Cómo adaptar las escuelas y facultades de periodismo al cambiante mundo digital

por Will True
Aug 12, 2015 en El ABC del periodista

La industria de los medios se mueve a un ritmo rápido, con la constante aparición de nuevos métodos narrativos y de distribución de noticias. Cuando se trata de la academia periodística, sin embargo, los planes de estudios tienen dificultades para seguir este ritmo.

En un esfuerzo para sincronizar estos dos campos, seis profesores de periodismo de universidades con gran presencia de negros y latinoamericanos participaron de la beca Back in the Newsroom, organizada por el Centro Internacional para Periodistas (ICFJ, por su sigla en inglés). Los becarios pasaron nueve semanas en titanes de la industria de noticias como The Wall Street Journal, The Washington Post, Los Angeles Times, USA Today, Univision, ProPublica, BuzzFeed y WNYC.

Aprendieron las últimas prácticas de los medios digitales para llevarlas a sus aulas y abrieron canales de comunicación e intercambio entre las universidades y estas salas de redacción, lo que podría derivar en una mayor diversidad profesional.

En una reciente mesa redonda sobre sus experiencias, estos profesores identificaron aquellas lecciones aprendidas que planean agregar a sus planes de estudio en un futuro próximo. A continuación presentamos algunos ejemplos.

El cambiante mundo del video

Michael Fairwell, profesor de la Universidad Claflin que trabajó en The Wall Street Journal este verano, descubrió que los contenidos de video acompañan alrededor del 10% de las notas del Journal, aunque esa cifra se incrementará muy pronto. Así pues, es importante que los periodistas sean capaces de producir videos de una manera rápida y profesional, una lección que Fairwell planea compartir con sus alumnos.

Fairwell y los otros cinco becarios notaron que las redacciones están utilizando cada vez más el programa Adobe Premiere como herramienta de edición. A la redacciones les gusta su sencillo sistema de arrastrar y soltar y su gran flexibilidad. Varios de los profesores becados planean incorporar Premiere a sus aulas.

Atraer a la audiencia

Cuando la gente quiere conocer una historia en particular con frecuencia hace una búsqueda en Google. Milton Kent, de la Universidad Estatal Morgan, se sorprendió de que el tráfico del Washington Post proviniera en más de un 80% de personas que buscan un determinado tema en la web o a través de las redes sociales.

Debido a esta tendencia, es vital que periodistas y editores web aprendan cómo hacer que sus titulares e historias sean más atractivas visualmente y amigables en las redes sociales. De esta forma, le demostrarán a los nuevos lectores que tienen una perspectiva única y original sobre un tema determinado.

Saul Rubin, de la universidad pública Santa Monica College, se dio cuenta de que Los Angeles Times editaba sus videos para adaptarse a sitios como Facebook y Twitter y para atraer al público desde allí. Tanto Kent como Rubin planean renovar sus clases de edición para incluir un mayor énfasis en el diseño y en la edición para los medios digitales.

No subestimes el teléfono

En USA Today, Russell Motley se quedó impresionada por la confianza y experiencia con la que los pasantes del medio utilizan la tecnología móvil. El profesor de la Universidad Florida Memorial observó cómo filmaban videos y tomaban fotografías de alta calidad, las editaban en el lugar de los hechos y las enviaban a la redacción, en donde eran publicadas de inmediato. Al volver a sus clases universitarias, Motley le dirá a sus estudiantes que, incluso si trabajan en medios con muy pocos recursos, no necesitan un equipamiento costoso para capturar eventos noticiosos.

La profesora del St. John Fisher College Marie Villa se interesó especialmente por el uso innovador que Univision hace de Periscope, una aplicación móvil que permite al usuario transmitir videos a través de streaming al resto del mundo. Villa planea enseñar a sus alumnos a utilizar esta herramienta.

Abraza al matemático que vive en tu interior

Los becarios de la edición 2015 de Back in the Newsroom vieron de qué manera los medios que auspiciaron el evento invierten en el periodismo de datos.

A Rubin le impresionó el enfoque innovador del Los Angeles Times para informar sobre la tasa de homicidios. El Times agregó estadísticas sobre cada homicidio y lo localizó en un mapa de la ciudad, permitiendo a los lectores resaltar ciertas zonas o buscar factores clave tales como género, raza y edad.

Kent dice que si los estudiantes quieren ganarse la vida como periodistas, van a tener que aprender a trabajar con datos. Por eso, planea incluir una asignatura basada en datos a su curso de periodismo deportivo y, posiblemente, le pedirá a sus estudiantes explicar el tope salarial de los jugadores de fútbol o de baloncesto.

Los profesores que participaron en el programa utilizarán las herramientas y tendencias que han descubierto para preparar mejor a sus estudiantes ante las demandas que exige una redacción moderna.

Imagen principal con licencia Creative Commons en Flickr, vía Derek Bruff. Imagen secundaria de los becarios junto a la vicepresidenta adjunta de programas de ICFJ Elisa Tinsley, cortesía de ICFJ.