Comprendiendo a las redes sociales de China

porDamian Radcliffe
Nov 30 en Redes sociales

A principios de noviembre, Tencent se convirtió en el primer gigante tecnológico chino en ser valorado en más de US$500 mil millones. Esto ubicó a la compañía, propietaria del popular servicio de mensajes WeChat, por delante de Facebook. El nuevo estatus de Tencent significa que ahora es la quinta compañía de tecnología más valiosa del mundo, detrás de Apple, Alphabet (Google), Microsoft y Amazon.

Como ha mostrado la agencia creativa We Are Social, China alberga algunas de las redes sociales y de mensajería más grandes del mundo. Sin embargo, fuera de la región poco se sabe sobre estas plataformas.

Las redes sociales y las aplicaciones de mensajería chinas son centros de innovación que ofrecen una variedad de servicios de video, noticias, comercio electrónico y más. Esto es lo que necesitas saber sobre el panorama digital social de ese país:

Tres redes a tener en cuenta

En China, las plataformas sociales más populares son WeChat, QQ y Weibo.

  1. WeChat es una aplicación de mensajería instantánea con casi 500 millones de usuarios activos en China. "La mitad de los usuarios de teléfonos móviles del país accederán a la aplicación en 2017", informó eMarketer. A nivel mundial, el uso se estima entre 730 millones de usuarios activos de redes sociales, según Huileng Tan de CNBC, y 846 millones, según Hootsuite y We Are Social. Cualquiera que sea la cifra, la plataforma es demasiado grande como para ignorarla.
  2. QQ fue lanzada hace 18 años y durante mucho tiempo fue la aplicación social más grande en China, solo superada por WeChat en el invierno pasado. Recientemente, QQ se cambió el nombre para centrarse en el entretenimiento y las subculturas jóvenes de China, con características similares a Snapchat, cuenta Rita Liao, de Technode.
  3. Weibo es conocido como el Twitter de China. Sin embargo, en términos de números puros, la red parece haber superado a Twitter, con 340 millones de usuarios activos (Twitter tiene 328 millones). Una razón clave de este crecimiento ha sido la evolución del servicio hacia una plataforma de blogs multimedia, con funcionalidades similares a las encontradas en Twitter, Pinterest y Tumblr combinadas, explica Yue Wang en Forbes. El resultado ha sido un aumento del uso por parte de los jóvenes, según el informe 2017 de Kantar sobre las redes sociales chinas.

Cinco tendencias a tener en cuenta

  1. Aplicaciones de servicio: aplicaciones como Dianping y Ctrip tienen algunas de las clasificaciones de satisfacción más grandes de China, según el informe de Kantar. Dianping, formado por la fusión de dos compañías más pequeñas similares a Groupon y Yelp, permite a los usuarios hacer reservas de almuerzos, pedir comida y comprar boletos de cine a través de la aplicación, cuenta Sherisse Pham, de CNN.

  2. Streaming social en vivo: funciones interactivas como danmaku, donde los pensamientos de otras personas parecen volar a través de la pantalla, han impulsado el lanzamiento de un componente de redes sociales en streaming, informa Social Brand Watch. Una de estas aplicaciones, Mango TV, está creciendo rápidamente entre los usuarios jóvenes, afirma Kantar.

  3. Noticias sociales: estas características interactivas también están ganando popularidad en las aplicaciones de noticias. Toutiao, por ejemplo, agrega novedades y presenta preguntas y respuestas en vivo.

  4. eSports: se espera que el mercado de eSports en China crezca a US$1,26 mil millones en 2017, de acuerdo a un nuevo informe de Niko Partners. También se informó que Tencent ha comprometido US$15 mil millones para el género en los próximos años.

  5. Aplicaciones dirigidas a personas mayores: a nivel mundial, los grupos de mayor edad impulsan el crecimiento de las redes sociales, y esto también es cierto en China, ya que los usuarios de 60 años o más crecieron un 38,2% el año pasado. Este grupo tiende a ver a las redes como una forma de conectarse con amigos y familiares. Por el contrario, las generaciones más jóvenes ven las redes como una forma de aliviar la presión de la vida real, explica Kantar.

El impacto de las redes

En términos generales, la investigación de Kantar sugiere que la mayoría de los chinos cree que las redes sociales tienen un impacto positivo. Las usuarias, en particular, señalaron que las redes les son útiles para tomar decisiones de compra, aliviando trabajo y aumentando la confianza en sí mismas.

Sin embargo y a pesar de su popularidad, el uso de las redes sociales en el país asiático no ha estado exento de tensiones.

En agosto, la BBC informó que la Administración de Ciberespacio de China había acusado a usuarios de violar leyes de seguridad cibernética del país, por la "difusión de violencia, terror, rumores falsos, pornografía y otras amenazas a la seguridad nacional, la seguridad pública y el orden social".

Sitios y aplicaciones de países occidentales como Facebook, Instagram y Twitter, así como Google, están bloqueados allí. El periodista de la BBC, John Sudworth, señaló: "En China, las publicaciones se pueden rastrear fácilmente a través de números de teléfono registrados y la mayoría de la gente ya conoce bien los temas y las opiniones que debe evitar".

Aunque operan en un clima político y cultural muy diferente al de Silicon Valley, estas plataformas continúan siendo centros de innovación y creatividad.

A medida que marcas y agencias internacionales busquen expandirse en China o llegar a la diáspora china en todo el mundo, deberán comprender mejor las complejidades del mercado chino y muchos de los productos y servicios únicos que existen en él. Esto, junto con el tamaño de estas redes, significa que los observadores deben vigilarlas de cerca, si es que aún no lo están haciendo.

Kristin Peixotto escribió este artículo. Graduada de la Facultad de Periodismo y Comunicación de la Universidad de Oregón, Peixotto es una comunicadora estratégica enfocada en atraer público a través del poder de la tecnología. Síguela en Twitter @kpeixotto27.

Imagen con licencia Creative Commons en Flickr, vía Sinchen.Lee.