El impacto del COVID-19 en los medios de Uganda

por Tabitha Richmond
Jun 8, 2020 en Cobertura del coronavirus
Kampala, Uganda

El Foro de Cobertura de la Crisis Mundial de Salud de ICFJ e IJNet es un espacio para que periodistas de todo el mundo se conecten y conozcan  de qué manera el COVID-19 está afectando a la profesión en diferentes países. Este es el primero de una serie artículos que pondrán el foco en historias individuales y en el trabajo de los periodistas que participan en el Foro.

El presente artículo corresponde a nuestra serie sobre el coronavirus. Entra aquí para leer más.

A la periodista ugandesa Sarah Biryomumaisho le encantaba leer periódicos cuando era niña. La ayudaron las monjas de un convento local cerca de su ciudad natal de Ibanda, que cuando viajaban al extranjero le llevaban revistas para alentarla a aprender a leer y escribir en inglés.

"Cuando tenía nueve años participaba en debates escolares por radio todos los domingos", dice Biryomumaisho a IJNet. “Siempre supe que quería escribir y leer noticias. Me alegra haber cumplido el sueño".

Hoy Biryomumaisho es la editora en jefe de la filial ugandesa de la revista Andariya, un medio digital bilingüe en árabe e inglés que cubre temas de base y globales en torno a Sudán, Sudán del Sur y Uganda. Escribe sobre una variedad de temas, incluyendo género, tecnología, asuntos de actualidad y "entretenimiento educativo" o edutainment. Como la mayoría de los periodistas, Biryomumaisho también está navegando por la pandemia de COVID-19.

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Biryomumaisho comenzó su carrera periodística en televisión. Después de graduarse del Makerere Business Institute con un diploma en administración de empresas en 2011, trabajó como directora de noticias en inglés para dos estaciones de radio locales en Mbarara. Durante los siguientes seis años asumió puestos de redactora y editora en periódicos, y fue presentadora en varios programas de radio.

Hoy también presenta un programa en YouTube llamado The Untold Story. "El programa se centra en mujeres que han hecho cosas increíbles y tienen historias increíbles que pueden inspirar a las futuras generaciones de niñas, pero que nunca tienen la oportunidad de contar su vida en los medios de comunicación", dice.

Hablamos con Biryomumaisho sobre su reciente cambio de carrera y el impacto que el COVID-19 puede tener en los medios de comunicación en Uganda.

¿Por qué pasaste del periodismo radial a la redacción?

Como editora y presentadora de radio, nunca tuve tiempo suficiente para hacer coberturas. Mi trabajo consistía en asignar reporteros, contratar presentadores y asegurarme de que las noticias se transmitieran todos los días en todos los idiomas que debían transmitirse. Pero en el fondo siempre quise contar historias. Descubrí que la mejor manera de hacerlo era salir al terreno y conocer gente.

 

Sarah Biryomumaisho hosts a political talk show called "Women and Politics."
Sarah Biryomumaisho presentando el programa de entrevistas "Mujeres y política". Foto cortesía de Sarah Biryomumaisho.

¿De qué manera la pandemia ha impactado el trabajo periodístico en tu país?

En Uganda he visto a muchos periodistas poner en riesgo su salud para salir a cubrir. Sé de periodistas que, sin la ayuda de sus medios de comunicación, lo han arriesgado todo para contar historias. Esta pandemia me ha demostrado que los periodistas son las personas menos atendidas en Uganda.

Nadie ha pensado, por lo demás, en hacerle tests a los periodistas que han hecho coberturas sobre el COVID-19.

¿Cómo crees que cambiarán las redacciones en Uganda tras la pandemia?

Creo que más mujeres periodistas tendrán la oportunidad de informar sobre tales sucesos en el futuro. Con los pocos recursos disponibles, los editores se han visto obligados a desplegar más mujeres al terreno. Por lo general, las mujeres se mantienen en el escritorio, pero esta situación ha echado luz sobre lo que realmente podemos hacer.

Además las redacciones han aprendido a verificar la información antes de publicarla. Esta pandemia es una amenaza global y, para informar al respecto, es preciso llamar a todas las autoridades necesarias y verificar toda la información, para evitar desinformar al público y causar pánico. Creo que los medios de mi país usarán las mismas herramientas que han aprendido a usar ahora para continuar evitando información falsa en el futuro.

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¿De qué manera crees que la crisis sanitaria afectará al periodismo multimedia?

La televisión, estaciones de radio, periódicos y medios digitales me han contactado para dar una perspectiva sobre la pandemia y cómo estamos informando al respecto. Los periodistas radiales han estado dando informes a periódicos, televisión y medios digitales, ya que no todos tienen la capacidad de desplegar a periodistas. Todos los periodistas que cubren sobre el terreno en este momento están dando historias a al menos dos o tres medios de comunicación. Y eso está creando más talentos.

 

Working on a story about the revival of Uganda Airlines, Sarah Biryomumaisho lands in Juba, South Sudan where she has her temperature taken.
Trabajando en una historia sobre Uganda Airlines, Sarah Biryomumaisho aterriza en Juba, Sudán del Sur, donde le toman la temperatura. Foto cortesía de Sarah Biryomumaisho.

¿Cómo has usado el Foro de Cobertura de la Crisis Mundial de Salud en tu trabajo?

Me uní a la versión en inglés del Foro muy temprano, antes de que Uganda siquiera confirmara su primer caso de COVID-19. He escrito algunos posts que compartí con otros miembros del grupo, lo que generó visitas a mi blog desde distintos lugares del mundo.

Con el Foro me mantengo actualizada sobre lo que está sucediendo en otros países. Muchos periodistas están compartiendo su trabajo, y me he beneficiado de todos los recursos compartidos. Incluso he hecho amigos de la región de África Oriental que desean colaborar en algún trabajo conjunto en el futuro.

¿Qué consejo darías a los periodistas que se encuentran cubriendo la pandemia?

Les recomiendo poner su salud, seguridad y vida primero. Somos una herramienta poderosa que podría causar grandes daños si informa mal durante esta pandemia. Todos los periodistas deben aprender a compartir recursos, especialmente de diferentes países. Siempre podemos aprender unos de otros. El periodismo así es más fuerte y me he dado cuenta de que, juntos, podemos mejorar el mundo.


Imagen con licencia Creative Commons en Unsplash, vía Yu Gu.