HackPack为自由记者构建虚拟的和线下的社群

作者 Natalia Smolentceva
Jul 2, 2018 发表在 自由撰稿

当寻找自由记者或者助理报道全世界的突发新闻时,大多数编辑曾经会借助社交媒体 — 直到Justin Varilek,一位美国记者和企业家,想出了一个为编辑和自由记者构建更便捷更安全的连接机制的想法。 

那就是HackPack,一个连接记者、编辑以及专家的虚拟新闻编辑室如何在2015年7月开始运作的过程。这个专业社群如今连接了超过12000名来自全世界160个国家的会员,人数还在迅速攀升。

HackPack是什么?

“我们的目标是为记者们提供当重大新闻发生时现场的资源渠道,” Varilek说。“所以当突发新闻在世界的某地发生,那里已经有一个专家群,你可以与之合作。”

但是重大冲突并不是一直发生的,平台会为记者提供构建作品库以及专业经验的机会 — 当然也赚些外快 — 同一时间,他补充。

HackPack对于自由记者可以免费和便捷使用。在注册一个账户之后,用户可以设置他们的语言、地点以及专业领域(或者报道的条线)。基于这些信息,你将接收到关于奖学金、资助、全职工作机会以及自由撰稿机会的信息,出现在你的推送之中。只要添加一个电话号码,你就能在手机上收到对于突发新闻的紧急请求或者快速的自由撰稿约稿。也会有一封每周新闻信把面向记者的好机会强调出来,以及在当下或者未来新闻发生时可以联络的社群成员。

记者们也可以更加积极地使用HackPack向编辑报送选题。当大新闻在你的国家发生时,在推送写下:“xxx正在发生。我可以去报道。” 编辑就会看到,然后联络你,要求稿件,或者请你担任一名协助人。最好的选题创意会被送至遍布全世界的编辑面前。

一些大的媒体和市场公司也已经在使用HackPack寻找优秀的人才,其中包括NPR, BBC以及Spoon通讯社。七月,HackPack发起了一个订阅活动,以便新闻机构和公司可以管理自由记者并直接通过这个平台付酬。这帮助了节约时间和会计以及银行转账的成本。 

做一名自由记者赚钱

“新闻行业是我们热爱和最在乎的,” Varilek说。“但是我们知道这个行业收益并不高,所以我们想到了在记者等待好新闻发生的时候我们如何帮助他们赚钱。这就是我们也强调其他媒体相关工作机会的原因:内容市场推广、研究、企业调查报道。”

Varilek自己曾是一名自由记者,也曾与自由记者合作研究这种生活方式的所有弊端。他的建议是:使你的收入多样化。 “拥有一两个稳定的雇主,能够为你支付基本成本,然后拓展其他客户,他们能够为你带来更多钱以及有趣的工作任务。”

许多自由记者都有在NGO或者市场营销公司的兼职工作,并同时在业余时间为几家新闻机构报道他们擅长的话题。

另一个关键问题是语言能力:英文知识对于地方记者担任一名自由记者或者为外媒做协调人而言至关重要。速度和沟通的专业性也扮演自由记者和编辑之间关系的重要角色。 “一些人只是和客户做‘哥们儿’,而这并不是那些大的新闻机构想要的:他们想要你清晰,多问问题,更加专业,” Varilek说。

由于编辑与自由记者之间的沟通大多数发生在线上,技术技能也很关键。“掌握所有可能的技术工具:Telegram, WhatsApp, 谷歌文档,快速邮件回复,” Varilek说。

社群归属感

“做一名自由记者最大的问题 — 你会很闷,” Varilek说。“你在家里写稿,你不再拥有一个可以和人聊天或者出去社交的新闻编辑室。所以我们创造了一个虚拟新闻编辑室:在你背包里的新闻编辑室。”

虽然HackPack汇聚了各种年龄和事业阶段的记者,Varilek却说它尤其对于24到32岁之间,正在尝试拓展客户群、与他人合作、构建社群的记者有用。 

HackPack的下一个目标是加强和扩展全球范围的社群。他们已经组织了线下的活动,把莫斯科和柏林的记者聚到一起。在6月28号,伦敦还将举行一个调查记者秘密聚会 (点击这里了解更多信息)。同样在这个月,他们计划发起一项新的网站功能 — 在线社群,或者Packs,基于地理位置,这样记者们就会更容易地互相联系和合作了。