Consejos para un periodismo ambiental más eficaz

por Margaret Looney
Nov 6, 2015 en Temas especializados

Associated Press cambió hace poco su manual de estilo en lo que refiere a quienes rechazan el calentamiento global como un hecho. De ahora en más, sus periodistas deben usar las expresiones: “aquellos que dudan del cambio climático” o “aquellos que rechazan las ciencias climáticas” en lugar de “escépticos” o “negacionistas”.

Los periodistas ambientales y científicos deben mantenerse firmes en esta postura en favor de la verdad, dijo Elissa Yancey, una experimentada periodista ambiental y actual directora de medios y comunicaciones en la Universidad de Cincinnati.

“Depende de nosotros, los periodistas, marcar esa línea respecto de la legitimidad” dijo Yancey en un taller que dio en la conferencia de la Online News Association en Los Angeles. “A veces la verdad es simplemente la verdad. Si todo lo que hacemos es repetir información de otros como loros, no estamos haciendo nuestro trabajo. Depende de nosotros penetrar en el reino de la información, traducirla, curarla y presentarla de la mejor -y solo de la mejor- manera a nuestros lectores.”

Yancey dio varios consejos a los periodistas que cubren ciencia y medio ambiente. Algunos de ellos:

Piensa más allá de la ciencia

Al hacer periodismo ambiental, los profesionales de los medios no solo deben pensar en la ciencia.

Religión, política y otros campos del conocimiento juegan un rol inmenso en la manera en que los lectores interpretarán una historia y el tipo de impacto que tendrá en ellos.

“Hay una relación muy real entre lo que la gente ha sido criada para creer y la manera en que procesa la información”, dijo Yancey. “Existen todo tipo de factores desencadenantes que no conocemos y que predisponen a nuestros lectores a la duda y el escepticismo”.

Haz que tus historias sean relevantes para los lectores

En una encuesta de 2014 organizada por Gallup sobre los intereses de los estadounidenses, la calidad del medio ambiente y el cambio climático ocuparon los dos últimos lugares de la lista.

“Puede que te fascinen la ciencia y sus pormenores, pero corres el riesgo de no explicar las consecuencias de lo que estás contando en la vida de tus lectores. ¿Cómo conectar lo que dices con algo que sea relevante para tu público?"

¿Cómo hacer que tus historias importen a los lectores? Cuéntalas de modo que sean relevantes para la comunidad –decisiones del gobierno local, nuevas leyes de urbanismo, esfuerzos de conservación en el distrito escolar local, etc. "Mientras más llegues a un nivel personal, mejor" dijo Yancey.

Verifica siempre la fuente de la información

Sumérgete profundamente en los antecedentes e intenciones de tus fuentes, ya que los estudios científicos podrían ser financiados por alguna persona o empresa que tenga un gran interés en los resultados.

“Por cada historia y estudio científico que intentes explicar al público, ten en cuenta que habrá personas e intereses que podrían motivar dudas al respecto”, dijo Yancey. “Todos tienen alguna razón para querer comunicarse”.

Y con un financiamiento federal mínimo hacia los estudios científicos, cada vez más investigadores obtienen fondos de distintos tipos de industrias que podrían darle una perspectiva distinta a la noticia, dependiendo del medio y de la audiencia, explicó Yancey.

Yancey hizo una lista de preguntas –que incluye en su curso de periodismo ambiental para NewsU– para pedirle a tus fuentes cuando escribas sobre el resultado de estudios científicos.

  • ¿Quién hizo el estudio?
  • ¿Quién financió el estudio?
  • ¿Quién financia la publicación en la que aparece el estudio y quiénes fueron los referatos?
  • ¿Quién controló el estudio?
  • ¿Qué tan grande fue el tamaño de la muestra y quién la tomó?
  • ¿A qué otras variables se ajustó el estudio? ¿Por qué?
  • ¿El estudio confirma o niega tu hipótesis? ¿Cómo y por qué?
  • ¿A qué conclusiones llegará la gente que lea el trabajo?
  • ¿Los investigadores se sorprendieron por los resultados? ¿Hay más evidencias que apoyen esos resultados? ¿Es la primera investigación en su tipo?

Si te topas con una organización sin fines de lucro que presenta información relacionada con tu estudio, primero comprueba de dónde obtiene su financiación. Podría ser un grupo que defiende los intereses de una determinada industria. Puedes buscar datos públicos que muestren qué empresas financian a las fundaciones y organizaciones sin fines de lucro.

También puedes evitar emplear fuentes erróneas estableciendo tempranas relaciones con investigadores y grupos en los que puedas confiar.

Imagen con licencia Creative Commons en Flickr vía Horia Varlan.