Consejos para periodistas al trabajar con desarrolladores y diseñadores

por Jessica Weiss
May 20, 2013 en Periodismo de datos

Los periodistas que no están familiarizados con el uso y la visualización de datos pueden sentirse incómodos la primera vez que trabajan en un proyecto junto a desarrolladores web o expertos en datos.

Pero el periodista argentino Martiniano Nemirovsci, director de proyectos especiales y editor de la sección de tecnología de Télam, la agencia nacional de noticias, cree que los periodistas no deberían sentirse intimidados.

En los últimos dos años, Nemirovsci ha colaborado en la creación de artículos basados en datos sobre temas como las elecciones presidenciales de Argentina, la nacionalización de la petrolera YPF y la controversial Ley de medios.

IJNet habló con Nemirovsci sobre cómo los periodistas pueden acortar la brecha entre reporteros y desarrolladores. A continuación, algunos de sus consejos:

No tienes que aprender todo

Según Nemirovsci, para tener éxito al trabajar con datos no tienes que aprender a ser un programador. Si hay palabras o conceptos que no entiendes, simplemente pregunta o intenta buscarlos online. En poco tiempo, términos como script (guión) y scrape (raspar) se convertirán en parte de tu vocabulario. "Es como aprender un nuevo idioma, pero mucho más fácil", agregó.

Aprende a reconocer cuando un reportaje funcionaría bien con datos

Cuando estás escribiendo un artículo, siempre mantén en mente un posible elemento de datos. Nemirovsci explicó que las mejores visualizaciones son las que se basan en una gran cantidad de datos concretos, indiscutibles y objetivos, como lugares, fechas, números y nombres. Además, se puede usar información histórica exacta para construir líneas de tiempo, que son una manera fácil de enriquecer un artículo impreso. Si piensas que podría funcionar, pero no estás seguro, pregunta a un desarrollador.

Tu tarea: mantenerte enfocado en el periodismo

El objetivo más importante de una visualización de datos o un artículo interactivo es mostrar algo que está sucediendo o que sucedió en el pasado. Los diseñadores y los programadores no siempre saben cuál es la mejor manera de ver y de contar estos hechos, pero los periodistas pueden ayudarles a entender.

"Cuando llega el momento de ir a hablar con el programador, el periodista tiene que saber qué es lo que busca con los datos y qué es lo que le gustaría mostrar", dijo. "Esto ayuda a ahorrar tiempo, algo fundamental hoy en día".

Ayuda al desarrollador

Hay algunas cosas simples que un periodista puede hacer para facilitar el trabajo del desarrollador. Como regla general, aprende habilidades básicas de hojas de cálculo para poder organizar datos utilizando planillas en Excel o Google. Por ejemplo, tu hoja de cálculo puede tener columnas con nombres, cantidades, ubicaciones y fotos. Si quieres que un desarrollador o diseñador cree un gráfico que muestre los políticos y sus fechas de mandato, clasifica los datos por columnas.

"Aunque depende de cada proyecto, para un programador siempre es más fácil trabajar con datos estructurados que con un texto," detalló Nemirovsci.

Busca herramientas y mejores prácticas

En Buenos Aires, Nemirovsci es un miembro del capítulo local de Hacks/Hackers, que reúne a periodistas y expertos en tecnología para trazar el futuro de las noticias. Los periodistas deberían buscar a su capítulo local o, si este no existe, empezar uno.

También hay muchas herramientas online gratuitas para crear mapas, líneas de tiempo o gráficos. Nemirovsci señaló que una simple búsqueda en YouTube proporciona una gran variedad de videos de capacitación. Algunas buenas herramientas para explorar si estás empezando son: Google Maps, Google Fusion Tables, Tableau Public y Vérité.

Por último, revisa qué están haciendo los mejores equipos de datos en todo el mundo. "Esto te ayuda a ver todo lo que es posible", dijo Nemirovsci.

Lee más sobre los proyectos de Nemirovsci en Télam.

Fotografía cortesía de Sybren A. Stüvel en Flickr. Licencia Creative Commons.