El desarrollo del podcasting en el África francófono

porSinatou Saka
Dec 29, 2020 en El ABC del periodista
Audio headset on pink and blue background

"¿Qué te hubiera gustado que tu mamá te contara?"

Esa es la pregunta que Diane Audrey Ngako, fundadora camerunesa de Omenkart, una agencia de comunicación, hace a todos sus invitados en su exitoso podcast "Si maman m’avait dit" ("Si mamá me lo hubiera dicho"). Dos veces al mes cede la palabra a una mujer o un hombre para que hable de temas tabú como la endometriosis o la poligamia en África. El podcast funciona porque el formato de audio protege la intimidad y la imagen de los invitados.

Apreciados por su facilidad de acceso tanto en términos de producción como de distribución, los podcasts se distribuyen ampliamente en todo el mundo y se están desarrollando cada vez más en el África francófona.

Sin embargo, es muy difícil obtener cifras sobre el consumo de podcasts en el continente. No existe un método de medición estándar y, a menudo, el público no tiene una definición clara de lo que constituye un podcast.

De acuerdo con el Informe de Noticias Digitales de Reuters, en Sudáfrica y Kenia alrededor del 40% de las personas más educadas de las áreas urbanas son oyentes mensuales de podcasts. "En África, el uso de teléfonos inteligentes es más dominante que en el resto del mundo, lo que fomenta el desarrollo de nuevos usos. Sin embargo, las limitaciones en torno al ancho de banda afectan el crecimiento", dice el informe.

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Lanzado en abril de 2020, "Conversation Privée" ("Conversación privada") es uno de los programas más nuevos del ecosistema de podcasts en el África francófona. Dos veces al mes, emprendedores, CEOs, periodistas y actores clave del mundo de la moda y la cultura, comparten historias sobre su profesión y sus vidas en Abidjan, Costa de Marfil. También hablan sobre su visión del mundo y del éxito con la presentadora Jessica Brou.

"Para empezar, soy una gran consumidora de podcasts. Escucho de tres a cuatro horas al día, sean de noticias, historia o podcasts de desarrollo personal y profesional", explica Brou. "Pero descubrí que los podcasts de desarrollo no encajaban realmente en mi vida diaria en Costa de Marfil ni se correspondían con las realidades del África francófona". En cambio, ella quiso descubrir y mostrar a quienes están construyendo prósperas carreras profesionales en la región, y eso la llevó a crear su programa.

Encontrar una audiencia

En el mundo del podcasting, lograr que el público descubra y escuche producciones de audio sigue siendo un desafío clave. Para tener éxito, la creatividad y el ingenio son esenciales.

"Le cuento a mucha gente sobre el podcast y cuando pienso que un episodio podría atraer a alguien cercano, se lo envío. No me gusta que me envíen mensajes que se mandaron a docenas de personas, así que evito hacer eso”, dice Brou.“Las redes sociales son imprescindibles. Conversation Privée tiene una página de Instagram y una cuenta de LinkedIn. LinkedIn es un gran aliado y ayuda a la 'visibilidad' del podcast".

Otro podcast también está despegando en Malí. Dirigido por Hadèye Fofana y Mohamed Sissoko, se llama Tounka, que significa "aventura" en Bambara.

“Elegimos ese nombre porque consideramos que la literatura es una aventura”, dicen los jóvenes productores. “Nuestro objetivo es hacer que los oyentes viajen a través de nuestras voces, pero también llevarlos con nosotros al mundo de los libros que compartimos todos los viernes en nuestro canal de Youtube".

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Los jóvenes malienses no leen lo suficiente debido a la falta de acceso a la cultura y a herramientas para estimular el interés por la literatura, señalan Fofana y Sissoko.

"Tounka nació del deseo de hacer que los jóvenes de Malí y África descubran (o redescubran) la literatura. Más que nunca, deben abrazar la literatura, del continente y de otros lugares, así como sus figuras literarias, para comprender y afrontar la mundo", dice Fofana. "Nuestra misión es traer a los autores olvidados de nuestra región de nuevo a un primer plano".

Uno de los episodios más recientes del podcast cuenta la vida y obra de Yambo Ouologuem, escritor maliense, autor de "Le devoir de violet" ("El deber de la violencia") y ganador del prestigioso premio literario Renaudot en 1968.

Crear y compartir el podcast sigue siendo difícil porque el equipo tiene medios limitados. Fofana y Sissoko solo cuentan con teléfonos inteligentes como dispositivos de grabación. Su podcast se transmite exclusivamente en YouTube y se anuncia a través de WhatsApp.

Modelos de negocio

Una industria de podcasting está comenzando a tomar forma en los países de habla inglesa del continente africano: Kenia organiza un festival de podcasts —cancelado este año debido a la crisis sanitaria—, y están comenzando a surgir plataformas como Afripods. Sin embargo, en el África francófona, nadie se gana la vida todavía como podcaster y aquellos que lo desean deben sortear numerosos desafíos.

El alto costo de la conexión a Internet y la falta de conocimiento del formato, debido en particular al escaso interés de las plataformas de transmisión por estos países, obstaculizan el desarrollo de la industria.


Abèdjè Sinatou Saka es periodista y directora de proyectos editoriales en RFI y France 24, donde está cargo del desarrollo de la oferta de podcasts. Originalmente de Benin, es la creadora de Afrofuturismes, un podcast transmitido por RFI en 2019.

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