El periodismo de soluciones puede ayudar a fomentar el compromiso y la confianza

porMorgan Theophil
Nov 28, 2017 en Miscellaneous

Hacia el comienzo de la primera Cumbre de la Red de Periodismo de Soluciones, los asistentes plantearon una pregunta: ¿el periodismo de soluciones fortalece la confianza en los medios? La respuesta: eso esperamos.

Celebrada del 2 al 5 de noviembre en el Sundance Resort en Utah, la deslumbrante ubicación coincidió con el entusiasmo de los casi 100 periodistas y profesores de periodismo que compartían la misma pasión por el periodismo de soluciones: una práctica informativa rigurosa que pone el acento en soluciones a problemas sociales basadas en evidencias sólidas.

Desde que tomé un curso de periodismo de soluciones en la Facultad de Periodismo y Comunicación de la Universidad de Oregón, he podido practicar sus métodos, e incluso publicar una historia sobre el uso de la tecnología para ayudar a jóvenes sin hogar en la comunidad local.

Como estudiante de último año en vísperas de emprender mi propio viaje profesional, la oportunidad de asistir a la cumbre y ver de primera mano cómo algunos medios han logrado con éxito -y con gran repercusión- poner en práctica las rigurosas técnicas informativas orientadas a la solución de problemas fue inspirador y no lo olvidaré pronto. Los participantes analizaron su implementación de soluciones dentro de sus piezas periodísticas y compartieron éxitos y desafíos.

Asistir y participar de esas conversaciones fue esclarecedor y las conclusiones de la cumbre son numerosas. Pero entre todas ellas, en mi mente todavía suena una en especial: la importancia de la participación y el engagement, y cómo estos elementos pueden ayudar a restaurar la confianza pública. Escuché a varios grupos hablar sobre su deseo de involucrar a la comunidad que los rodea, y a otros compartir el valor del compromiso entre los periodistas y la audiencia.

Linda Shaw, editora del Laboratorio de educación del The Seattle Times, moderó una discusión sobre los efectos reales del periodismo de soluciones y la participación de la audiencia en Seattle.

Shaw detalló un caso específico en el cual, a través de una serie de historias, su equipo involucró a su comunidad de lectores al destacar un problema local con respecto a la disciplina escolar. Shaw explicó que esta idea de "poner sobre la mesa" el problema es necesaria para garantizar que los lectores sean conscientes de la gravedad y la realidad de un problema, antes de desafiar al status quo a través del periodismo de soluciones.

Simultáneamente, el equipo del Laboratorio de educación incorporó la participación a través de varios métodos de interacción con la comunidad. Los periodistas organizaron eventos locales para reunirse y discutir historias en persona con los lectores; respondieron abiertamente preguntas online, y publicaron ensayos de invitados y estudiantes.

Luego, el equipo de Shaw escribió sobre la manera en que las escuelas estaban implementando soluciones. Los reporteros del Laboratorio de educación se enfocaron en la situación local para mantener a los lectores interesados y conscientes de las soluciones reales que están teniendo lugar en su propia ciudad. La junta escolar local cambió rápidamente su política disciplinaria y menos de un año después, el estado de Washington también lo hizo, dándole el crédito a la cobertura del Seattle Times.

En la facultad de periodismo aprendí a informar con precisión, honestidad e imparcialidad. Al mismo tiempo, debemos ser igualmente transparentes y claros acerca de lo que no sabemos y por qué no lo sabemos; los inconvenientes y fallas que existen junto con las soluciones deben ser puestos sobre la mesa y mirados de frente. Reconocer las limitaciones abiertamente con la comunidad ayuda a crear un compromiso honesto y valioso.

En el caso del Laboratorio de educación, Shaw explicó cómo su equipo hace un seguimiento continuo de las historias de soluciones para informar sobre los desafíos y las consecuencias que pueden haber surgido de las soluciones. La honestidad de dar a conocer que no todas las soluciones son constantes ayuda a crear confianza con la comunidad en general.

Como periodistas, cuando publicamos una historia, esta termina para nosotros. Pero para el lector es solo el comienzo. El compromiso reflexivo implica ir más allá de la publicación y observar las interacciones que tienen lugar una vez que la audiencia se apropia de la historia.

En un momento en el que la confianza hacia los medios se ha debilitado, el periodismo de soluciones está adoptando un compromiso para funcionar de manera diferente. Escuchar a periodistas que trabajan en todo el país y, en algunos casos, en el mundo, y cubrir soluciones con un compromiso transparente y real me inspira a continuar integrando esas prácticas en mi propio trabajo.

Lo que me llevé de la cumbre influirá en la periodista en la que me convertiré: las soluciones son importantes. Las relaciones son importantes. La transparencia es importante. La participación de la comunidad es importante.

En esencia, esta cumbre destacó de qué manera el compromiso es un factor crucial para el buen periodismo de soluciones.

Entonces, volvamos a preguntar: ¿El periodismo de soluciones fortalece la confianza en los medios?

Aprendí que informar sobre soluciones a través una participación que reúne a la comunidad puede cautivar y llegar a los lectores locales y, en última instancia, crear una forma más rigurosa de informar que, idealmente, podrá fortalecer la confianza.

Morgan Theophil es una graduada de periodismo, parte del The Catalyst Journalism Project de la Escuela de Periodismo y Comunicación de la Universidad de Oregón. 

Imagen: Morgon Theophil en la Cumbre de la Red de Periodismo de Soluciones. Foto cortesía de Brittany Norton.