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El desafío de hacer periodismo local para millenials

porCharlotte Tobbit
Dec 06 en Periodismo de investigación
Street in Leeds, U.K.

La fundadora de un sitio de periodismo de investigación de Leeds, Reino Unido, dirigido a millennials de clase trabajadora y a quienes se encuentran fuera de la "burbuja de Londres", dice que ha hecho un esfuerzo consciente para no "ganar demasiado dinero".

“No estamos tratando de ser millonarios", dijo con ironía Robyn Vinter, editora de The Overtake, a The Press Gazette. "Estamos tratando de hacer periodismo de investigación, y no se puede hacer ambas cosas a la vez, creo".

La ciudad de Vinter, Leeds, es diversa y tiene aproximadamente 800.000 habitantes. Ella se mudó de allí a Londres después de terminar la universidad para dedicarse a la carrera de periodismo. Ha escrito para medios como Buzzfeed UK y The Guardian.

Durante ese tiempo, descubrió que los periodistas londinenses no estaban cubriendo los temas de los que hablaban sus amigos y familiares en Leeds.

Fue entonces cuando tuvo la idea de un "sitio web de investigación creíble, pero para millennials".
“Sé que hay muy buen periodismo en este momento; Buzzfeed cubre ese terreno realmente bien, pero quería centrarme un poco más en los millennials de clase trabajadora y en las personas que vivan fuera de Londres", dijo.

"Me di cuenta de que las cosas de las que hablaban mis amigos cuando regresaba a mi casa en Leeds eran cosas que los medios de comunicación debíamos haber estado cubriendo. Y no lo hacíamos porque esos temas no afectaban tanto a las personas que vivían en Londres o, si afectaban a las personas que vivían en Londres, no afectaban al tipo de personas que trabajaban en los medios”.

Después de regresar a Leeds en 2016, Vinter lanzó The Overtake el 13 de octubre del año pasado. Hoy el sitio recibe hasta 50.000 visitantes únicos cada semana.

Vinter dice que le advirtieron que no publicara textos largos en el sitio porque "los jóvenes no leen textos largos". Descubrió, sin embargo, que la realidad era exactamente al revés.

“Cuando observamos los datos, las personas de 18 a 24 años pasan más tiempo en cada página y es más probable que lean todo el contenido. Creo que la percepción de que los jóvenes no quieren leer textos largos proviene del hecho de que muy pocas personas escriben textos largos para jóvenes".

Uno de los problemas que impulsaron a Vinter a fundar el sitio fue la crisis de la vivienda y su impacto en los jóvenes, ya que algunos no pueden mudarse de las casas de sus padres hasta pasados los 30 años.

Otras historias se han centrado en el salario y la desigualdad. Vinter fue también una de los muchos periodistas que trabajaron junto al Bureau of Investigative Journalism en su informe sobre la violencia doméstica contra refugiados en todo el Reino Unido.

Vinter fue seleccionada por su trabajo en la Society of Editors Press Awards.

El dinero sigue siendo la mayor preocupación, aunque Vinter dice: "sabía que acá no iba a llenarme de ingresos”.

Los fondos provienen de publicidad en el sitio, contenido patrocinado –por el cual Vinter le paga al autor el 50% de la comisión–, subvenciones y donaciones de los lectores.

Aunque The Overtake se creó como una compañía limitada, está funcionando como una organización sin fines de lucro y pronto se podría convertir en una compañía de interés comunitario, dice Vinter.

"Hay maneras de obtener un gran beneficio económico de esto pero no queremos hacerlo así", dice. "No queremos llenar de anuncios el sitio. No queremos que las personas trabajen gratis. Hay tantas personas desesperadas por entrar en el periodismo que podrías no pagarle a los freelancers si no quisieras. Incluso algunos periodistas bastante experimentados a veces escriben gratis. Pero no es bueno hacerle eso a la gente; no es algo que queremos en nuestro medio”.

Vinter agrega que hay empresas que le han ofrecido ofertas "sombrías" para escribir sobre ellas y que se ha resistido a la presión del clickbait.

Los costos se mantienen bajos gracias a que alquilan una oficina en una ONG, aunque el equipo se vio obligado a recaudar fondos de los usuarios: su oficina anterior no tenía agua potable.

La propia Vinter todavía no recibe un salario, aunque espera que la situación cambie en 2019. Entretanto, sigue trabajando como freelancer, además de dar clases en la Universidad de York St John.

The Overtake team
La editora Robyn Vinter (abajo a la derecha) y su equipo de The Overtake.


De un equipo editorial de cuatro que trabajan a tiempo parcial, dos están a punto de ganar un sueldo como aprendices de periodistas mientras obtienen certificados de periodismo (diplomas NCTJ) en Sheffield College. Los otros dos no reciben paga.

Los freelancers reciben £50 por artículo y aproximadamente 20 personas se ofrecen como voluntarios en la oficina para obtener experiencia laboral, en su mayoría trabajando un día a la semana.

“Comencé a tomar periodistas con poca experiencia porque sé lo difícil que es obtener experiencia de periodismo en el norte del país", dice Vinter. "Sé que esta industria tiene un gran problema con las pasantías no remuneradas, así que inicialmente dije 15 días y no más, eso es todo. Entonces, un chico hizo sus 15 días y me dijo: 'Por favor, ¿puedo quedarme más tiempo? Espero este día toda la semana'. Creo que como yo misma no gano dinero en este momento no siento que sea una explotadora; no estoy lucrando a expensas de ellos”.

En los próximos meses, The Overtake lanzará una serie de podcasts que tratarán temas de investigación y también otros más animados y desenfadados.

Vinter espera que el sitio pueda trabajar con más organizaciones benéficas y ONGs en 2019, volverse más sustentables y comenzar a recibir más reconocimiento por sus investigaciones.

"Ahora tenemos un equipo muy sólido y estamos realmente motivados por lo que hacemos, lo que hace que las cosas sean un poco más fáciles, pero es difícil", dice. "Parece que podrá ser un proyecto sostenible, todo parece ir en la dirección correcta, pero todavía hay días en los que sentimos que las cosas no van a mejorar. Sería realmente bueno que hubiera menos días como esos".

Este artículo fue publicado originalmente en The Press Gazette y es reproducido en IJNet con permiso.

Charlotte Tobbit es la editora principal del Press Gazet. Trabajó en Get Surrey como editora de contenido y en International Business Trends UK como reportera de tendencias digitales. Tiene una maestría en periodismo de la Universidad de Kingston en Londres, donde fue nombrada Periodista NCTJ del Año.

Imagen con licencia CC en Unsplash, vía Illiya Vjestica