Consejos para iniciarse como corresponsal freelance

por Sherry Ricchiardi
Dec 12, 2016 en Freelancing

El recorte presupuestario en los principales medios de comunicación ha abierto las puertas al trabajo de corresponsales extranjeros independientes en todo el mundo. Las oportunidades son mayores, pero sigue siendo un campo altamente competitivo. ¿Cómo formar parte?

“Haz la tarea antes de partir. Estudia el lugar al que viajarás. Navegar por la web es esencial para conseguir tips y para los preparativos previos”, dice Jason Motlagh, quien comenzó su carrera como periodista freelance en África occidental hace una década.

El premiado escritor, cineasta y fotógrafo ha reporteado desde más de 50 países para publicaciones como The Washington Post, National Geographic, The Guardian y The Economist. Es becario del Pulitzer Center for Crisis Reporting y ex corresponsal de Afganistán para Time Magazine.

Motlagh trabaja sobre todo en temas de derechos humanos: civiles atrapados en zonas de guerra sin ayuda humanitaria, trabajo infantil en fábricas extranjeras que exportan a Occidente, migrantes que luchan por sus vidas.

"El objetivo sigue siendo el mismo: buscar temas difíciles, poco difundidos y hacerlos resonar lo más profundamente posible", afirma el freelancer en su sitio web.

IJNet recurrió a Motlagh para que brindara consejos sobre cómo convertirse en un corresponsal extranjero freelance en el actual entorno de los medios. Él divide el proceso en cinco categorías:

Versatilidad

"Esto es lo más importante para los freelancers. Empecé escribiendo, pero me interesé en tomar fotografías, lo que hizo que consiguiera más trabajo. Fue un buen paso, ya que los editores no tuvieron que contratar a un fotógrafo. Luego, ir hacia el video fue una progresión natural y necesaria".

“Hago trabajos multimedia, videos, escribo y produzco films. Es esa versatilidad la que me ha permitido estar en el mercado por tanto tiempo”.

Marca

"Ser freelancer hoy significa establecer y promover tu propia marca. Haz un trabajo bueno y consistente, que demuestre tu capacidad para informar en profundidad sobre los asuntos que te importan, pero también a través de una amplia gama de temas y medios. Recomiendo que tengas un sitio web personal claro y atractivo que destaque lo mejor de tu trabajo y sea accesible a editores y al público en general".

"Si vale la pena hacer el trabajo, vale la pena difundirlo. Separarte de las masas y saber cómo promover lo que haces es importante. Twitter, Facebook y los blogs ayudan a establecer tu identidad y tu especialización”.

Locación

"El lugar desde el que trabajarás es imprescindible para el éxito y varios factores juegan aquí. Necesitarás estar cerca de donde se producen las noticias. Veamos el caso de Estambul. Turquía tiene una gran historia por derecho propio, pero cerca de allí hay una guerra en Siria y en el norte de Irak. Hay vuelos accesibles al Norte de África, a El Cairo y a Europa. Y hay una historia en casi cualquier dirección".

"Al mismo tiempo, si eres frugal, puedes tener una buena calidad de vida en Estambul, y estar relativamente seguro. Bangkok es otro sitio que recomendaría. Es fácil llegar a Beijing y a otros centros importantes de Asia. Es un lugar barato para vivir y el transporte es sencillo. Existe, además, una comunidad de veteranos corresponsales extranjeros para apoyarte, lo que resulta muy útil, sobre todo al principio".

Clientela

"Evita la frustración haciendo un buen trabajo preparatorio. Antes de irme a África Occidental, llamé a unos 20 editores de temas internacionales. Algunos nunca me contestaron, otros me desearon buena suerte y unos pocos me dijeron 'OK, mándame lo que tengas'. Envía una copia de tu CV y trabajos más recientes. Chequea si ya tienen un corresponsal en el lugar y si aceptan contribuciones freelance".

"Todo el mundo quiere escribir para el Washington Post y el New York Times, pero es importante que al principio aceptes lo que salga. Aprovecha cada oportunidad y haz tu camino hacia publicaciones de mayor calibre. La audacia es esencial para tener éxito como corresponsal independiente”.

Finanzas

"Antes de lanzarte, intenta hacer la cuenta de cuánto dinero gastarás por mes. No esperes un inmediato ingreso de efectivo apenas llegues. Debes tener un colchón de dos meses de presupuesto antes de empezar a vender historias. Con frecuencia, los freelancers suelen trabajan para publicaciones comerciales más mundanas para llegar a fin de mes".

"Estudia qué medios y recursos prevalecen en tu país de destino y ofrece trabajo a tono con las revistas, boletines y medios online. También se pueden hacer spots para NPR o para Slate.com, crudos de video para televisión, o escribir artículos generales para una revista de viajes. Los periodistas multitarea tienen un potencial casi ilimitado”.

Imágenes cortesía de Jason Motlagh.