BBC:记者使用数据易犯的最大错误

作者 Lindsay Kalter
Jun 20, 2012 发表在 专题

无论是普查数据、预算赤字,还是体育数据统计,对数字进行报道将会是一项复杂的工作。

一群来自BBC的专家,包括财经编辑Robert Peston,经济学编辑Stephanie Flanders和国内新闻编辑Mark Easton,在BBC的博客上编撰了一个记者在处理数字时最容易犯的一些常见错误。

这里是一些主要内容:

脱落上下文

作者称记者经常报道一些天文数字,但是却没有提供上下文进行说明。当政治家讨论资金拨款时,那些高达百万甚至千万的金额应该和任务本身的大小联系起来。尽管英国前首相布莱尔承诺的免费托儿服务高达3亿英镑,但文章指出每个儿童每周只能获得1.15英镑。“因此,当一些数据显得很大时,从现实角度来讲,却显得非常的小,”BBC专家称。

报道“震惊的数字”

记者很容易被那些极端的数字所震惊,而不是去做足够的研究。一些看似具有新闻价值的金额可能预示其准确性的问题或对其意义的误解。

专注突出值,忽略平均数

当报道数据时,避免报道集合内那些突出,但不能准确表现整体的数字。例如,在一篇标题为“全球变暖可能导致气温上升11摄氏度”的文章中,引用了一个气候预测模型。但是该模型在2000次测试中只有一次预测气候上升11度——这个标题具有很强的欺骗性。

报道但不解释波动

大量的报道提到数字的上升或下降,但是后面往往缺乏支持它的部门。“例如,使用手机增加风险,饮酒让乳腺癌发病率提高四倍,”它说。“这些数据往往有一个令人沮丧的遗漏:任何有用的说明信息。”在报道中提到变化的原因和数量变化的出发点十分重要,作者称。

Via BBC