Cómo el proyecto de capacitación de periodistas Next Generation Radio ha evolucionado en sus 14 años de vida

porDoug Mitchell
Jul 21, 2014 en Periodismo digital

Next Generation Radio, un proyecto de la National Public Radio (NPR) de Estados Unidos, comenzó en 2000 como un espacio práctico de entrenamiento personalizado en la web destinado a atraer a estudiantes universitarios talentosos a las radios públicas, principalmente de color.

Y ha funcionado. Nuestra lista de exalumnos incluye algunas de las nuevas voces que salen al aire en las radios públicas. Entre ellos están Audie Cornish, co-conductora del programa de NPR All Things Considered ; Celeste Headlee, ex participante de Tell Me More de NPR y ahora en Georgia Public Broadcasting; y Shereen Marisol Meraji del programa Code Switch, también de NPR. Decenas de graduados de Next Generation ahora trabajan en estaciones públicas y muchos otros se han trasladado a puestos de gestión como directores de noticias.

Hemos organizado más de 50 talleres en convenciones, universidades y estaciones asociadas a NPR. Más de 300 estudiantes han sido parte de esta capacitación. Traci Tong, del programa The World de la Radio Pública Internacional (PRI, por sus siglas en inglés), y yo hemos capacitado a periodistas desde 1994. El ingeniero de sonido y cineasta Tom Krymkowski se unió a nosotros en 1999. Hemos combinado 55 años de experiencia dirigiendo boot-camps y capacitando estudiantes universitarios en función del estilo implementado en las radios públicas, tanto en el trabajo de sonido como en la redacción, edición y producción de contenidos. Todo esto es orientado al desarrollo de una nueva generación de narradores.

Desde que comenzamos Next Generation en 2000, hemos tenido que pasar de la tarea de enseñar a los estudiantes a producir un noticiero a guiarlos en el desarrollo de reportajes más profundos, que son el sello distintivo de los medios públicos de Estados Unidos.

Después de nuestro último boot-camp en la Universidad de Nevada-Reno dialogamos acerca de las lecciones que hemos promovido en los últimos 14 años en los que trabajamos en busca de conseguir una mayor diversidad en los periodistas que integran los medios públicos. Aquí están algunos de nuestros pensamientos:

Traci Tong, productora y directora del programa “The World”, emitido por PRI y BBC:

Enseñamos a aprender a hacer las cosas sencillas y a que se sepa que "lo suficientemente bueno" no siempre es suficientemente bueno cuando se trata de preservar el arte de la narración, particularmente dentro de un medio público. No creemos que puedas convertirte en un experto en algo antes de que puedas ser capacitado en la obtención de las cosas más simples.

¿Te preguntas cuáles son las nuevas palabras claves para nuestra sala de redacción? La tecnología y las redes sociales.

Nuestros proyectos han evolucionado hacia un objetivo totalmente nuevo: una cultura multimedia que combine lo visual, lo auditivo, el trabajo impreso y la web.

Hemos tenido que enseñarle a los estudiantes cómo convertirse en periodistas para redes sociales, además de formarlos como especialistas en comunicación auditiva y visual. Eso significa que nosotros, los profesores, tenemos que estar inmersos en las últimas tendencias existentes a la hora de elaborar reportajes. Antes de nuestra semana en Reno, tres de nuestros estudiantes generaron ideas para reportajes que provenían de entradas de Facebook o tweets. Ellos ya habían aprendido acerca del negocio de conectarse con otros construyendo relaciones a través de las redes sociales y eran capaces de penetrar en comunidades que usualmente no son muy conocidas.

Y aquí es donde nuestro proyecto se vuelve particularmente relevante y está alineado con el futuro de nuestra industria. No necesitamos buscar una lista de barrios y comunidades para asegurarnos tener la cobertura de una diversidad de grupos. La mayoría de nuestros estudiantes nacieron y se criaron en estos lugares.

Las redes sociales a las que están conectados sirven para crear una cultura de intercambio de información, conocimiento, voces y acentos. Utilizamos estos instrumentos como una herramienta para comercializar y distribuir nuestros reportajes e ideas, y destinamos mucho tiempo a escuchar propuestas. El reportaje de Rocío Hernández acerca de una sobreviviente de una violación que se convirtió en una columnista de sexo fue un ejemplo perfecto de cómo los estudiantes de Next Generation fueron capaces de acceder a este tipo de historias combinando herramientas con experiencias.

Tom Krymkowski, cineasta, editor de vídeo, ingeniero de sonido:

Me alegro de que hayamos elegido desacelerar nuestro abordaje con el paso de los años. En lugar de simular una redacción diaria, tal como lo hicimos en el pasado, ahora hemos decidido concentrarnos en los temas más importantes. Estamos en un constante perfeccionamiento, agregando y quitando cosas del proceso educativo, pero hacemos que éste sea una cosa simple. Proporcionamos un ambiente estructurado. Nos fijamos metas difíciles pero alcanzables. Hacemos un seguimiento de los avances y estamos listos para ayudar cuando sea necesario.

En última instancia culminamos abordando la tradición de la narración auditiva, el fundamento a partir del cual está construido todo lo demás.

Creo que tenemos que luchar aún más duramente para asegurarnos que los conceptos básicos se estén enseñando y que los estándares altos que pregonamos se estén transmitiendo a las siguientes generaciones. Solo por el hecho de que incluso podríamos llegar lejos con un trabajo de menor calidad no significa que debamos disminuir nuestro nivel. En sus universidades, a nuestros estudiantes se les pide que sean aprendices en muchas destrezas pero, por desgracia, no se les exige ser especialistas en ninguna. Con cada año de práctica equiparan el uso de las cada vez más herramientas de periodismo disponibles con sus conocimientos para hacer reportajes. Nuestro taller es principalmente un ejercicio de periodismo de audio que proporciona habilidades adicionales para perfeccionar esta práctica.

Estamos enseñando nuestro oficio de la forma en que siempre ha existido y teniendo en cuenta cómo está evolucionando. Pero creo que, en última instancia, la fuerza de nuestro programa se resume en las relaciones de mentor-estudiante: el traspaso personal de una generación a la siguiente. Esa es la parte más provechosa, especialmente porque es en la que me veo más en el rol de mentor de futuros mentores.

Doug Mitchell:

Tenemos todas las herramientas que cualquier persona puede necesitar a la hora de conseguir historias para reportajes. Tenemos más de lo que necesitamos para procesar y distribuir estas historias. Lo que continuamos enseñando en los programas de Next Generation es la capacidad de encontrar esas historias hablando con la gente, cara a cara.

Para ello tenemos que seguir insistiendo en cultivar el arte de hablar con personas que son diferentes a nosotros.

Doug Mitchell, periodista digital y emprendedor, es fundador del programa “Next Generation Radio,” que retornará a Seattle en octubre de este año. Es consultor de NPR y ayuda a conectar a periodistas jóvenes con organizaciones públicas de todo Estados Unidos. Fue becario de la ICFJ Knight International Journalism y especialista senior Fulbright en Chile.

_Texto traducido del inglés al español por Andrea Arzaba._

La imagen es cortesía de Doug Mitchell.