Cómo los medios pueden jugar un papel importante en los Objetivos de Desarrollo del Milenio

porMargaret Looney
May 12, 2014 en Miscellaneous

Con los Objetivos de Desarrollo del Milenio de la Organización de las Naciones Unidas (ONU) a punto de expirar en 2015, la comunidad internacional está evaluando qué es lo que ocurrirá a continuación.

En el 2000 los líderes del mundo resolvieron plantearse ocho metas como parte de una iniciativa de la ONU. Acordaron que sus países se esforzarían por erradicar la pobreza extrema, desarrollar la igualdad de género, garantizar la sostenibilidad medio ambiental, etc., pero el apoyo a los medios libres e independientes no estuvo en la agenda.

Pero en esta ocasión, en la que los líderes mundiales se reunirán para establecer un marco de desarrollo posterior a 2015, los promotores de la buena gobernanza están presionando para que el rol de los medios forme parte de la agenda del encuentro.

El informe del Panel de Alto Nivel de la ONU sugiere 12 nuevas metas universales, entre las cuales se incluye "asegurar una buena gobernanza e instituciones efectivas". Para lograr este objetivo, el informe propone que los medios contribuyan a lograr que las personas puedan disfrutar de "la libertad de expresión, de asociación, de protestar pacíficamente, y de acceder a información y a medios independientes", y también ayuden a garantizar "el derecho al acceso a los datos del gobierno", escribió James Deane en un reciente post de BBC Media Action.

Los medios independientes son claves para el desarrollo en lugares como Sudán del Sur, en donde los líderes políticos difunden mensajes divisorios en los medios, dijo Nancy Lindborg, asistente de administración de la Oficina para la Democracia, los Conflictos y la Asistencia Humanitaria de la Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional.

Pero la potencial inclusión de los medios en las metas también tiene sus detractores. Según escribió Deane, algunos países como Brasil, China e India "ven en la meta de la 'gobernanza' una forma de distraer la atención de las cuestiones de desarrollo centrales y sospechan que Occidente busca imponer condiciones para su asistencia en esta área".

Otros detractores de la idea observan que los indicadores para medir el acceso a medios independientes son difíciles de elaborar. Pero además afirman que en los países que carecen de libertad de expresión, o en aquellos que existe una prensa muy partidaria, los medios tienen una mala reputación en parte de la población. Sin embargo, Deane argumenta que esta es una razón más para presionar para que los medios independientes sean una tema de interés público.

David Hallam, del Departamento para el Desarrollo Internacional del Reino Unido, argumenta que los ciudadanos están ansiosos por una mejora en la rendición de cuentas del gobierno que los medios pueden facilitar.

Hallam se refiere a una encuesta mundial llamada My World, que le proporciona a la gente la posibilidad de votar por los temas que deberían incluirse en los objetivos de desarrollo posteriores a 2015. Alrededor de 1,6 millones de personas votaron y los cuatro temas principales de preocupación fueron: educación, salud, empleo y la necesidad de un gobierno honesto y responsable.

Este último punto "está por encima de la seguridad alimentaria, del agua, del cambio climático y de cuestiones ambientales; no estoy diciendo que estos problemas no sean relevantes, pero en todo el mundo el cuarto tema mencionado fue la necesidad de un gobierno honesto y responsable, y los medios juegan un papel central a la hora de promover esto", dijo Hallam.

Via BBC Media Action.

Margaret Looney, asistente editorial de IJNet, escribe sobre las tendencias en medios, herramientas para periodistas y recursos periodísticos.

Texto traducido del inglés al español por Andrea Arzaba.

Imagen con licencia Creative Commons, vía Dietmar Temps en Flickr.