Cómo y por qué NPR le da prioridad a lo móvil

porJessica Weiss
Sep 26, 2013 en Periodismo móvil

Cuando los diseñadores le dicen a Brian Boyer que ellos quieren producir proyectos de noticias de gran tamaño para la web, él les aconseja pensar en pequeño. O, mejor dicho, pensar en pantallas pequeñas.

Boyer, editor de aplicaciones de noticias de la radio pública nacional de EE.UU. (NPR por su nombre en inglés) en Washington D.C., sabe que hoy en día cada vez más usuarios están consumiendo noticias por medio de sus dispositivos móviles y que los medios de comunicación que están analizando el tráfico de sus sitios web ven que las visitas a través de computadoras de escritorio no aumentan en demasía.

"Los diseñadores dicen que no pueden hacer que sus gráficas funcionen en las pantallas pequeñas", dijo Boyer durante el evento Hacks/Hackers Buenos Aires Media Party. "Les digo que si no funciona en el móvil, simplemente no funciona".

Este enfoque, conocido en las redacciones de noticias como "mobile first" implica pensar en un diseño optimizado para la experiencia móvil desde las primeras etapas del proceso y refleja la realidad de las estadísticas en el uso de los dispositivos móviles. Según varios informes, el promedio de utilización de los móviles en Estados Unidos y el Reino Unido es de casi dos horas por día. En algunas regiones como en muchas partes de África, los usuarios se saltean las computadoras y van directamente al móvil. Para NPR, el uso del móvil y las computadoras de escritorio es casi 50/50.

Aunque los dispositivos móviles en los Estados Unidos hace mucho tiempo fueron relacionados con la gente caminando por la calle o conduciendo en su coche, "hoy el uso de los teléfonos móviles ya equivale a movimiento", dice Boyer.

Según Business Insider, el 77 por ciento de las personas en los Estados Unidos usan los teléfonos móviles mientras están acostados en la cama, el 70 por ciento mientras ven la televisión, el 65 por ciento al esperar por algo y el 41 por ciento en el baño.

Con estos datos en mente, Boyer y su equipo (dos desarrolladores de software, tres diseñadores, un periodista y un pasante) han construido aplicaciones para crear "algo más que un producto que se limite a ajustarse al tamaño del teléfono".

"El móvil no es hacer de la experiencia algo más pequeño", dice Boyer. Los usuarios móviles "esperan que todo Internet funcione correctamente. Nuestro trabajo es hacer que funcione para ellos".

Las noticias para los móviles deben orientarse hacia lo que Boyer llama las "grietas en el día". La gente usa los teléfonos "entre los momentos del día", dice, "ya sea antes de ir al trabajo, mientras se desplazan o después de que los niños están en la cama, durmiendo".

El nuevo sitio de NPR optimizado para dispositivos móviles, lanzado en mayo, responde al creciente uso de estos teléfonos a la hora de acceder a las noticias. Aunque la pantalla es más pequeña, la experiencia es lo contrario. El sitio cuenta con componentes móviles como el “scroll infinito”, el acceso a los comentarios de los artículos, la búsqueda avanzada y la posibilidad de escuchar los podcasts de NPR.

El equipo que crea las aplicaciones utiliza información para construir instrumentos como bases de datos, mapas, gráficas, video y fotos de la cobertura de NPR. Están diseñados para funcionar en todos los dispositivos, incluyendo móviles.

El recientemente lanzado NPR Playgrounds Project es una base de datos interactiva, construida para ser utilizada en el móvil.

El equipo ha visto que el número de usuarios que accede a las herramientas web ha crecido gracias a los dispositivos móviles. Hasta finales del año pasado, la mayoría de las aplicaciones generaba de un 10 a un 20 por ciento de tráfico a través de estos teléfonos. Pero eso cambió con una aplicación lanzada durante las elecciones del 2012: 50 por ciento de su tráfico fue a través de dispositivos móviles.

La aplicación Fire Forecast de NPR fue lanzada en marzo y muestra los grandes incendios forestales y sus pronósticos. Un 25 por ciento de los accesos que tuvo fue a través de dispositivos móviles. Poco después, la aplicación Buried in Grain alcanzó el 31 por ciento.

La clave de lo “móvil primero”, dice Boyer, es pensar: "¿quiénes son los usuarios y cuáles son sus necesidades?".

"Nosotros no hacemos periodismo para nuestra propia satisfacción", dijo Boyer, "por lo que si la gente no puede leer tus noticias porque están en el autobús, lo estás haciendo mal".

Para ver la presentación de Boyer en la Media Party de Buenos Aires, haz clic aquí.

Texto traducido del inglés al español por Andrea Arzaba.

Imagen cortesía del usuario de Flickr Bjørn Giesenbauer, bajo una licencia de Creative Commons.