Docente de periodismo sostiene que el uso de las nuevas tecnologías es fundamental para los profesionales de la prensa

porDana Liebelson
Jun 1, 2011 en Periodismo digital

Los cambios acelerados que se están produciendo dentro del mundo de los medios de comunicación dificultan saber cómo los periodistas deberían capacitarse para el futuro.

En ese sentido, la IJNet conversó con Magda Abu-Fadil, corresponsal internacional y directora del Programa de Capacitación Periodística en la Universidad Americana de Beirut, sobre qué pueden hacer los profesionales de la prensa para mantenerse actualizados.

Abu-Fadil es una periodista que está íntimamente familiarizada con los medios tradicionales y digitales. Durante su carrera profesional, ha trabajado para medios de prensa internacionales como la Agence France-Presse y la United Press International. En la Universidad Americana de Beirut, imparte talleres de capacitación en tres idiomas.

Además, Abu-Fadil tiene un blog en el The Huffington Post desde 2007, saca sus propias fotografías y graba videos para sus reportajes. Motiva a los periodistas para que sigan el ritmo de las transformaciones en la industria mediática y es escéptica sobre el valor que tiene graduarse de una Facultad de Periodismo.

IJNet: ¿Qué es lo que la atrae más de ser al mismo tiempo una bloguera y una periodista tradicional?

Magda Abu-Fadil: Disfruto siendo cronista, corresponsal internacional y editora con varias organizaciones extranjeras, pero ser bloguera es mucho más divertido y mi trabajo no es editado. Es un ámbito en el que hay más libertad. De todos modos, he sido formada como periodista y cuando escribo para el blog me sigo fijando en la precisión, las fuentes, la imparcialidad y el equilibrio. Las reglas son las mismas, pero las herramientas son diferentes.

IJNet: ¿Qué opina sobre los periodistas profesionales que escriben en blogs? ¿Qué deben hacer los blogueros para que les paguen?

MAF: A mí no me pagan en el The Huffington Post y eso es algo que no me molesta. Tengo un trabajo por el cual recibo un sueldo. Escribir en un blog es como un pasatiempo. Podría crear mi propio blog o sitio web y ver cómo generar ganancias, pero es algo que requiere más tiempo y esfuerzo del que puedo dedicarle ahora. En cuanto a los periodistas profesionales que escriben en blogs, me parece que es algo fundamental. Hay mucha más exposición. También creo en el periodismo ciudadano.

IJNet: Hace poco participó en el Foro Árabe de Medios de Comunicación. ¿Cuáles fueron sus principales conclusiones?

MAF: El Foro Árabe de Medios de Comunicación es un lugar excepcional para encontrarse con viejos amigos, conocer gente, establecer contactos y ponerse al tanto de las nuevas tendencias mediáticas en la región.

Este año, se hizo énfasis en los cambios que se han estado produciendo en el mundo árabe, especialmente en esos lugares en donde ha habido manifestaciones. Por lo tanto, fue bastante interesante y nos dio la oportunidad de analizar cómo ha sido la cobertura informativa de esos acontecimientos. Se pudo observar cuáles son los desafíos que enfrentan los medios de prensa cuando se encuentran en zonas inciertas y peligrosas. Espero que hayamos aprendido a ser mejores periodistas y comunicadores.

IJNet: ¿Son los medios de comunicación interactiva una amenaza para el periodismo profesional?

No, no creo que las redes sociales y el periodismo ciudadano representen una amenaza si los periodistas los incorporan a su trabajo y se convierten en reporteros y editores multimedia. Tenemos que estar preparados para el siglo XXI. Lo que aprendí en la universidad es obsoleto. La ética profesional es la misma, más allá de los cambios en cuanto a cómo se transmite la información. Lo que ha cambiado es el contexto y, consecuentemente, nos tenemos que adaptar.

IJNet: ¿Cree que sigue siendo importante graduarse de una Facultad de Periodismo?

MAF: No sé si actualmente vale la pena gastar dinero en la carrera de Periodismo, ya que la industria mediática está cambiando vertiginosamente y estamos corriendo para que las nuevas tecnologías no nos dejen rezagados. Sin embargo, es indudable que un título universitario es valioso porque la mayoría de los empleadores lo piden.

Asimismo, es importante invertir en cursos de capacitación para estar actualizado. En cuanto a oportunidades laborales, los graduados universitarios deberán ser flexibles y aprender a adaptarse rápidamente a los cambios y las necesidades del mercado. Las prioridades ahora son otras y uno debe actuar en función de ellas.