HackPack construye comunidades virtuales y offline para freelancers

porNatalia Smolentceva
Jun 28, 2018 en Freelancing

Al buscar freelancers o fixers para cubrir noticias de última hora en todo el mundo, la mayoría de los editores solían recurrir a las redes sociales, hasta que Justin Varilek, un periodista y emprendedor estadounidense, propuso un mecanismo más simple y seguro para conectar editores y profesionales independientes.

Así es como HackPack, una redacción virtual que conecta a periodistas, editores y expertos, nació en julio de 2015. Esta comunidad profesional ahora reúne a más de 12.000 miembros de 160 países y está creciendo rápidamente.

¿Qué es HackPack?

"Nuestro objetivo es brindar acceso a periodistas sobre el terreno cuando se producen grandes conflictos", dice Varilek. "Así, cuando las noticias de última hora estallan en algún lugar aleatorio del mundo, ya existe una comunidad de expertos con la que puedes trabajar".

Pero debido a que los conflictos no suceden todo el tiempo, la plataforma ofrece a los periodistas la oportunidad de desarrollar su cartera y experiencia, y ganar algo de dinero extra mientras tanto, agrega.

HackPack es gratuito y fácil de usar para freelancers. Después de registrarse, los usuarios pueden configurar su idioma, ubicación y áreas de experiencia o especialidades. En base a esa información, recibirán información personalizada sobre subsidios, becas, trabajos a tiempo completo y oportunidades independientes en su feed. Al agregar un número de teléfono, podrán recibir allí solicitudes urgentes por noticias de última hora u otros pedidos. También hay un boletín semanal que destaca oportunidades para periodistas y presenta a los miembros de la comunidad a los que se puede contactar para coberturas actuales o futuras.

Los periodistas también pueden usar HackPack más activamente y proponer historias directamente a los editores. Cuando algo grande está sucediendo en tu país, escribe en el feed: "xxx está sucediendo. Estoy disponible para cubrirlo". Los editores verán eso y podrán contactarte para pedirte una historia o trabajar contigo como fixer. Las mejores ideas para historias se promocionan a editores de todo el mundo.

Varias grandes compañías de medios y marketing ya están usando HackPack para encontrar talentos, incluyendo NPR, BBC y Spoon Agency. En julio, HackPack lanzará un plan de suscripción para que editores y empresas puedan gestionar freelancers y pagar a los periodistas directamente a través de la plataforma. Esto ayudará a reducir el tiempo, los costos en contabilidad y las transferencias bancarias.

Ganar dinero como freelancer

"La industria de las noticias es lo que más nos gusta y nos importa", dice Varilek. "Pero entendemos que no paga lo suficiente, así que pensamos en la manera de ayudar a los periodistas a ganar dinero mientras esperan que lleguen buenas noticias. Es por eso que también estamos destacando otros trabajos relacionados con los medios: marketing de contenidos, investigación e informes de investigación sobre empresas".

El propio Varilek trabajó como freelancer y con freelancers para aprender sobre los obstáculos de esta forma de vida. Su mejor consejo para trabajadores autónomos: diversificar sus ingresos. "Ten uno o dos empleadores más o menos constantes que puedan pagar las facturas fundamentales y luego aumenta los ingresos con clientes que pueden aportar más dinero y tareas interesantes".

Muchos freelancers tienen un trabajo a tiempo parcial en una ONG o empresa de marketing y cubren los temas en los que se especializan para varias publicaciones en su tiempo libre.

Otro aspecto clave son las habilidades lingüísticas: un buen conocimiento del inglés es crucial para que un periodista local pueda trabajar como profesional independiente o como fixer para un medio extranjero. La velocidad y la profesionalidad de la comunicación también juegan un papel importante en las relaciones entre el freelancer y el editor. "Algunas personas se comportan como 'compinches' con el cliente y no es lo que quieren los grandes medios: quieren que aclares, que hagas más preguntas y que seas profesional", señala Varilek.

Como la mayor parte de la comunicación entre el editor y el freelancer se lleva a cabo online, las habilidades tecnológicas son muy importantes. "Maneja todas las herramientas tecnológicas posibles: Telegram, WhatsApp, Google Docs, y responde rápido por correo electrónico", dijo Varilek.

Sentido de comunidad

"El mayor problema de ser freelancer es que te aburres", dice Varilek. "Estás en casa trabajando en un artículo, no en una redacción donde puedes hablar con gente y pasar el rato. Así que creamos una sala de redacción virtual: una sala de redacción en tu bolsillo trasero".

Si bien hay periodistas de todas las edades y etapas de su carrera en HackPack, Varilek cuenta que el sitio es especialmente útil para periodistas de entre 24 y 32 años que buscan expandir su clientela, colaborar entre ellos y tener una comunidad.

El próximo objetivo de HackPack es fortalecer y expandir su comunidad en todo el mundo. Ya han organizado eventos offline para reunir a periodistas en Moscú y Berlín. El 28 de junio hubo una reunión secreta en Londres sobre periodismo de investigación (haz clic aquí para más información). También planean lanzar una nueva funcionalidad en el sitio web: comunidades online, o Packs, basadas en la ubicación geográfica, donde los periodistas pueden colaborar y conectarse más fácilmente entre sí.

Imágenes cortesía de HackPack.