Consejos para escribir artículos sobre religión

por Natasha Tynes
Feb 6, 2014 en Temas especializados

Como la mayoría de los periodistas en estos días, quienes escriben sobre religión se enfrentan a múltiples desafíos como la reducción de personal, los escasos puestos de trabajo y los modestos salarios.

Los reporteros que escriben sobre religión también deben enfrentar el desafío adicional de demostrar su relevancia, especialmente en países en donde este tema es poco tratado. Por ejemplo, en Estados Unidos los reportajes sobre religión constituyen sólo el 2% (o menos) de las noticias, según informa Religion News Service.

"A menudo muchos editores ven [este tema] como una especialidad boutique de la que pueden prescindir y le designan su cobertura a periodistas que no conocen mucho del tema“, dijo a IJNet el editor jefe de Religion News Service, Kevin Eckstrom.

Pero aunque la cobertura en temas de religión ha disminuido en los principales medios de comunicación, "en Internet está explotando, con sitios webs focalizados en esta área liderando el camino", continuó Eckstrom.

Teniendo en cuenta el panorama, IJNet le preguntó a Eckstrom y a Sally Steenland, que dirige el Faith and Progressive Policy Initiative del Centro para el Progreso Americano, qué consejos le darían a los reporteros a los que se les asigna la cobertura de temas de religión y quienes buscan profundizar sus habilidades en este tema. Aquí hay algunas recomendaciones:

Edúcate a ti mismo

"Sé inteligente", dijo Steenland, "de lo contrario serás engañado por una fuente".

El tema de la religión se define por sus matices, su complejidad y el contexto, afirmó Eckstrom, por lo que es importante comenzar aprendiendo algunos antecedentes. Para eso, recomienda Religion News Association y ReligionLink, dos sitios web que conectan a periodistas con fuentes y ayudan a dar contexto a los grandes reportajes.

Presta atención a los detalles

Hay una “gran” diferencia, por ejemplo, entre "adorar" a la Virgen María y "venerarla", puntualiza Eckstrom. "Este es un error de principiante que cometí al principio de mi carrera escribiendo sobre religión”, dice. “Otros errores comunes incluyen nombrar a los judíos reformistas como 'judíos reformados' o utilizar términos como 'culto', 'fundamentalista' o 'extremista', sin una atribución o explicación adecuada".

Encuentra el enfoque religioso en reportajes sobre otros temas

A veces es difícil lograr que los editores se interesen en temas que son puramente sobre religión, por lo que también puedes buscar un enfoque religioso en un reportaje sobre deportes, política y negocios. Esta mirada puede incluir la moral, la ética y los valores en casi cualquier artículo, dice Eckstrom.

Por ejemplo, señala: "un pastor en Dallas dijo que el presidente Obama está allanando el camino para el Anticristo. Esta es una oportunidad para explicar qué es el Anticristo y qué es lo que se ha dicho sobre esta figura a lo largo de la historia".

Otros ejemplos: en un reportaje sobre la controversia del mandato a brindar servicios anticonceptivos, podrías explicar las visiones evangélicas o católicas sobre el aborto y la anticoncepción. O también puedes utilizar a los Premios Oscar para examinar temas religiosos, morales y éticos en las películas nominadas.

Responde a la pregunta: "¿Y entonces?"

Pregúntate si esto ha pasado antes ¿Cuál es el contexto? ¿Por qué es importante?

"El contexto es extremadamente importante en la religión y en los reportajes que la abordan. Brindar en tu artículo un mapa mental para tu público te ayudará a venderlo mejor ", recomienda Eckstrom.

Muestra respeto

Dale a la gente el mismo respeto y consideración que tú quieres para tus propias creencias, incluso cuando sean extremadamente diferentes, dijo Eckstorm. "No te tomes como algo personal si una fuente te pide que reces por su alma o de lo contrario te advierte que te irás al infierno".

Evita los estereotipos

No agrupes a la gente diciendo: "los católicos piensan esto" o "los musulmanes dicen lo otro". Lo peor que puedes hacer en un reportaje sobre religión es "caracterizar erróneamente lo que alguien cree o dice creer o hacer, cuando en realidad no es así".

Busca voces nuevas

"No seas perezoso" citando siempre a los mismos voceros o fuentes conocidas, aconseja Steenland. "Pregúntate: ¿Quiénes son las nuevas voces? Obtendrás un buen resultado al consultarlas".

Natasha Tynes es una periodista bilingüe que vive en Washington, DC. Puedes leer su sitio web sobre periodismo, medios digitales y Medio Oriente en su sitio web, seguirla en Twitter o mandarle un email a: ntynes (arroba) gmail.com.

Texto traducido del inglés al español por Andrea Arzaba.

Imagen con licencia Creative Commons gracias a Vik Nanda en Flickr.