Cómo Visualizing Impact ilustra las injusticias sociales a través de infografías

porAshley Nguyen
Apr 29, 2015 en Periodismo de datos

Visualizar un conjunto complejo de hechos –y comprender su contexto– puede ser muy difícil.

Intenten, por ejemplo, imaginar lo siguiente: Ramala, en Palestina, tiene una precipitación anual superior a la de Londres. Sin embargo, cada palestino que reside en Cisjordania sólo tiene permitido usar 70 litros de agua por día, 30 menos que los que recomienda la Organización Mundial de la Salud.

Visualizing Impact (VI), una compañía de datos y diseño especializada en cuestiones sociales con sede en Beirut (Líbano), está intentando hacer que hechos como la escasez de agua de Palestina sean más comprensibles, accesibles y fáciles de compartir. Para ilustrar las limitaciones de agua que afectan a los palestinos y otros asuntos de justicia social, el equipo de diseñadores, desarrolladores web y analistas de datos del VI crearon infografías para compartir con tantas personas como sea posible.

“Hacemos productos con conciencia social”, dijo a Ijnet Fadi Shayya, asesor y evaluador de estrategias de VI. “Cuando producimos estos diferentes tipos de visualizaciones, nuestro objetivo es compartirlas”.

A continuación, IJNet examina cómo VI difunde su material, cuál es la historia de esta organización y cuáles son sus planes a futuro.

¿Cuáles son las raíces de VI?

Antes de que VI existiera, Visualizing Palestine (VP) había causado sensación en 2012, tras publicar una infografía explicando qué es lo que sucede con el cuerpo humano durante una huelga de hambre.

El gráfico mostraba la huelga de hambre de 66 días del palestino Khader Adnan, a la que decidió someterse mientras estaba preso en una cárcel israelí por motivos de “detención administrativa”: la detención estatal en Israel de un individuo sin juicio. (Haz clic aquí para ver una versión más grande del gráfico).

El gobierno israelí a menudo utiliza las detenciones administrativas para encerrar a palestinos. Los cofundadores de VP, Joumana al Jabri y Ramzi Jaber, comenzaron esta organización diseñando gráficos basados en hechos con el fin de pelear por una mayor justicia social. Los ilustradores y diseñadores emplean datos de distintas fuentes para resaltar aspectos del conflicto israelí-palestino.

VI comenzó como una organización “paraguas” para reunir a VP y a otras futuras filiales. Visualizing Egypt está gestándose en este momento, y Shayya dice que el principal objetivo de VI es llegar a tanta gente como sea posible. Los potenciales temas que VI abordará podrían establecerse a partir de la geografía, o también podrían basarse en otros aspectos como la tecnología o la política.

¿Quién usa las visualizaciones de VI?

Cualquiera puede compartir el trabajo de VI utilizando licencias Creative Commons. Algunos medios como Al Jazeera, The Guardian y The Huffington Post han usado su contenido. VI también vende impresiones físicas de sus infografías online.

¿Dónde VI encuentra los datos?

Cada infografía de VI contiene una serie de números y hechos. El diseñador cita fuentes en letra pequeña directamente en la visualización y también ofrece enlaces al sitio donde el equipo VI encontró los datos.

Un equipo de investigadores de tiempo completo trabaja con los desarrolladores web y los diseñadores para ilustrar correctamente los hechos, utilizando métodos tales como la minería de datos y el web scraping para la extracción de la información.

Las fuentes varían dependiendo de la visualización, pero incluyen medios de comunicación e informes de institutos de investigación sin fines de lucro como el Urban Land Institute, la Organización de Naciones Unidas y la Organización Mundial de la Salud.

¿Cuál es el modelo de negocio de VI?

Los cofundadores lanzaron VP como una organización sin fines de lucro registrada en Palestina a través de una campaña de crowdfunding. Durante un mes a finales de 2013, 403 personas donaron aproximadamente US$70.000. Además de los donantes individuales, VP también se financia con subsidios de varias organizaciones, incluyendo el Fondo Árabe para las Artes y la Cultura y el International Media Support.

VI es una compañía registrada en el Líbano. Allí se encuentran sus oficinas principales. Obtiene dinero gracias a la elaboración de diseños por encargo y a la venta de las impresiones de sus infografías.

“No hubiéramos podido hacer esto sin subvenciones, donantes y empresas, y tampoco sin nuestra línea de productos”, contó Shayya.

¿Cuáles serán las próximas novedades?

VI produce la mayor parte de su trabajo en inglés y en árabe, pero le gustaría ampliar su audiencia traduciendo sus visualizaciones a otros lenguajes.

El equipo de VI y varios voluntarios ya han traducido algunas infografías a más de 11 idiomas, incluyendo español, francés, chino y coreano.

Quienes deseen donar su tiempo a VI pueden anotarse como voluntarios en su sitio web. Una vez que expresen su interés, serán incluidos en una tabla en la que figurarán sus nombres y habilidades. Si VI necesita que algo sea traducido, alguien se encargará de revisar la lista de voluntarios para ver quién puede ayudar en el lenguaje necesario para la traducción de turno.

Para agilizar este proceso, el equipo de VI está desarrollando una plataforma de traducción a través de un mecanismo de colaboración abierta. Estará disponible para cualquier persona interesada en traducir el trabajo de VI. Una vez realizado este trabajo se llevará adelante una edición conjunta entre diferentes colaboradores, como forma de asegurarse de que las traducciones sean exhaustivas.

Imagen principal con licencia Creative Commons en Flickr, vía Susan Murtaugh. Imagen secundaria: infografía cortesía de Visualizing Palestine.