Cuatro consejos para evitar errores en reportajes sobre ciencia

por Lindsay Kalter
Apr 24, 2013 en Temas especializados

Aunque muchos periodistas temen cubrir temas como la física y la química, su importancia para la cobertura de la medicina, el medio ambiente y otras áreas es innegable.

Algunos periodistas tocan esos temas de manera superficial o evitan cubrir temas científicos completamente, escribió Peter Iglinski, asesor de prensa para asuntos científicos de la Universidad de Rochester, en un artículo publicado recientemente en Poynter Online. A continuación, algunos errores comunes que identificó:

Sacrificar la precisión por la simplicidad

Uno de los errores más comunes en la cobertura de temas científicos es la tendencia que los periodistas tienen de simplificar material complejo. Es importante ir más allá de los conceptos superficiales, dijo Iglinski. No te limites a sólo cubrir los resultados, tómate el tiempo para explicar la metodología y los detalles de los resultados.

Si tu editor está presionándote para acabar antes de una fecha límite y el reportaje no está listo, es mejor pedir una extensión que entregar algo mal hecho, explicó. "La ciencia es bastante complicada, implica temas relacionados con las partículas subatómicas, enlaces químicos o la reparación del ADN", escribió Iglinski. "Siempre es mejor tomar el tiempo de escribir bien el artículo que precipitarse para alcanzar el plazo de ese día".

Alegar ignorancia

Es perfectamente aceptable pedir a tus fuentes que den explicaciones más detalladas, pero no empieces a entrevistar a un experto sin haber hecho tus deberes previamente. "Alegar ignorancia no hace nada para ganarte la confianza [de la audiencia] como reportero científico", escribió Iglinski. "Los periodistas no tienen ese enfoque cuando cubren política o economía, entonces ¿por qué hacerlo con la ciencia?" De la misma manera, no cubras cada noticia sobre el progreso científico como si se tratara de un gran avance. Haz tu investigación y entiende la importancia de cada resultado.

No respetar estándares mínimos de escritura

Los reportajes de ciencia pueden ser técnicos y densos, pero los periodistas deben esforzarse en mantener un estilo de escritura convincente. Escribir correctamente no significa escribir secamente, según Iglinski. "El mundo de la ciencia está lleno de investigadores trabajando con partículas que son una fracción del tamaño de un átomo y estudiando las distancias cósmicas que son incomprensibles para la persona común", escribió. "Encuentra la pasión y la emoción de la historia y luego compártelas".

Y aunque los periodistas deben asegurarse de incluir información de contexto, es importante saber qué tanto incluir. Si llegas a ser muy técnico podrías perder a tu audiencia completamente.

Incluir puntos de vistas falsos

Como periodistas, nos enseñan a incluir todos los ángulos de una noticia. Pero a veces, simplemente no hay "otro ángulo". "Hay personas que creen que el mundo es plano, que los astronautas nunca aterrizaron en la luna y que Elvis sigue vivo, pero pocos periodistas considerarían incluir esos ángulos en sus reportajes", escribió Iglinski. Aprende qué hechos se consideran legítimos en la comunidad científica y sé un defensor de los conocimientos científicos sólidos.

Además, los periodistas deben aprender lo necesario sobre sus fuentes. Asegúrate de que los entrevistados son creíbles y que su experiencia coincide con el tema. "Un meteorólogo no es lo mismo que un científico climático, e incluso un físico de partículas distinguido no es necesariamente un experto en óptica cuántica", señaló Iglinksi.

Este artículo fue publicado originalmente en inglés en Poynter Online, la página web del Poynter Institute, una escuela que fomenta el periodismo y la democracia por más de 35 años. Poynter ofrece noticias y talleres formativos que se adaptan a cualquier horario, con entrenamiento individual, seminarios presenciales, cursos online, seminarios web y mucho más. El artículo completo fue traducido en su totalidad en otros seis idiomas y publicado en IJNet con autorización del Poynter Institute, socio de IJNet.

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Fotografía cortesía de snre en Flickr. Licencia Creative Commons.

Este artículo fue traducido del inglés al español por Nathalie Cornet.