Construir una carrera periodística en plena pandemia

porTaylor Mulcahey
Mar 10, 2021 en Cobertura del coronavirus
Matthews poses for a photo, smiling in front of a building

Este artículo es el primero de una serie de perfiles que destacan el trabajo de periodistas negros en los medios de comunicación. En IJNet comenzamos a barajar esta serie para el Mes de la Historia Negra, que se conmemora en Estados Unidos en el mes de febrero, pero nos dimos cuenta de que el valor de destacar las voces negras se extiende más allá de un mes. En esta serie mantendremos el debate abierto todo el año. Si deseas compartir tu propia experiencia como periodista negro o negra, envía un correo electrónico a tmulcahey@icfj.org.


Las llamadas por Zoom, los despidos y los recortes presupuestarios se han convertido en algo común en la industria periodística durante la pandemia. Pero en medio de la crisis, los periodistas jóvenes están dando un paso al frente, listos para tener un impacto audaz en los medios. Uno de estos periodistas es Korey Matthews, asociado de noticias de CNBC News.

Matthews comenzó a trabajar a tiempo completo en CNBC en enero apoyando la producción televisiva mediante la elaboración de recursos como tablas o gráficos, la edición de videos y la verificación de los feeds de los invitados. Si bien aún no ha comenzado a escribir o producir sus propios segmentos, espera llegar pronto.

“El periodismo me ha permitido explorar cosas diferentes y estudiar cosas diferentes porque siempre he sido una persona a la que le gusta aprender, descubrir cómo funcionan las cosas y comprender por qué suceden”, dice Matthews.

También le gusta hablar, otro atractivo que encontró en la profesión. Pero en 2020, eso se desplegó de la misma manera que en 2019, y comenzó su carrera en las noticias sin una sala de redacción a la que acudir.

Después de estudiar en la Morgan State University, Matthews comenzó en la Craig Newmark Graduate School of Journalism de la Universidad de la Ciudad de Nueva York y se graduó en diciembre pasado. Más de la mitad de su tiempo en la escuela de posgrado fue remoto.

“Ha sido un desafío”, dice. “Y no ha sido lo que yo llamaría ideal. Pero estoy agradecido por lo que he podido aprender".

Matthews participó en nuestro programa de pasantías IJNet Back in the Newsroom en 2019, contribuyendo con artículos y ayudándonos a lanzar nuestro podcast, IJNotes. Ahora, tenemos la oportunidad de entrevistarlo sobre cómo comenzar una carrera en medio de una pandemia, los desafíos que enfrentan los periodistas negros y los consejos que tiene para otros periodistas emergentes y las redacciones que contratan a jóvenes.

[Lee más: Consejos para periodistas que inician su carrera durante la pandemia]

 

¿Qué pueden aprender los medios sobre lo que los jóvenes periodistas necesitan en este momento?

Adoptar las redes sociales es importante porque los periodistas más jóvenes piensan todo el tiempo en cómo esta industria seguirá siendo relevante y cómo seguirán creciendo. Y es importante que una sala de redacción demuestre que realmente le importan las redes sociales, y no solo estar en ellas, sino comprender cómo funcionan y comprender cómo las personas en las redes quieren consumir su contenido. Cuando los periodistas más jóvenes ven eso, no solo ven que la empresa pone a un pasante allí para "postear" cosas, sino una redacción que intenta desentrañar el funcionamiento de las redes.

Otra cosa que a los periodistas más jóvenes nos gusta ver en las redacciones, es que se tomen en serio a sus audiencias. A veces los medios dicen preocuparse por su público, pero uno se empantana en las historias que suele hacer y, a veces, pierde de vista lo que su audiencia realmente quiere. Continuar impulsando encuestas y otras formas de participación que realmente conecten con los públicos más jóvenes que estás tratando de captar, y mantengan a las audiencias establecidas, es algo que los jóvenes quieren ver. Eso es particularmente lo que quiero ver yo, innovando y creciendo y no dormirnos en los laureles.

 

A side photo of Matthews smiling

¿Cómo fue graduarte y comenzar un trabajo en una pandemia? ¿Qué desafíos enfrentaste?

Diría que el mayor desafío es no poder hablar con la gente cara a cara. Eso era lo que me encantaba del Centro Internacional para Periodistas: poder ir a la oficina. Solo poder ver a la gente, caminar hacia los escritorios de la gente, charlar con ellos y almorzar, es de por sí divertido. No poder hacer eso en CNBC ha sido realmente difícil.

Siempre tengo miedo de no hacerme entender, y esto se ha agudizado porque es muy difícil plantear un tono por correo electrónico. Así que siempre trato de ser más cauteloso con respecto a cómo me expreso. Obviamente, eso es algo de lo que no te preocupas en persona porque la persona puede escuchar cómo lo dices y verte, pero cuando le envías un correo electrónico no es lo mismo.

Sin embargo, trabajar de forma remota me hecho apreciar ciertas cosas y una nueva forma de descubrir cómo trabajar, cosas que creo que aprovecharé después de que termine la pandemia.

Como joven periodista negro, ¿tienes desafíos específicos o alguna recomendación para otras personas negras que ingresan a la industria?

Quiero tener cuidado con algunas de las historias que cuento porque me preocupa que me encasillen como "ese periodista que siempre quiere hablar sobre raza". Pero si bien quiero ser cauteloso, no debo preocuparte por eso, porque una historia es una historia y si es buena el tema es lo de menos. He estado intentando navegar ese equilibro.

También siento que, como periodista negro en este momento, he sido un poco afortunado porque ha habido mucho enfoque en la raza estos últimos años con George Floyd y las protestas de Black Lives Matter. Siento que eso ha abierto algunas puertas, ya que las empresas han tratando de impulsar la diversidad. Eso es algo que siento que los periodistas negros, y yo en particular, podemos usar y aprovechar.

Ese sería el consejo que daría otros periodistas negros: no digas: "Soy negro, voy a hacer el trabajo", sino que realmente aprovecha tu experiencia y la experiencia única que puedas tener.

¿Tiene algún consejo para lidiar con el agotamiento y esta difuminación de las líneas entre el trabajo y la vida durante la pandemia?

Eso es algo en lo que todavía tengo que mejorar, no voy a mentir. Una pequeña cosa que mi madre siempre me dice es que salga. Intento salir al menos una vez al día porque sé que hubo un período en noviembre en el que estuve muy ocupado terminando la universidad, muy ocupado con mi pasantía y me di cuenta de que no salía. Intento hacer ejercicio e ir al gimnasio también.

Intento cerrar mi correo electrónico del trabajo en un momento determinado, especialmente si sé que no debería recibir más correos electrónicos importantes por ese día. También trato de equilibrar mi consumo de noticias. Sigo siendo un gran fanático de las noticias, pero trato de no mirar demasiadas, sobre todo de noche, cuando estoy a punto de irme a la cama, porque me gusta tener la mente libre en ese momento.

Esas cosas me han ayudado a evitar el agotamiento, pero sé que no son suficientes.

¿Alguna última recomendación?

Lo más importante en lo que siempre pienso es: no tengas miedo de tu experiencia y no te avergüences  de ella. Una cosa que he aprendido en los últimos años, también durante esta pandemia, es que cada persona con lo que tiene aporta algo único a la mesa que solo ellos pueden aportar.

Es obvio decirlo, pero cuando piensas en ello, es realmente algo especial porque piensas: "Podría ser la única persona que podría iniciar esta empresa, este medio de noticias o comenzar este boletín, porque soy el único que tiene la experiencia que yo tengo". Cuando uno realmente acepta eso y lo piensa así, puede llevarte a producir cosas asombrosas.


Taylor Mulcahey es directora editorial de IJNet.

Imágenes cortesía Matthews.