Datos abiertos y periodismo para promover la transparencia

porPatrick Egwu
Oct 17, 2019 en Periodismo de datos
Person with data

Una organización de Nigeria está promoviendo la participación ciudadana a través de los datos abiertos y capacitando a periodistas en el trabajo con datos, para mejorar la transparencia, la rendición de cuentas y la buena gobernanza.

Los amigos Oluseun Onigbinde y Joseph Agunbiade fundaron BudgIT en 2011, después del hackathón Co-Creation Hub en el estado de Lagos, al suroeste de Nigeria. Allí se les ocurrió la idea de crear BudgIT: una forma de revolucionar la transparencia fiscal y la rendición de cuentas en el país.

"BudgIT está maximizando las herramientas digitales para promover la transparencia del gobierno", dice Shakir Akorede, asociado de comunicación de la organización.

Esas herramientas incluyen, entre otras, análisis de datos y software de visualización, infografías, aplicaciones móviles y comunidades basadas en la web para ayudar a entender los presupuestos gubernamentales y la promoción un mayor compromiso entre el gobierno y los ciudadanos.

"BudgIT cree que es derecho de todo ciudadano tener acceso a los presupuestos públicos, y también comprenderlos", dice Akorede. “También creemos que los presupuestos deben implementarse de manera eficiente para el bien de la comunidad. Es por eso que empoderamos a los ciudadanos con datos de finanzas públicas; de ese modo podrán exigir transparencia”.

En 2015, el gobierno del estado de Kaduna firmó un contrato con BudgIT para construir Open Budget Mobile, una plataforma que permite monitorear políticas, presupuestos, compras y el estado de la liberación de fondos a través de teléfonos móviles. Esto se parece al Buharimeter, una plataforma que BudgIT construyó para el Centro para la Democracia y el Desarrollo y que se utiliza para hacer un seguimiento de las promesas de campaña del presidente Muhammadu Buhari.

BudgIT cree que para que la democracia funcione, las organizaciones cívicas y los medios deben trabajar juntos. "Damos especial importancia a desarrollar nuestra relación con medios tanto dentro como fuera de Nigeria", dice Akorede.

"Estamos capacitando a periodistas y medios nigerianos con las habilidades necesarias para usar mejor el periodismo en la defensa de los datos abiertos y la transparencia fiscal en el país", agrega.

Según su informe de impacto de 2018, BudgIT organizó 18 talleres de periodismo de datos, se asoció con ocho medios y capacitó a 80 organizaciones de la sociedad civil.

BudgIT ha recibido el apoyo de diferentes entidades, incluidas las Fundaciones MacArthur y Ford. En enero de 2017, BudgIT recibió un subsidio adicional de US$3 millones de Omidyar Network y Gates Foundation para ampliar los límites del gobierno abierto y la participación ciudadana en Nigeria.

En 2017, BudgIT lanzó una beca para periodistas nigerianos interesados en producir historias de interés humano sobre cómo las políticas gubernamentales afectan a las personas. La beca de seis meses incluye capacitación en periodismo de datos e investigación. Durante los últimos dos años, hubo seis becarios seleccionados.

"Fue una gran oportunidad para adquirir nuevas habilidades, especialmente en el área de seguimiento de proyectos electorales utilizando datos abiertos", dice Hannah Ajakaiye, ex becaria de BudgIT. “Produje contenidos que elevaron el estándar de transparencia en el gobierno al tiempo que impulsaron la participación en asuntos cívicos. Mi trabajo con BudgIT también amplió el compromiso a nivel de base al verificar declaraciones de funcionarios políticos sobre proyectos de desarrollo en comunidades rurales de difícil acceso".

La edición de 2019 de la beca comenzará en noviembre. La organización dice que espera expandir los temas y el número de participantes.

"Esta beca sigue siendo un esfuerzo distintivo para aumentar la cantidad de especialistas de datos entre los periodistas nigerianos y, a cambio, dar impulso a los medios cívicos y al periodismo de investigación en el país", dice Akorede.


Imagen con licencia Creative Commons en Unsplash, vía Tirza van Dijk.