Cómo añadir atractivo a los artículos de largo formato

porCristiana Bedei
Dec 17, 2019 en Engagement
Journal

En la era de las noticias instantáneas y las actualizaciones en vivo, el periodismo de largo aliento no pierde impulso. Del New York Times a The Guardian o BuzzFeed, la mayoría de los grandes medios de comunicación publican con regularidad historias largas y a menudo inmersivas, nutridas por fuentes diversas, elementos interactivos, audio, video y datos.

Se trata con frecuencia de proyectos costosos que consumen mucho tiempo, pero que tocan una fibra en los lectores al ofrecer puntos de vista más profundos y complejos. Un análisis de 2016 del American Press Institute mostró que los artículos de largo formato reciben más visitas y compartidos que otros, y la lista de las 10 historias más atractivas de Chartbeat del año pasado, seleccionadas por la plataforma de inteligencia de contenido entre más de 60 millones de artículos publicados, incluyó al menos siete investigaciones y artículos en profundidad.

“Se ha escrito mucho acerca de cómo están disminuyendo nuestros períodos de atención colectiva, y todo eso es cierto. Pero también vemos señales de que hay cosas que van en otra dirección", dice Brendan Spiegel, cofundador y director editorial de Narratively, una plataforma especializada en historias de interés humano. “Mucha gente está cansada de consumir noticias a través de titulares de redes sociales. El aluvión constante de información daña nuestros cerebros y nuestras mentes".

Spiegel explica que la gente quiere narrativas que la saquen del ciclo ininterrumpido de noticias. “En Narratively hemos experimentado con diferentes longitudes de artículos y descubrimos que nuestras historias más largas y cuidadosamente elaboradas son las que se quedan. Piezas como The Man With the Golden Airline Ticket, una de las más largas que hemos publicado, es también una de las más leídas".

El periodismo de largo formato ha regresado en la era digital, con nuevas herramientas, espacios virtuales y tecnologías que impulsan piezas muy atractivas, como Snowfall: The Avalanche at Tunnel Creek, publicada en el New York Times en 2012.

Pero, ¿cómo lograr que los lectores se queden hasta el final de un artículo largo? ¿Cómo mantenerlos interesados cuando hay tantos estímulos diferentes que compiten por su atención, especialmente online?

Le pedimos a Brendan Spiegel, de Narratively, y a la periodista de Berkeleyside Natalie Orenstein, premiada por su serie "Beyond the Buses", que compartan algunos consejos.

No desperdicies la atención del lector

La apertura del artículo debe atrapar a los lectores, especialmente cuando se trata de textos online, dice Spiegel. “En una película, quizá tengas 30 minutos más o menos para interesar al espectador antes de que elija ver otra cosa. Con un podcast quizá tengas cinco minutos. Con un artículo impreso del New Yorker, el lector leerá más o menos una página completa antes de decidir si continuar o no. Con un artículo online, leerá un párrafo como máximo".

Cada oración necesita hacer avanzar la historia e involucrar al lector. Los periodistas no pueden darse el lujo de incluir 1.000 palabras de contexto que no sean interesantes sin correr el riesgo de perder por completo la atención de quien lee.

Edita

El formato largo no es una virtud en sí misma, señala Spiegel. La clave es encontrar el equilibrio adecuado entre las escenas que captan la atención del lector, sin atascarse en demasiados detalles. "La edición sucinta es probablemente más importante en una pieza de largo formato que en una más corta", agrega.

Para que las historias sean más atractivas, es posible que tengas que experimentar con diferentes herramientas narrativas y medios. "No creo que el futuro del periodismo sea la lectura de artículos de 10.000 palabras en computadoras de escritorio", dice.

Debido al éxito de las historias en audio, por ejemplo, Narratively lanzó recientemente audios completos de cada nueva historia publicada. Spiegel cree que los lectores electrónicos (e-readers) también presentan muchas oportunidades.

Planea más allá de la publicación

"Como consumidora y autora de periodismo de largo formato, disfruto cuando los medios presentan oportunidades para que los lectores se involucren con el trabajo más allá de la mera publicación", dice la periodista Natalie Orenstein. Esa idea puede tomar diferentes formas: un evento en vivo, una encuesta, un hilo de redes sociales.

Para su premiada serie sobre integración escolar en Berkeley, el equipo de Orenstein utilizó viejas fotos de Associated Press de las primeras clases de primaria integradas en la década de 1960. "Incluimos un espacio pidiéndole a los lectores que nos hicieran saber si se reconocían en las fotos". Meses después, un hombre de Australia la contactó porque había encontrado allí a su hermano. Le escribió a Orenstein sobre su experiencia con la integración y se ofreció a hablar para cualquier artículo de seguimiento.

Tratar al periodismo como una conversación e involucrar a la audiencia en el proceso de reporteo puede ayudar a los medios a construir una relación sólida con los lectores, creando una comunidad comprometida que tendrá más posibilidades de apoyar su trabajo. "Como periodista local, es importante y gratificante saber que la comunidad que cubro se ve reflejada en lo que hacemos, y tiene la oportunidad de tener una voz más allá de las pocas entrevistas que podría hacer al escribir un artículo" concluye.


La periodista freelance Cristiana Bedei escribe sobre género, sexualidad, derechos de las mujeres y salud mental, entre otros temas.

Imagen con licencia Creative Commons en Unsplash, vía Thomas Martinsen.