Cómo iniciarse en el periodismo económico

porSahar Majid
Sep 13, 2016 en Temas especializados

Desde su lanzamiento en septiembre de 2007, el programa Global Business Journalism (GBJ) ha producido 403 graduados de 61 países. A través de un proyecto conjunto con el Centro Internacional para Periodistas y la Universidad de Tsinghua en China, GBJ tiene el objetivo de formar reporteros y editores cualificados en negocios que puedan cubrir la economía de China y los mercados internacionales de una manera más transparente.

En una entrevista con IJNet, el co-director de GBJ y profesor Rick Dunham habló sobre la importancia de una educación formal en el periodismo de negocios, las tendencias económicas de China y las herramientas más importantes para los periodistas económicos.

¿Cuál es el rol de los periodistas de negocios en la pujante economía China? ¿Cómo se compara su papel a escala global?

El periodismo de negocios en China puede ser más importante que el periodismo de negocios en la mayoría de los países porque su economía ha crecido muy rápidamente en las últimas décadas y está atravesando un período de incertidumbre y reestructuración. Hay una fuerte necesidad de información de negocios de alta calidad para explicar cuestiones económicas chinas a los consumidores de noticias.

Históricamente, la calidad de la información económica en China ha sido baja, y uno de los objetivos principales del programa GBJ es mejorar las habilidades de los periodistas de negocios para que puedan transmitir información precisa y analizarla con inteligencia.

Por supuesto, debido a que el gobierno posee o regula los medios de comunicación, existe una relación diferente entre la prensa y su público. Fuera de China, un reportero de negocios que entiende las complejidades y contradicciones del sistema chino se convierte en un gran valor añadido para los medios internacionales.

¿Los periodistas requieren necesariamente un título previo en negocios, finanzas o comercio para informar sobre estos temas?

Los periodistas no necesitan un título en economía para ser buenos periodistas de negocios, pero tener un conocimiento amplio del mundo de las finanzas es una gran ventaja. Recomiendo el desarrollo de una o más especialidades en este sentido.

Si bien los trabajos en periodismo están achicándose en todo el mundo, los empleos en periodismo económico están aumentando, y los periodistas jóvenes bien entrenados que conocen de negocios y saben cómo contar historias de economía de manera convincente son fuertemente demandados.

¿Qué herramientas y habilidades se necesitan para sobresalir en esta especialidad hoy en día?

Hay cuatro habilidades esenciales. Primero, un conocimiento básico de negocios, finanzas y economía. Segundo, pensamiento crítico. Debes ser capaz de analizar y explicar temas complejos. Tercero, la habilidad de contar historias completas y con claridad y, sin embargo, de manera concisa. Y cuatro, la capacidad de contar historias en múltiples medios. Los periodistas jóvenes deben ser versátiles si quieren tener éxito. Esto significa saber crear gráficos interactivos, galerías de imágenes, información en audio y video y tener la disposición de adaptarse a las últimas herramientas tecnológicas al servicio de la narración.

¿Qué consejo le daría a los periodistas interesados en dedicarse a la cobertura de economía y finanzas?

Que aprendan acerca de la economía global y que estudien cómo analizar balances comerciales. Se necesitan habilidades "macro" y "micro". No es necesario ser un experto en negocios al momento de ser contratado, pero hay que ser un estudiante rápido y dispuesto. Debes ser más que un mero taquígrafo que reescribe lo que una empresa o un gobierno da a conocer a la prensa. Es necesario construir una red de fuentes y desarrollar experiencia analítica en el tema que cubres, se trate de una empresa, un sector económico o la economía global.

¿Cuáles son algunos de los recursos disponibles para los periodistas que quieran especializarse en economía?

Recomiendo el libro del profesor Chris Roush de la Universidad de Carolina del Norte: Show Me the Money: Writing Business and Economics Stories for Mass Communication ("Muéstrame el dinero: escribiendo de negocios y economía para los medios masivos"),  un material muy ameno e informativo. También The Bloomberg Way, un manual creado por este prestigioso medio, es invaluable para quienes quieran especializarse en negocios. El blog Talking Biz News te mantiene al día con las últimas tendencias en el periodismo económico.

Los negocios y la economía suelen cruzarse con otros temas, como la política, la salud y los problemas sociales. ¿Qué deben hacer los periodistas que no se especializan en negocios para aumentar su comprensión de aquellos conceptos económicos complejos?

Si sigues la ruta del dinero verás que todos los temas son fundamentalmente económicos. Cubrí política en la revista BusinessWeek durante 15 años, y siempre bromeo con que obtuve mi Máster en Administración de Empresas (MBA, por su sigla en inglés) ahí, porque tuve que aprender sobre economía internacional, comercio, macroeconomía, presupuesto e impuestos, estrategias corporativas, economía de la salud y financiación de la actividad política.

Pero no necesitas un MBA para ser un buen periodista económico. Solo necesitas curiosidad intelectual y disposición para aprender de fuentes diversas que no suelen estar de acuerdo entre sí. El mundo es más independiente que nunca, y los negocios globales son más relevantes que nunca para todos nosotros. Creo que es un gran momento para estudiar periodismo de negocios y cubrir este mundo cambiante.

Esta entrevista ha sido condensada.

Imagen con licencia Creative Commons en Flickr, vía Rafael Matsunaga.