Cuatro consejos para mantenerse seguro al cubrir desastres o disturbios

porArun Karki
Oct 24, 2017 en La seguridad del periodista

Una semana después del terremoto de 7.6 grados que sacudió el centro de Nepal en 2015, Prakash Mahat, un camarógrafo de Nepal TV News, cubría las consecuencias y la búsqueda de sobrevivientes en Katmandú. Minutos después de llegar a la escena, una fuerte réplica estuvo a punto de derribarlo sobre los escombros.

"Me puse a cubrir una operación de rescate parándome sobre una pila escombros", cuenta Mahat. "Cuando el lugar comenzó a temblar, me asusté muchísimo. Perdí la cabeza por un tiempo y casi pierdo el equilibrio porque estaba grabando con una gran cámara de tamaño profesional. Olvidé que los temblores podían repetirse en cualquier momento".

Dilip Thapa Magar, periodista freelancer de TV y activista con sede en Katmandú, ha cubierto cientos de noticias sobre guerras, desastres naturales y protestas callejeras durante los últimos 16 años. Para él, reportear sobre situaciones traumáticas es distinto de cualquier otro tipo de reporteo y, por lo tanto, requiere un conjunto específico de habilidades.

Hace diez años, durante el levantamiento y conflicto de la insurgencia maoísta en Nepal, un miembro de la familia de un oficial de policía asesinado por rebeldes aplastó la cámara de Magar.

"Sintieron que yo era insensible a los sentimientos de la familia de la víctima; por eso fui atacado físicamente", cuenta Magar, quien también se desempeña como vicepresidente de la Federación de Periodistas Nepaleses. "Debemos ser más sensibles y atentos". El contenido que publicamos debe ser sensible a los traumas y no debe afectar ni dañar a nadie: ni a las víctimas, ni a sus familias, ni a las audiencias ni a los propios periodistas".

Basándose en su larga experiencia como periodistas, Magar y Narendra Shrestha, fotoperiodista nepalí que también cubrió el terremoto, compartieron algunos consejos para mantenerse a salvo al informar en situaciones peligrosas y traumáticas:

1. Conoce bien el terreno

Los periodistas deben conocer las rutas de transporte, tanto terrestres como aéreas, si informan desde una zona de conflicto. Y también deberían tener un lugar donde esconderse si estalla la violencia o el caos durante una protesta u otra situación de disturbio.

"Nunca tomes partido", aconseja Magar. "Ni por la policía ni por los manifestantes, si quieres mantenerte a salvo". Mientras mejor conozcas un terreno, es más probable que regreses seguro a tu sala de redacción.

2. Sé listo

"Prepárate para situaciones en las que tengas que negociar con hombres armados, caudillos o rebeldes", aconseja Magar. Él una vez tuvo darle dinero y ropa a los rebeldes que detuvieron a su equipo en Nepal durante el período de insurgencia maoísta. "No revelé mi verdadera identidad; me hice pasar por guía turístico ya que la situación era una verdadera amenaza", recuerda. "Después de tres días en cautiverio, me dejaron ir".

3. Lleva provisiones

Los desastres naturales pueden comprometer a los reporteros por largos períodos de tiempo. Por eso y por si acaso, debes llevar equipo de primeros auxilios y comida si viajas a una zona de desastre.

4. Atención a los detalles

Si uno está muy estresado no estará psicológicamente apto para evaluar los riesgos físicos y mentales de un conflicto o región afectada por un desastre. Magar sugiere construir una red de seguridad antes de ir a tales zonas, y también recomienda a los periodistas llevar consigo información de contacto de emergencia. También deben conocer los riesgos asociados con eventos como protestas, y saber cuán probable es que esos eventos se vuelvan violentos. Tener un plan en caso de  emergencia puede ayudar a mantener a un periodista tranquilo y más atento a su trabajo.

Imagen con licencia Creative Commons en Flickr vía psit.