Cómo los periodistas pueden estar actualizados en el mundo digital

porSam Berkhead
Oct 28, 2015 en Redes sociales

En el actual entorno periodístico, saber manejar las redes sociales puede ser tan importante como dominar la escritura tradicional o saber comunicar. O incluso más.

Con la constante evolución de la web, los métodos periodísticos servían para atraer a los lectores hace dos años pueden no funcionar más, lo que significa que los periodistas deben estar siempre actualizados respecto al contexto social digital.

En una reciente conferencia de periodismo organizada por The GW Hatchet, tres periodistas que trabajan en el espacio digital y con las redes sociales abordaron algunos de los principales desafíos a los que se enfrenta la profesión actualmente.

Usar las redes sociales para contar historias

Una idea falsa y muy común entre los periodistas es que es imposible contar una historia completa a través de las redes sociales. Si bien el límite de 140 caracteres en Twitter puede parecer una restricción poco práctica, varios periodistas han demostrado que es posible hacer relatos con ese formato.

Un ejemplo de esto es el reportaje de Jonathan O'Connell sobre la línea de autobus X2 de Washington D.C., publicada en el Washington Post hace algunos meses. La historia usó 24 tweets de pasajeros para tejer un relato que “pintó un hermoso retrato de la ciudad y su gente”, dijo Wright Bryan, de la oficina de redes sociales de NPR.

“Cuando te fijas en Twitter parece que no hay nada para hacer porque allí todo es loco y disperso”, señaló. “Pero ese periodista organizó la información y contó una historia asombrosa”.

Libby Nelson, periodista de educación en Vox.com coincidió, agregando que las limitaciones intimidantes de Twitter pueden en realidad fomentar la creatividad.

“Hay limitaciones, pero en cierto sentido las limitaciones son buenas” dijo. “Pueden hacerte más creativo; pueden hacerte pensar en maneras de usar o reacomodar lo que ya tienes. Lo tendrás que hacer dentro de esos límites”.

Capacitarte para un trabajo que todavía no existe

En la medida en que las redes sociales y el periodismo se entrelazan más, los roles de las redacciones tradicionales cambian. Vox, por ejemplo, fue noticia el mes pasado por crear los puestos de editor y productor de Snapchat, algo que hubiera parecido imposible hace un año. Vox, de hecho, todavía no cumple su segundo año de vida.

A sabiendas de esto, ¿de qué manera los nuevos periodistas pueden capacitarse para trabajos que aún no existen?

Nelson dijo que si bien no hay modo de hacer esto, aprender y comprender los conceptos centrales del periodismo (como el pensamiento crítico, la precisión y la ética) te prepararán para cualquier trabajo.

“Las habilidades básicas de leer y analizar información, llamar a alguien y hacer una pregunta, darle sentido a la información documental que has reunido y digerirla en algo que la gente quiera leer, es algo que nunca cambiará”, agregó.

Superar la ansiedad de la plataforma digital

Mientras las noticias continúan volcándose y adaptándose a plataformas como Facebook y Twitter, muchos medios han experimentado una "ansiedad de la plataforma digital", o la sensación de que entregar el control del contenido a estas plataformas sociales es inherentemente problemático.

Brad Horn, video periodista del Washington Post, contó que hay cierto temor a subir videos directamente a Facebook, porque de ese modo esta red social controlará el contenido. Publicar contenidos en Facebook le dificulta a los medios la capacidad para preservar sus identidades, pero a menudo es la mejor salida para garantizar que el contenido llegue a las audiencias, lo que es fundamental para que un medio sobreviva.

“Entendemos que es la mejor herramienta para difundir tu trabajo”, dijo Horn. “Si no pones algo en Facebook, no será realmente visto, pero si lo pones, lo verán cientos de miles de personas automáticamente. De modo que genera ansiedad no solo en el costado económico del medio de comunicación, sino también en los periodistas que quieren que su trabajo sea leído o escuchado”.

Bryan dijo que, sin importar la forma que tome tu trabajo periodístico, en última instancia es esencial mostrar qué es lo que tienes para decir, especialmente si lo haces en las redes sociales.

“Muestra en las redes sociales que te preocupas por algo, ya sea la política sanitaria, la cultura pop o la política”, dijo. “Suma a la conversación. Comprende la historia en la que estás trabajando, toma la parte que importa de ella e inclúyela en el debate. Creo que el espacio social te permite proyectar quién eres y puede ser realmente útil de usar cuando estás construyendo tu carrera”.

Imagen con licencia Creative Commons en Flickr, vía magicatwork.