¿Deberían haber previsto la crisis financiera los medios? Un nuevo libro examina la evidencia

por بسام سبتي
Nov 10, 2010 en Temas especializados

Desde que el sistema bancario americano provocó una crisis financiera global en 2007, los periodistas han sido acusados de haber fallado en la cobertura de la historia: aparentemente no fue lo suficientemente temprano. Los expertos financieros y los periodistas se han preguntado si una cobertura anterior pudo haber provocado la acción política, y de esa manera, prevenir que esta crisis lleguase a ser esta recesión global, que ha derivado en que millones de personas hayan perdido sus trabajos.

Esta discusión es el quid de un nuevo libro, llamado “Cubriendo la Crisis: El Papel de los Medios en la Crisis Financiera” (Covering the Crisis: The Role of Media in the Financial Crisis, en inglés), publicado recientemente por el Centro de Periodismo Europeo (EJC, por sus siglas en inglés) de Holanda. El libro fue publicado bajo una Licencia Común, creativa y no comercial (Non-Commercial Creative Commons License).

El libro incluye transcripciones de una conferencia de EJC de 2009 en Bruselas, bajo el mismo título. Ahí, políticos, cientistas sociales, reguladores financieros, banqueros y otros expertos de Europa y de Estados Unidos discutieron el papel del reporteo financiero y el sistema monetario internacional.

“La idea [de la conferencia] fue traerlos a todos a una sala, cerrar las puertas y dejarlos hablar libremente,” dijo Wilfried Ruetten, el director de EJC. Examinaron si los periodistas podrían--y deberían--haber previsto la crisis. Los periodistas que cubren los mercados financieros estaban “tan cerca” del tema, dijo Ruetten. “No retrocedieron para mirar el escenario macro.”

El jefe de la agencia Bloomberg News en Londres, Mark Gilbert, no está de acuerdo, y en el libro defiende la cobertura. “Sí vimos la crisis venir. Comentamos sobre ella, la apuntamos y todas las señales decían que iba a ser grande, mala y desagradable,” dijo.

El crítico de medios Danny Schechter, apodado "El Disector de Noticias," piensa que la crisis financiera debió haber sido cubierta como una historia de crimen, no financiera. Schechter es el autor de El Crimen de Nuestro Tiempo (The Crime of Our Time), un libro sobre este tema.

“Si los reporteros de crimen realmente se hubieran concentrado en cómo estas estafas y esquemas sucedían, nos la habrían traído a nuestros sentidos mucho más rápido que los periodistas financieros,” dijo Schechter en un discurso durante la conferencia.

Un estudio reciente llamado Project for Excellence in Journalism realizado por el Pew Research Center cuestiona la agresividad con que la prensa cubrió la historia en EE. UU. El estudio revela que, en términos generales, casi un quinto de los artículos financieros fueron gatillados principalmente por la iniciativa de periodistas. Pero la calidad del medio variaba, dependiendo del tema en particular: mientras más grandes el tema, menos cobertura por parte de las empresas de medios.

Este, según Ruetten, es principalmente porque los periodistas deben cumplir con fechas de entrega. “Mucha de la culpa es de los redactores y editores,” dijo. “Deberían haber visto tantas historias pequeñas y se deberían haber preguntado ‘¿hay un problema mayor escondido detrás de todo?’”