Consejos para elaborar visualizaciones de datos más efectivas

porDaniel Suárez Pérez
May 15, 2014 en Miscellaneous

Aunque las infografías son una excelente manera de ayudar a la gente a entender asuntos complejos, los periodistas deben evitar la tentación de hacer que la información parezca más simple de lo que es.

“Las historias siempre son más complicadas de lo que parecen”, dijo el experto en visualización de datos Alberto Cairo. "No intentes simplificar demasiado los datos o los hechos".

Cairo es profesor de la Universidad de Miami y compartió sus consejos sobre cómo lograr una visualización de datos más centrada y efectiva en una reciente conferencia organizada por Chicas Poderosas en Miami. En total expuso cuatro principios rectores para recordar a la hora de elaborar una visualización de datos o una infografía:

1. Brinda contexto

  • Los usuarios necesitan más que gráficas para entender un tema. También precisan información y detalles adicionales para hacerlo más comprensible.
  • Un ejemplo de infografías acompañadas de contexto es el libro Reinventing American Health Care. El autor, Ezekiel Emanuel, publicó varios gráficos con estadísticas, pero lo que destaca Cairo es que las 386 páginas de esta obra también contienen textos que explican las gráficas y le proporcionan un contexto al lector.
  • Quitarle el contexto a una publicación es lo mismo que mostrar un artículo que sólo tenga un título, sin un cuerpo que ofrezca más información.

2. Busca tendencias en los datos, pero no simplifiques en exceso

  • Analizar, desglosar y comprender la información antes de convertirla en una infografía es la mejor manera de facilitarle al usuario un artículo claro y entendible, aunque al mismo tiempo debes evitar simplificar en exceso.
  • Cairo compartió una cita del físico estadounidense Richard Feynman: “El primer principio es que no debes engañarte a ti mismo, y tú eres la persona más fácil de engañar”.
  • No mezclar naranjas con manzanas. Hay cifras que no son comparables. Es recomendable preguntarse: ¿Esta información con qué y con quién se está comparando?
  • Encontrar tendencias en los números remueve el ruido de los datos e invita a buscar un significado en ellos. Para aprender más sobre esto Cairo aconseja leer el libro de Michael Shermer The Believing Brain.

3. Sé creativo, pero mantente centrado en los hechos

  • La confusión que podemos experimentar al sumergirnos en un mar de datos puede volvernos ciegos y hacernos perder la idea de lo que queremos visualizar.
  • En algunos casos es apropiado representar los mismos datos más de una vez y en diferentes formas.
  • La visualización es algo que no se hace para verse sino para leerse. Es necesario tener en cuenta que el usuario se enfrentará a un reportaje y no sólo a un gráfico.
  • Las anotaciones sirven para guiar al usuario y explicarle la información, pero también pueden destacar las excepciones que existen en los datos que estamos mostrando.
  • Ten en cuenta cuáles son los propósitos que tendrá la visualización a la hora de elaborarla.

4. Enfócate en lo que realmente importa

  • Ten en mente cuál será tu soporte. Cuando presentas visualizaciones para dispositivos móviles, el reto que enfrentarás es que no podrás mostrar toda la información conjuntamente, por lo que deberás presentarla a través de secuencias y capas.
  • También ten en cuenta a tu audiencia. Nuestra primera responsabilidad es con el planeta, la humanidad y los ciudadanos, y luego con los clientes, con los empleadores y con tu mundo interior artístico. Debes tratar de ser un creador de dispositivos que puedan hacer al mundo un lugar mejor, antes de pensar en convertirte en un gran artista.

Puedes ver el video de la presentación de Cairo (en inglés) a continuación:

Daniel Suárez Pérez es un periodista que cubre el conflicto armado de Colombia para VerdadAbierta.com. También es gerente de eventos de Chicas Poderosas.

Chicas Poderosas busca empoderar a mujeres de Latinoamérica capacitándolas para trabajar y dominar las tecnologías que se utilizan en los medios de comunicación. La conferencia de Miami fue el primer evento en Estados Unidos de Chicas, una iniciativa fundada por la diseñadora interactiva Mariana Santos como parte de su beca con la ICFJ Knight International Journalism Fellowship.

Imagen de Alberto Cairo, cortesía de Chicas Poderosas.