El ensayo personal: un manera poderosa de abordar las noticias

por Dena Levitz
Nov 7, 2015 en El ABC del periodista

Se está dando un verdadero boom del ensayo personal en los medios.

Publicaciones como Refinery 29, Vox y The Washington Post están dedicando secciones y editores específicos a piezas escritas por redactores y freelancers que hablan sobre experiencias, lugares y hechos desde una perspectiva personal.

Muchos de estos ensayos son perennes por naturaleza, dándole al lector una idea de lo que significa padecer una enfermedad o trabajar en un ambiente profesional poco conocido. O desafían los límites a partir de lo que los escritores están dispuestos a revelar: romances tabú, violencia, crimen, y la lista continúa.

Luego están los ensayos que sirven a un propósito distinto, al arrojar una luz única sobre las grandes noticias del día. A diferencia de un reportaje estándar en el que el transeúnte, la víctima o la persona involucrada da su testimonio para formar parte de la noticia, en estos ensayos se alza una voz personal. Alternativamente, algunos escritores utilizan un suceso puntual o una tragedia para transmitir sus experiencias con un incidente similar.

A continuación te mostramos algunos ejemplos de grandes ensayos personales, y lo que hace que funcionen.

Título: The Things They Carry (Las cosas que llevan)

Publicación: Sección Opinionator de The New York Times Sept. 24, 2015.

La crisis de los refugiados es probablemente la noticia de actualidad más importante. La cobertura estándar de hacia dónde se dirigen y los peligros que están enfrentando para llegar allí es sin duda crucial. Pero lo que este ensayo de Marie Myung-Ok Lee hace tan bien es abordar la pregunta por el por qué. ¿Qué lleva a alguien a dejar atrás todo lo que conoce para buscar oportunidades en otro lugar, y en qué piensa mientras lo hace? La autora explora estas preguntas relatando la huida de su madre de Corea después de la Segunda Guerra Mundial y en medio de la división del país. Desde allí es capaz de establecer comparaciones con lo que hoy están viviendo los refugiados sirios e iraquíes.

Título: I’m a teenage Syrian refugee. Here’s why I left my family to reach Germany. (Soy un adolescente sirio y refugiado. Esta es la razón por la que dejé a mi familia para llegar a Alemania)

Publicación: Vox; Oct. 5, 2015.

Sin duda el título adelanta lo que el ensayo revelará. El escritor, a quien solo se lo identifica con su nombre de pila, describe su lucha para escapar de su Siria natal y también el modo en el que los sucesos se desarrollaron para forzar una huida masiva. Escuchar esta historia de la boca de alguien que realmente está viviendo los hechos tiene una fuerza que probablemente no sea posible de lograr con las coberturas tradicionales. Vox también usó la publicación de este ensayo para presentar contenido relacionado que explica qué está haciendo Europa con los refugiados y los orígenes de la crisis siria.

Título: Why I’m Walking 100 Miles to See Pope Francis (Por qué caminaré 100 millas para ver al Papa Francisco).

Publicatción: TIME; Sept. 15, 2015.

La visita histórica del Papa Francisco a Estados Unidos capturó la atención global. Desde sus recorridas en el Papamóvil a los videos en vivo de sus discursos y reuniones, las noticias de esos días fueron imparables. Este ensayo brinda una perspectiva ligeramente diferente de la visita. Se trata de una mujer –una entre muchas– que estaba desesperada por llegar y darle un mensaje positivo sobre la inmigración al líder de la Iglesia Católica. Por qué alguien se tomaría todo ese trabajo arroja una luz sobre su influencia y sobre la idea de que este Papa es distinto a sus predecesores.

Título: Being a doctor who performs abortions means you always fear your life is in danger (Ser un doctor que practica abortos significa que siempre temas que tu vida esté en peligro)

Publicación: sección PostEverything del Washington Post, Oct. 29, 2015.

Mientras el clima electoral se calienta en Estados Unidos, el aborto es un tema que ha llamado al debate y ha sido muy discutido, especialmente en relación con los alegatos de los conservadores que desafían el programa Planned Parenthood. Este ensayo se destaca porque aborda el tema desde un ángulo único: la doctora que practica abortos y que está en el centro de un debate político mientras que, en su mente, ella solo está haciendo su trabajo. No importa lo que el lector opine sobre el tema, es esclarecedor escuchar la campanada de una persona que se dedica a este controvertido procedimiento.

Imagen con licencia Creative Commons en Flickr vía Magic Madzik.