se encuentra con numerosos obstáculos a la hora de cubrir, pero su voluntad por utilizar el reportaje como herramienta para educar e informar a su comunidad es lo que le empuja a seguir adelante.

"Entre las dificultades está la falta de apoyo financiero para que los periodistas autónomos como yo puedan realizar sus tareas. Tengo que utilizar mis recursos personales para viajar en busca de historias", cuenta Duhoe. "Otra preocupación fundamental es la hostilidad hacia los periodistas en Ghana. A veces son atacados en el cumplimiento de su deber, lo que genera miedo y ansiedad en el trabajo".

¿En qué proyectos estás trabajando actualmente?

Estoy trabajando en un proyecto en colaboración con el Alto Comisionado de Australia en Ghana para instalar paneles de luz solar en una pequeña comunidad insular que no ha tenido luz en las últimas décadas. Treinta niños de la escuela tienen que depender de linternas telefónicas para estudiar por la noche. En caso de cualquier emergencia nocturna, tienen que esperar hasta el amanecer. Estamos en las primeras fases de una solicitud de financiación para que el proyecto comience.

También tengo una organización sin ánimo de lucro, la Fundación LiftUs, formada por un equipo de 10 personas. Nuestro objetivo para los próximos dos años es solicitar elementos como sillas de ruedas para ayudar a las personas con discapacidades físicas.

¿En qué se diferencia el periodismo de Ghana del de otros países?

Aprovechamos los limitados recursos para obtener mayores resultados. Comparativamente, los pobres sueldos que reciben los periodistas en Ghana no les dan la motivación necesaria para explorar más allá de su ámbito, en comparación con lo que otros países como el Reino Unido y Estados Unidos ofrecen a sus periodistas.

Con mi experiencia en la BBC como freelance y trabajando como periodista en un medio nacional ghanés, es obvio que las exigencias que se nos imponen a los periodistas en Ghana son enormes.

Ha mencionado que no siempre generas ingresos por tu trabajo periodístico. ¿Qué haces para ganarte la vida y cómo lo compaginas con la profesión?

No me pagan cuando informo para los medios de comunicación locales, pero la BBC me paga siempre que estoy contratado durante un periodo. En cuanto a otros ingresos, tengo un dron y presto servicios con él. Aprovecho las redes sociales para publicitar mi trabajo y así es como consigo recomendaciones para que se utilicen mis servicios. Esto es lo que me hace seguir adelante como periodista.

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¿Cómo has utilizado los recursos ofrecidos por IJNet y el ICFJ para avanzar en tu carrera?

He participado en algunas sesiones de formación ofrecidas por el ICFJ, incluida una sobre cómo utilizar las redes sociales para investigar perfiles implicados en delitos. También he asistido a sesiones informativas sobre el COVID-19 y a otros programas muy interesantes. Programas como estos, y otros a los que espero asistir en un futuro próximo, están dando forma a mi trabajo y eliminando cualquier viso de desinformación.

¿Hacia dónde esperas que se dirija tu carrera periodística?

Mi mayor sueño es trabajar para la BBC a tiempo completo en los próximos tres a cinco años. Me gustaría contar historias de impacto que generen una conversación a nivel nacional y que supongan un alivio para las personas vulnerables de la sociedad ghanesa. También me gustaría ampliar mi formación fuera de Ghana.


Foto cortesía de Fred Duhoe.