Dataphyte: periodismo y servicios de datos para periodistas y ciudadanos

porKunle Adebajo
Mar 4, 2020 en Periodismo de datos
Working with data

El periodismo de datos ha existido desde la década de 1960, pero a pesar de las tremendas mejoras en la tecnología informática e internet, muchos periodistas nigerianos aun tienen dificultades para trabajar en esta intersección entre periodismo y números. Sin embargo, Dataphyte está preparándose para marcar la diferencia.

El director de Dataphyte, Joshua Olufemi, ve a la organización como una "hija de las circunstancias", surgida debido a un enorme vacío en la forma en que operan las instituciones públicas y los medios de comunicación en Nigeria. "Si nos fijamos en los sectores que no reciben cobertura en el país, un factor clave es la falta de datos para impulsar el debate", dice.

Olufemi, quien tiene más de una década de experiencia en medios y activismo por la transparencia y los datos abiertos, renunció a su trabajo como director de programas del Premium Times Centre for Investigative Journalism (PTCIJ) para desempeñarse full-time en este proyecto. Comenzó a ver la necesidad de un emprendimiento dedicado enteramente a los datos en 2015, pero este no comenzó a tomar forma hasta 2018, cuando participó en una beca de cinco meses de duración organizada por el National Endowment for Democracy (NED). Dataphyte finalmente fue fundada al año siguiente y comenzó a operar en enero de 2020.

La plataforma tiene algunas similitudes con BudgIT, una organización cívica que simplifica la información sobre presupuestos y datos públicos, y Code for South Africa, que promueve el gobierno abierto y la participación ciudadana. Pero se trata de la primera organización del país cuyo objetivo es combinar periodismo de datos con datos abiertos, capacitación en datos y datos como servicio, lo que implica vender datos extraídos y analizados y brindar consultorías sobre el tema.

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Para Olufemi, la beca NED significó una oportunidad para establecer una plataforma modelo de periodismo de datos en Nigeria, inspirada en FiveThirtyEight, una organización de los Estados Unidos que publica historias importantes utilizando análisis estadístico. "No existe un modelo así en Nigeria", dice. "No tenemos un grupo que esté haciendo periodismo de datos por los datos mismos. Y quisimos llenar el vacío".

El cofundador de BudgIT, Oluseun Onigbinde, está de acuerdo en que, si bien algunos medios están trabajando bien en lo que respecta a los datos, no existía una plataforma local que fuese más allá y colocara al periodismo de datos en el corazón de su trabajo.

Dataphyte ha publicado ya numerosas historias que exponen la ineficiencia en el manejo presupuestario, la corrupción gubernamental, los problemas de las minorías demográficas y más. Algunas piezas recientes incluyen “Nigeria presupuesta 2.000 naira para la salud de cada ciudadano en 2020,” “El bienestar de 47 millones de nigerianos está en juego debido a la mala gestión de NDDC en un billón de naira” y “Razones por las que 50 millones de personas  con trastornos mentales carecen de atención en Nigeria”.

Dataphyte también cuenta con maneras innovadoras de transmitir los datos al gran público e impulsar debates acerca de las políticas, incluyendo “Numbers II Ponder”, un boletín semanal que extrae y comparte cifras importantes de noticias recientes; y "tarjetas de datos", que son infografías directas que muestran estadísticas esenciales sobre la población, la salud, el presupuesto y más.

 

Joshua Olufemi
Joshua Olufemi. Foto: Kunle Adebajo/IJNET

 

El grupo también hace que los datos estén disponibles para otros periodistas que los necesiten, y planea ayudar a cinco redacciones a poner secciones especializadas en datos en los próximos dos o tres años. Olufemi espera además montar portales de datos abiertos para al menos 10 gobiernos locales, y asistirlos en el desarrollo de un proceso sostenible para publicar datos legibles por máquinas. El grupo ya está en conversaciones con cuatro gobiernos locales.

“Intentamos reunir datos, liberarlos y ponerlos a disposición de ciudadanos y periodistas que estén interesados en darle un nuevo impulso a su propia investigación y trabajo. Pensamos periódicamente en qué análisis de datos relevantes podemos ofrecer, y eso es lo que aparece en nuestra plataforma", cuenta Olufemi.

Él piensa que los periodistas tienen mucho que aprender del modelo de periodismo de datos que propone Dataphyte’s. En sus palabras, los datos no solo te permiten atraer la atención de una audiencia, sino que también ayudan a los periodistas a filtrar sus sesgos para que sean más objetivos en su trabajo.

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“Los datos te ayudan a llegar a un gobierno intolerante que cree que todo lo que dices es porque eres parte de la oposición, o porque estás contra el progreso", explica Olufemi. “Los datos se han convertido en una herramienta de fact-checking, pero también en un instrumento seguro en pos de la transparencia. Te ayudan a presentar hechos, incluso utilizando información gubernamental".

De acuerdo con la encuesta de 2019 "El estado de la tecnología en las redacciones del mundo", hasta un 65% de los periodistas cree que el periodismo de datos los ayuda a conectarse mejor con sus audiencias, mejora la calidad del periodismo y aumenta la productividad. El informe también revela que si bien el 79% de los periodistas querrían recibir capacitación en análisis de datos, solo el 35% de las redacciones ofrecen tal oportunidad.

El surgimiento de Dataphyte supone una nueva fase para un periodismo que cuenta la historia detrás de los números, dice Stanley Achonu, el secretario de Nigeria de la Open Government Partership.

“Los datos dan una idea de lo que los periodistas y funcionarios no cubren y no dicen, respectivamente", explica. “Confirman que lo que se esté diciendo sea verdadero o no y, lo que es más importante, pueden predecir los resultados más probables de una determinada política".

Achonu espera que la nueva organización sea una suerte de motor para apoyar a otras redacciones y para entrenar a periodistas en periodismo de datos. Para Onigbinde y Damilola Ojetunde, analista de datos del International Centre for Investigative Reporting (ICIR), Dataphyte tiene un papel crucial que desempeñar en la producción de análisis de calidad acompañado de llamativas visualizaciones de datos, así como presentar ideas estadísticas poco comunes que puedan impulsar historias.

“El periodismo de datos es el futuro", agrega Ojetunde. “Los periodistas deben saber trabajar con datos para ser relevantes en los años por venir".

En un futuro, Olufemi planea expandir Dataphyte más allá de las fronteras de Nigeria.

“Nigeria por los próximos cinco años”, dice. “Pero esperamos que África sea nuestro contexto de trabajo”.


Imagen con licencia Creative Commons en Unsplash, vía NESA by Makers.