Consejos para periodistas que buscan desenmascarar o verificar rumores

por Craig Silverman
Mar 23, 2015 en Fact-checking y verificación de noticias

Lo que sigue es un extracto del informe Lies, Damn Lies and Viral Content: How News Websites Spread (and Debunk) Online Rumors, Unverified Claims and Misinformation ("Mentiras, malditas mentiras y contenido viral, cómo los sitios de noticias propagan [y desacreditan] rumores online, información no verificada o errónea"), escrito por Craig Silverman, becario del Centro Tow para el Periodismo Digital de la Universidad de Columbia. Puedes descargar el documento completo aquí.

Le he preguntado a reporteros y escépticos que contacté para este trabajo de qué manera los periodistas podrían ser más efectivos a la hora de desenmascarar información errónea. Abajo presento un resumen de las respuestas que obtuve, organizadas en función de temáticas fundamentales.

Desenmascara la idea, no a la persona

"Muchas personas son propensas a utilizar el sarcasmo o el humor para burlarse de las creencias o de los creyentes, pero me parece que hay bastante evidencia de que ese estilo puede ser contraproducente. Creo que es fundamental que la gente sepa que está bien estar equivocado; todo el mundo se equivoca a veces. También es importante explicar cómo es posible que algo que parece ser cierto sea en realidad falso, y no solo decir: 'eso está mal'". - Tim Farley, analista de seguridad de aplicaciones informáticas, desarrollador de software y autor del blog Skeptical Software Tools.

Mira bien antes de saltar

"Los medios digitales suelen cometer el gran error de incorporar noticias extremadamente virales aunque no esté claro si son verdaderas o falsas. El entorno económico incentiva este comportamiento. Cada vez que una noticia candente, viral y sexy cae en mi escritorio, mi editor siempre pregunta: '¿Estás segura de que es real?' Realmente tratamos de cuestionarlas y ser muy cínicos y escépticos cuando de noticias virales se trata. — Caitlin Dewey, periodista del blog de The Washington Post The Intersect.

"Cuando sospechas que una historia es falsa es bueno buscar los hechos concretos. ¿Se menciona algún nombre? ¿Hay fotografías de la escena o de las personas involucradas? ¿Hay algún lugar u hora específica mencionadas? Si existe esta información, investígala. Si no hay nada, es probable que la información sea falsa. Si encuentras un nombre en la historia y sospechas que la noticia es falsa, trata de entrar en contacto con esa persona". — Jack Werner, editor de redes sociales de Metro Sweden.

Recuerda los desafíos cognitivos

“Cuidado con el efecto adverso. Conoce a tu público e intenta enmarcar la información de una manera que no esté en conflicto con la imagen o la identidad de tu audiencia (en términos políticos, religiosos, culturales, etc.)”. — Tim Farley.

“Lamentablemente, sospecho que apelar a las emociones es más eficaz que una desacreditación fría y racional. Hemos desarrollado sistemas mentales fuertemente emotivos para discernir la verdad, y estos son más fácilmente influenciables por los testimonios personales que por tablas, gráficos, esquemas, líneas de tiempo o cualquiera de las herramientas basadas en la razón que utilizamos cuando tratamos de apelar a la mente del lector". — Blake Smith, anfitrión del podcast MonsterTalk, un producto de Skeptics Society.

Sé realista respecto al impacto

“Los engaños y los mitos nunca pueden ser desmentidos por completo; no intentes triunfar sobre cada falsedad con la que te encuentres o correrás el riesgo de quedar empantanado en el repetitivo y recursivo nicho del desenmascaramiento. Publica una única página u hoja informativa destinada a estos fines, con muchas citas, y agrega links que te conduzcan a ella.  Reconoce que a veces un mito persistente no es más que parte de la textura de una cultura". — Paulo Ordoverza, creador de la cuenta de Twitter @PicPedant, que denuncia fotos falsas.

Piensa en la presentación y en la promoción

“Los periodistas necesitan considerar sus propias tácticas de viralización. Tienes que combatir el fuego con más fuego”. — Alexis Madrigal, Productor ejecutivo de Fusion y jefe de redacción de Silicon Valley.

“Cuenta la noticia de una manera transparente y amplia, explicando siempre cómo llegaste a ella, por qué sospechas que no es cierta y qué métodos utilizaste para encontrar los hechos. Trate de hacer que la lectura de tu texto sea lo más fácil posible y de captar el interés del lector." — Jack Werner.

Ten en cuenta y haz uso de los recursos escépticos

“Busca siempre comentarios que provengan de escépticos experimentados y conocidos. Reconoce que hay un cuerpo significativo de literatura escéptica disponible para casi todos los tópicos “inexplicables” o pseudocientíficos; solo tienes que buscarlos. Las mejores fuentes son el Comité para la Investigación Escéptica, la Fundación Educativa James Randi y la  Sociedad Escéptica”. — Benjamin Radfordeditor adjunto de la revista de ciencia Skeptical Inquirer.

Craig Silverman es el fundador de Emergent.info, un rastreador de rumores en tiempo real. Silverman es un destacado experto en errores mediáticos y en precisión y verificación de la información. Además es fundador y editor de Regret the Error, un blog sobre la precisión de los medios y la disciplina de la verificación. Es parte del Instituto Poynter para el Estudio de los Medios, en donde se desempeña como profesor adjunto. Craig editó el Manual de Verificación del Centro Europeo de Periodismo y ayudó a lanzar OpenFile, un emprendimiento de noticias canadiense.

Imagen con licencia Creative Commons en Flickr, vía hertzen.